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BULOS DEL DÍA - 8 MAYO 2020

No hay aún pruebas sólidas de una nueva cepa del coronavirus, aunque sí de mutaciones

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Imagen difuminada de dos personas conversando en el banco de un parque con el sello de bulo sobre ella.
Durante el estado de alarma por la pandemia de coronavirus se han multiplicado los delitos por estafa y extorsión a través de internet. VERIFICA RTVE

Se ha viralizado en redes el presunto descubrimiento de una nueva cepa del SARS-CoV-2, mucho más virulenta y que afecta a Europa. Dos científicos aseguran a Verifica RTVE que la idea parte de investigaciones todavía no afianzadas y que lo confirmado hasta ahora son mutaciones dentro de lo esperado, no una cepa nueva.

El supuesto descubrimiento se apoya sobre todo en dos estudios preliminares: “Mutaciones encontradas en pacientes tienen un impacto en la patogenicidad del SARS-CoV-2”, fechado el 14 de abril de 2020 por la Universidad de Zhejian, en China, y otro posterior, del 29 de abril, titulado “Un análisis exhaustivo de mutaciones en la proteína de la espina pone de manifiesto una forma más transmisible del SARS-CoV-2”, del Laboratorio Nacional de Los Álamos (EEUU) y centros de investigación en Sheffield (Reino Unido) y Durham (EEUU).

Lo normal en todos los virus es tener una tasa de mutación en función de la adaptación a los ambientes, y eso no indica que haya un cambio en la cepa

El hecho de que hubiera otra cepa significaría que ésta difiere del virus conocido en características importantes. María del Mar Tomás, portavoz de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC) y microbióloga del Hospital de A Coruña, puntualiza que de momento lo que se detecta en el primer estudio, basado en una secuenciación de genoma, son mutaciones, no otra cepa. “Lo normal en todos los virus es tener una tasa de mutación en función de la adaptación a los ambientes, y eso no indica que haya un cambio en la cepa. No podemos establecer que haya una nueva”.

El doctor Santiago F. Elena, profesor de investigación del CSIC en el Instituto de Biología Integrativa de Sistemas, habla de “nuevos linajes virales” que sí aparecen continuamente en el coronavirus. “Cada linaje corresponde con un genoma viral que contiene una o varias mutaciones. Esto es absolutamente lo esperable para un virus de ARN [los que tienen ácido ribonucleico]. Los virus de ARN mutan con gran probabilidad y, aunque SARS-CoV-2 muta menos que otros virus de ARN, sigue haciéndolo. Muchos de esos linajes se extinguirán y algunos continuarán”, concluye el científico.

El sitio Nextstrain permite visualizar árboles filogenéticos interactivos que muestran esos distintos linajes del SARS CoV-2.

Un nuevo linaje genómico no quiere decir que, en el paciente, el virus tenga otra capacidad de letalidad o de transmisión

Extrayendo cifras de estos estudios, redes y medios hablan de una virulencia hasta 270 veces mayor, pero para Tomás eso no tiene por que significar que sea más peligroso. “Un nuevo linaje genómico no quiere decir que, en el paciente, el virus tenga otra capacidad de letalidad o de transmisión. No se puede llegar a conclusiones de que este virus es más letal. No podemos descartarlo ni confirmarlo”, explica este experto.

¿Perjudican esas variaciones al desarrollo de vacunas? “Alguna variación necesariamente confiere al virus la capacidad de escapar de la protección de la vacuna y de cualquier fármaco antiviral. Y, a pesar de ello, algunas vacunas funcionan bien y confieren protección muy duradera, como por ejemplo, la de la polio o la de la fiebre amarilla, y otras confieren una protección más corta en el tiempo, como es el caso de la de la gripe, que todos los años hay que cambiar la formulación, y hay que volver a vacunarnos periódicamente. Las vacunas ya se diseñan teniendo en cuenta esa variabilidad. Solo el tiempo nos dirá en qué escenario estamos: el caso polio o el caso gripe”, explica Elena.

Ambos especialistas recuerdan que los estudios que han hecho hablar de cepa son ‘preprint’, o previos a una revisión por pares, básica en el proceso de refinamiento y publicación de resultados científicos. “Mucho cuidado. Hasta que no haya estudios experimentales que confirmen un cambio en la patogénesis, es decir que esas mutaciones puntuales del genoma se asocian a un cambio funcional, no podemos para nada decir que estamos ante un nuevo virus ni ante un nuevo comportamiento”, explica Tomás. Elena recalca la misma idea, debemos “coger con pinzas” estos ‘preprint’, aunque encuentra prometedor el trabajo sobre la proteína de la espina, de los investigadores estadounidenses y británicos, que sugiere que hay una mutación que se está imponiendo globalmente.

