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La tormenta Sandy deja su rastro en varias ciudades de la costa este

El huracán 'Sandy' deja más de una docena de muertos en Estados Unidos

  • Millones de hogares están sin luz y una central nuclear está en alerta

  • 14.000 vuelos han sido cancelados

  • 'Sandy' será uno de los huracanes más costosos

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El huracán 'Sandy' ha causado al menos 15 muertes en Estados Unidos, tras tocar tierra en Nueva Jersey arrastrando vientos máximos sostenidos de 130 kilómetros por hora.

Las muertes se han registrado en los estados de Nueva York, Nueva Jersey, Maryland, Virginia Occidental, Connecticut y Carolina del Norte. Un conductor ha muerto en Massachussets en un accidente relacionado también con 'Sandy'.

En Canadá, una mujer ha fallecido tras ser golpeada por un cartel publicitario arrancado por el viento. Por lo tanto, son al menos 16 los muertos en Norteamérica, que se unen a los 64 que dejó el huracán a su paso por el Caribe.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos ha confirmado en un boletín especial que el ojo de "Sandy" ha tocado tierra en torno a las 20.00 hora local (01.00 hora peninsular española) sobre Atlantic City.

Minutos antes, este frente se mezcló con otro de baja presión y, pese a que los expertos del CNH temían lo contrario, se debilitó ligeramente reduciéndose sus vientos máximos sostenidos de 150 a 130 kilómetros por hora.

'Sandy', ya convertido en depresión post-tropical, sigue siendo peligroso por su tamaño y la duración del frente, que sigue avanzando hacia el oeste-noroeste (300 grados).

La situación es tan grave en el Este que el gobernador de California, Edmund G. Brown, ha ordenado el envío a esa parte del país de miembros de la Guardia Nacional  especializados en primeros auxilios, operaciones de rescate y otras tareas de respuesta a emergencias.

Millones de hogares sin luz

Según Weather Channel, las inundaciones y el viento han dejado cerca de 6 millones de personas sin electricidad en una amplia zona del noreste estadounidense, desde el estado de Virginia hasta Nueva York, pasando por las ciudades de Washington DC o Filadelfia (Pensilvania).

En las últimas horas, la rotura de un dique en Nueva Jersey ha provocado una operación de rescate de los habitantes de la zona, según ha informado a Reuter la policía del estado.  El agua ha llegado al metro y medio en las calles de las localidades Moonachie, Little Ferry y Carlstadt.

También en Nueva Jersey, la empresa Exelon Corp ha declarado una "alerta" en la planta nuclear de Oyster Creek, la más antigua del país aún en funcionamiento, debido a la subida del nivel del agua hasta los 2 metros. La situación no reviste gravedad hasta el momento, pero una subida por encima de los seis metros podría sumergir el motor que garantiza la refrigeración de las barras de uranio ya usadas.

En Nueva York, la ciudad más afectada, el nivel del agua en Battery Park, en el sur de Manhattan, ha alcanzado más de 4,1 metros de altura, por encima del anterior récord histórico -de 3,4 metros- que alcanzó en 1821. El famoso perfil iluminado de la ciudad se quedó a oscuras.

Además, unos 14.000 vuelos de aerolíneas nacionales e internacionales han sido cancelados, y los servicios en numerosos aeropuertos de la región siguen suspendidos.

Entre los huracanes más costosos

'Sandy' podría costar al sector asegurador entre 5.000 y 10.000 millones de dólares y podría convertirse así en uno de los diez huracanes más costosos de la historia de Estados Unidos, según cálculos de diversos expertos.

"Esta tormenta tiene el potencial de ser mayor que el huracán 'Irene", que al año pasado tuvo un impacto (económico) de entre 10.000 y 15.000 millones de dólares, según Planalytics, una empresa dedicada al análisis del impacto económico de fenómenos naturales, en un blog de la cadena CNBC'

Los huracanes más caros en la historia del país son el 'Katrina' (2005), que se calcula que superó los 80.000 millones de dólares, seguidos de "Wilma" (2005), "Charley" (2004), "Iván" (2004), "Andrew" (1992), "Rita" (2005), que costaron todos ellos más de 10.000 millones de dólares.

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