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Dos de las pacientes de la Unidad de Demencias con las que Crónicas ha compartido el día a día CRÓNICAS

Los daños en neuronas granulares asociados al Alzheimer son reversibles

  • Así lo desvela un estudio del CSIC publicado en la revista Molecular Psychiatry

  • Hay que aplicar una combinación de ejercicio físico, estimulación cognitiva e interacción social

  • La dolencia se puede revertir normalizando los niveles de actividad de la proteína GSK3

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Una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que los cambios en la estructura y la conectividad de las neuronas granulares asociados al Alzheimer son reversibles. Aunque se desconoce si los cambios son una causa o una consecuencia de la enfermedad de Alzheimer, esta dolencia está asociada, entre otros factores, a la alteración de las neuronas granulares del hipocampo, relacionadas con la adquisición de nuevas memorias. 

El trabajo, publicado en la revista Molecular Psychiatry, describe que la aplicación del protocolo conocido como 'enriquecimiento ambiental' puede devolver a estas neuronas su estructura original. Dicho protocolo consiste en una combinación de ejercicio físico, estimulación cognitiva e interacción social, ha informado el CSIC a través de un comunicado.

Los resultados se han obtenido gracias al análisis de ratones transgénicos usados como modelo de la enfermedad de Alzheimer  y que sobreexpresan la proteína GSK3.  La investigadora del CSIC del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, María Llorens-Martín, primera firmante del artículo,  explica: "Los análisis revelaron que las neuronas granulares de giro dentado del hipocampo de dichos ratones presentaban alteraciones en su estructura y en su conectividad muy similares a las de los pacientes de la dolencia".

Cómo se revierte la dolencia

Los ratones transgénicos que fueron enjaulados en cajas de mayor tamaño, con norias de ejercicio y otros objetos, y en grupos de mayor tamaño, recuperaron la estructura y conectividad de sus neuronas granulares tras ser sometidos a dichos estímulos.

Del mismo modo, la normalización de los niveles de actividad de la proteína GSK3, cuya sobreexpresión emula los efectos de la enfermedad, logró los mismos resultados. Para Llorens-Martín, este hecho "demuestra la reversibilidad de las alteraciones celulares asociadas a la enfermedad de Alzheimer en estas neuronas".

Una neurona normal se caracteriza por tener una única dendrita apical primaria -prolongación ramificada de una neurona- con una mayor ramificación distal del árbol dendrítico. Sin embargo, las neuronas granulares asociadas a la enfermedad de Alzheimer presentan dos o más dendritas apicales primarias y la ramificación de su árbol dendrítico es mayor en la zona proximal.

El investigador del CSIC responsable del artículo, Jesús Ávila, confirma que "tanto la normalización de los niveles de actividad de GSK3 como la aplicación del protocolo de enriquecimiento ambiental devuelven a las neuronas granulares su configuración original".  

Dichas neuronas se localizan en la región del giro dentado del hipocampo. Según explica Llorens Martín, "esta región cerebral es considerada una zona de gran importancia en el procesamiento de la memoria, ya que es una de las dos únicas regiones del cerebro adulto en las que existe neurogénesis adulta" -proceso mediante el que se producen nuevas neuronas-.

Según la investigadora del CSIC, el siguiente paso será "evaluar los efectos que la reversión de la patología celular ejercen sobre sobre el comportamiento". La investigación ha contado con la participación de investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas, la Universidad de Barcelona, el Laboratorio Cajal de Circuitos Corticales -centro mixto del CSIC y la Universidad Politécnica de Madrid- y la Fundación CIEN. 

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