La portavoz de la SEIMC menciona numerosas pruebas y estudios que quedan por hacer para llegar a conclusiones más firmes. Entre ellas, estudios in vitro y en vivo en modelos animales, control de cargas virales y “determinar la ubicación geográfica asociada a esas posibles cepas”.

Los dos profesionales recomiendan leer el mismo trabajo científico, titulado “No hay pruebas de distintos tipos en la evolución del SARS-CoV-2” , ya que según dicen ese texto desmonta con claridad las tesis del primer estudio que propuso que había dos tipos de SARS-CoV-2 diferenciados, y que es el que desató la controversia en marzo de este año. “Se explica paso a paso que a partir de una secuencia genómica es normal que haya mutaciones puntuales pero eso no quiere decir un cambio funcional en el virus”, explica Tomás.

Cuidado con los SMS con supuestos test de autoevaluación

Se ha detectado una campaña de fraude a través de SMS, en la que se invita a aquel que lo recibe a hacerse un supuesto test de autoevaluación. Si te llega este mensaje es mejor que lo borres.

Esta estafa es especialmente peligrosa porque el enlace que acompaña al SMS lleva al usuario a una web falsa que simula la del Ministerio de Sanidad y el Instituto de Salud Carlos III. Desde esta, se insta al usuario a pulsar sobre un enlace para realizar una autoevaluación sobre los síntomas del coronavirus, que en realidad descarga un malware.

Captura de la web falsa a la que remite el SMS de los falsos test.

El enlace que acompaña al SMS lleva al usuario a una web falsa que simula la del Ministerio de Sanidad y el Instituto de Salud Carlos III. VERIFICA RTVE

Para identificar este correo, debes tener en cuenta que el remitente del SMS viene viene identificado como COVID-19 y el texto de este insta al usuario a realizar un test de autoevaluación del coronavirus.

“Realize el test de autoevaluacion Covid19 http://xxxxxxxxxxx.net”

El enlace que contiene es HTTP y no HTTPS, que son dominios seguros en Internet que protegen al usuario y sus comunicaciones, lo que sería fundamental en este caso, dado que dice tratar información sensible como son estos datos personales sobre su estado de salud.

La Oficina de Seguridad del Internauta ha publicado algunas recomendaciones en caso de haber entrado en el enlace del SMS.

No, el Imserso no te está pidiendo tus datos bancarios para la devolución del dinero abonado el programa Turismo Social

Desde el Instituto de Mayores y Servicios Sociales (Imserso) se ha alertado de que, tras la suspensión de su Programa de Turismo Social, varios usuarios de dicho programa han recibido una falsa comunicación de una de las empresas adjudicatarias requiriéndoles sus datos bancarios con la excusa de gestionar la devolución de las cantidades abonadas en su momento para los viajes ahora suspendidos.

El Imserso recuerda esta institución "no juega ningún papel en la devolución de las citadas cantidades, proceso que se desarrolla entre las personas usuarias y las empresas adjudicatorias”, por lo que se trata de un nuevo caso de phishing o suplantación de identidad. También la Policía Nacional, desde su cuenta de Twitter, se ha hecho eco de esta nueva estafa para intentar expandir la alerta lo máximo posible. 

Cuidado con los intentos de extorsión que afirman que han hackeado tu ordenador, no le des credibilidad

La Universidad de Granada ha consultado vía Twitter a la Guardia Civil sobre un intento de extorsión que ha sufrido uno de sus alumnos vía correo electrónico.

“Un estudiante nos traslada su preocupación porque ha recibido este correo electrónico. Suponemos que esta amenaza es falsa, pero nos gustaría conocer si, como expertos, tenéis alguna indicación al respecto”, afirma el correo que adjunta una imagen del texto del correo recibido por el alumno.

Desde Verifica RTVE creemos que este es un buen ejemplo de cuál es la estructura de este tipo de estafas en las que el estafador lanza un farol con la intención de asustarnos y que le demos el dinero que nos pide. Recuerda que acceder al pago no implica que cese la extorsión, siempre intentarán pedirnos más.

La Guardia Civil ha recordado cuáles son sus recomendaciones ante estos casos:

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