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José María Ruiz-Mateos, una vida marcada por la expropiación de Rumasa

  • Ha fallecido a los 84 años de edad en el Puerto de Santa María
  • Empresario, eurodiputado, presidente del Rayo, miembro del Opus y marqués

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José María Ruiz-Mateos llega a hombros a la Audiencia Nacional en 1997
José María Ruiz-Mateos llega a hombros a la Audiencia Nacional en 1997. EFE J.M. Espinosa

José María Ruiz-Mateos es conocido por su trayectoria empresarial pero este gaditano educado en Jerez presidió un club de fútbol, pasó por la cárcel en varias ocasiones, se sentó en el Parlamento Europeo, se disfrazó de Superman e incluso era marqués. Su imagen más recordada es el puñetazo al ministro socialista Miguel Boyer, tras la expropiación de Rumasa.

José María Ruiz-Mateos y Jiménez de Tejada nació en Rota el 11 de abril de 1931 y ha fallecido a los 84 años de edad en el Puerto de Santa María. Casado con María Teresa Rivero desde 1958, con quien tiene trece hijos: seis varones (Pablo, Álvaro, Alfonso, Javier, Zoilo y José María) que acabaron llevando los negocios familiares y siete mujeres (Begoña, Patricia, Socorro, Rocío, Nuria, Paloma y Almudena) que fueron dejadas al margen.

Comenzó su trayectoria profesional en el negocio familiar de exportación de vinos al Reino Unido hasta que en 1961 fundó con sus hermanos la sociedad Rumasa, que con el tiempo llegó a convertirse en el primer grupo empresarial español. Por vía materna, es hidalgo del Ilustre Solar de Tejada y la República de San Marino le otorgó en 1982 el título de Marqués de Olivara.

Miembro del Opus Dei, organización a la que hizo cuantiosas donaciones desde sus empresas ahora quebradas, Ruiz-Mateos pasó sus últimos años enfermo de Parkinson y con una avanzada demencia senil, sin su mujer a su lado y con apenas contacto con alguna de sus hijas, según informa EFE. La mayor, Begoña, llegó a querellarse contra sus hermanos por estafa.

Rumasa, el primer grupo empresarial español

Diez años después de su creación, la sociedad Rumasa ya se conocía como el "holding de la abeja" y en 1982 se convertía en el primer grupo español con más de 700 empresas, aunque sólo 250 estaban operativas.

Entre ellas figuraban Galerías Preciados, Loewe, bancos como el Atlántico, Banco de Jerez y Banca Masavéu, la cadena hotelera Hotasa y algunos inmuebles singulares como las Torres de Colón en Madrid.

Ruiz-Mateos a Boyer: "Que te pego, leche"

La expropiación de Rumasa en 1983 por el entonces gobierno socialista haría del ministro de Economía Miguel Boyer su enemigo, a quien llegó incluso a agredir en 1989 y espetarle la famosa frase "que te pego, leche".

Agresión de Ruiz Mateos a Miguel Boyer

Tras la expropiación, en marzo de ese año trasladó su residencia a Londres y meses después sería reclamado por la Justicia española; desapareció en 1984 de la capital británica y un año más tarde fue detenido en el aeropuerto de Fráncfort.

Segundo intento: Nueva Rumasa

En 1990 puso en marcha un nuevo holding familiar bajo la denominación de Nueva Rumasa, un entramado de empresas que con el tiempo se descubrió estaba plagado de testaferros y estructuras opacas en paraísos fiscales para evitar otra expropiación.

En 1991, Ruiz-Mateos se convirtió en el máximo accionista del Rayo Vallecano y fue presidente del club durante tres años. En 1994, fue sustituido por su esposa, Teresa Rivero, la primera mujer que presidió en España un equipo de fútbol de primera división.

Una legislatura como eurodiputado (1989-1994)

Absuelto por la Audiencia Nacional por el caso Rumasa en 1997 y condenado a tres años de prisión por el caso de la agencia de viajes Mundo Joven en 2005, logró el tercer grado a los pocos días de ingresar en la cárcel debido a su edad y delicado estado de salud.

La campaña mediática que orquestó, tras la expropiación le llevó a granjearse los votos suficientes para convertirse entre 1989 y 1994 en diputado del Parlamento Europeo.

Quiebras, fraudes y líos familiares

En plena crisis económica, Nueva Rumasa inició en febrero de 2009 varias emisiones de pagarés en empresas del grupo en las que garantizaba intereses de hasta el 12%: las emisiones se convirtieron en un sistema de financiación piramidal y las compañías se declararon insolventes en 2011.

En ese mismo año, la familia Ruiz-Mateos anunció la venta de la mayoría de las empresas de Nueva Rumasa (por el precio de un euro cada una de ellas) al grupo Back in Business, detrás del cual se encontraba Ángel de Cabo, condenado por el caso Viajes Marsans.

La familia se dividió tras la insolvencia de Nueva Rumasa, especialmente desde que la Justicia a partir de 2012 comenzó a embargar inmuebles e investigar dónde habían ido a parar los 300 millones de euros que más de 5.000 inversores destinaron a las empresas del grupo.

Cuatro de sus hijos: Álvaro, Javier, Pablo y Alfonso, condenados por fraude fiscal

La estrategia del patriarca ante la Justicia y el enroque de los hijos de que todo lo decidía el padre han convertido este caso en un auténtico galimatías. Los procesos judiciales han salpicado a la mayor parte de la familia: a finales de 2014, dos hijos del patriarca, Pablo y Alfonso, fueron condenados a seis meses de prisión y una multa de 700.281 euros por fraude fiscal.

Los dos hijos menores, Álvaro y Javier Ruiz Mateos, también están condenados por un delito contra Hacienda (un año y seis meses) y otro de alzamiento de bienes (un año y tres meses); además, deben abonar una multa de 1,8 millones de euros por el impago del IVA en la venta de un hotel, cuyo importe se desvió a una cuenta suiza.

El juzgado de lo Mercantil número 11 de Madrid condenaba en febrero a José María Ruiz-Mateos y a su hijo Francisco Javier a abonar 92 millones a los acreedores de la sociedad José María Ruiz-Mateos, principal emisor de los pagarés de Nueva Rumasa.

El 17 de junio el empresario volvió a entrar en prisión por tres delitos contra la Hacienda Pública, aunque fue trasladado al día siguiente a un hospital por su delicado estado de salud. Su muerte pone fin a una trayectoria personal con enredos familiares, líos con la Justicia y emporios empresariales que crecen y se desmoronan con estrépito.

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