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La inmunóloga del CSIC, Matilde Cañelles, considera que el aumento de la incidencia de casos de COVID en España hasta los 62 puntos no debe hacer que se encienda las alarmas. "En principio no deberíamos preocuparnos mucho porque tenemos a toda la población vulnerable bien vacunada. Otras veces ha subido la incidencia y eso no se ha correspondido con una subida de hospitalizaciones y muertes. Tenemos que estar atentos, pero no demasiado preocupados", ha afirmado Cañelles, que es partidaria de vacunar a los niños de entre 5 y 11 años para frenar la transmisión del virus.

España sigue desarrollando cuatro proyectos de vacunas contra el coronavirus que mejoren a las cuatro que ya se están administrando, aunque no parece que vayan a ver la luz hasta la segunda mitad de 2022. La que está más avanzada es la de la empresa Hipra que ya se ha empezado a ensayar en humanos. Hablamos con José Moltó, médico e investigador de la Fundación Lucha contra el SIDA y las enfermedades infecciosas del Hospital Germans Trias i Pujol, que participa en esas pruebas. Los otros tres proyectos son del CSIC: la vacuna del profesor Enjuanes, que podría llegar a bloquear el virus, la de Mariano Esteban, que está paralizada temporalmente y a la espera de empezar la primera fase, pero que podría ser más efectiva, y la de Vicente Larraga que, además de soportar cambios bruscos de temperatura, mejorará la memoria celular que tienen Pfizer y Moderna.

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Un equipo internacional de científicos, liderados por el CSIC, ha demostrado que en el hipocampo del cerebro humano existen células madre que permiten generar neuronas a lo largo de toda la vida mediante un proceso denominado neurogénesis adulta. Este proceso ya se conocía en el cerebro de algunos animales como los roedores, pero se desconocía su existencia en humanos adultos.

Es la primera vez que se detectan células madre en el cerebro. En concreto en el hipocampo, la zona relacionada con el aprendizaje o la memoria, y estas células son la fuente que permite generar nuevas neuronas a lo largo de la vida, incluso a los 90 años. El CSIC ha demostrado que hay células capaces de producir neuronas durante toda la vida, algo que puede contribuir a frenar el avance de enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer o el párkinson. Informa Begoña Sanz.

Manuel Nogales es uno de las decenas de científicos desplazados a la isla de La Palma para estudiar sobre el terreno la erupción en Cumbre Vieja. Este biólogo del CSIC, que pertenece al Instituto de Productos Naturales y Agrobiología (IPNA) de Santa Cruz de Tenerife, centra su trabajo en el impacto del volcán sobre la biodiversidad palmera. Un equipo de TVE le ha acompañado durante una de sus jornadas laborales.

El trabajo diario de Nogales consiste en hacer una foto fija de la naturaleza que luego será devorada por la lava. La vida de plantas y animales de esta isla, que en muchos casos son especies endémicas, se ha visto muy perjudicada por la erupción. Nogales muestra cómo, por ejemplo, los excrementos de conejo que encuentra por el suelo son muy oscuros, lo que significa que estos mamíferos están ingiriendo una cantidad muy elevada de ceniza cuando comen.

La nube volcánica está dañando especialmente a plantas y hongos, y también a los animales que se alimentan de ellos. Encima de los líquenes hay capas de hasta 40 centímetros de ceniza. En otros casos, ante la llegada de la lava, reptiles como el lagarto tizón se resisten a abandonar su refugio y tienden a esconderse, lo que supone una condena de muerte segura para ellos.

A siete kilómetros del volcán, la joya de la corona natural de la isla, el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, no se ha visto afectado de momento por la erupción, ya que los alisios, que son los vientos dominantes, están desplazando la nube de cenizas y gases hacia el suroeste. En Taburiente, los biólogos centran gran parte de sus esfuerzos en cuidar de las especies más amenazadas, como la garbancera, de la que solo existen 120 ejemplares en el mundo. O el saltamontes de El Remo, que es una especie endémica que está en peligro de extinción, y cuya supervivencia depende de la conservación de su hábitat.

Con paredes casi verticales y desniveles cercanos a los 2.000 metros, los desprendimientos de rocas provocados por los cientos de terremotos que se han producido en las últimas semanas son la otra amenaza para la Caldera de Taburiente. De momento, ninguno de los seísmos ha afectado al parque nacional y la biodiversidad que contiene en su interior permanece intacta.

La viróloga e investigadora del Centro Nacional de Biotecnología (CNB/CSIC) Sonia Zúñiga ha afirmado en el Telediario de TVE que aún "es pronto para quitar la mascarilla en interiores", y ha puesto como ejemplo el caso de Reino Unido, donde con apenas un 68% de población vacunada, ya no se utiliza la mascarilla en interiores y allí "están subiendo los casos graves y las muertes".

Preguntada por el repunte que está experimentando la incidencia de COVID-19 en España, Zúñiga cree que "hay que estar muy vigilantes para que no suban las hospitalizaciones, ni los casos graves, ni los casos UCI", y estima que "es normal que suban los contagios en una situación en la que aumenta la movilidad, todo el mundo vuelve al trabajo, se quitan las mascarillas al aire libre...". "La vacunación sigue funcionando y hay que insistir para que se vacune toda la población posible, y de esta manera estaremos protegidos frente a la enfermedad más severa aunque aumenten los casos", ha recalcado.

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Los científicos del CSIC siguen monitorizando cada movimiento en La Palma. El coordinador del equipo allí desplazado, Manuel Nogales, cree que la población palmera debe estar tranquila. Lo ha dicho en Radio 5. “Mandaría un mensaje de calma, tenemos todo monitorizado en mar, tierra y equipos de calidad de aire. El hecho de que lava haya llegado al mar es un fenómeno llamativo y también positivo porque está aliviando el flujo de magma. […] Va a haber cambios desde el punto de vista oceanográfico, sobre todo en la zona de la costa”, ha asegurado.

Con la detención de Carles Puigdemont todavía en la palestra, la ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant, en Las Mañanas de RNE, ha declarado que respetarán las decisiones judiciales y que seguirán el camino del diálogo y las políticas de reconstrucción con Cataluña, aunque no cree que este suceso afecte a la mesa de negociación.

En el terreno de la ciencia, confirma la ministra que "va a haber más dinero" para esta tanto en los Presupuestos como del Plan de Recuperación de la Unión Europea. Una ciencia que "salva vidas", durante la pandemia y con su labor de investigación en La Palma, tras la cual se tomaron decisiones políticas como la evacuación de las zonas afectadas, evitando consecuencias mayores. Es por eso que pone el foco en la necesidad de sacar adelante el pacto por la ciencia para mejorar el sistema científico español. Aprovechando esos Fondos de Recuperación, ha anunciado un Proyecto Estratégico para la Recuperación y Transformación Económica (PERTE) destinado a destinado a la investigación en medicina personalizada con una inversión superior a 500 millones de euros. Entre sus líneas fundamentales se encuentra la investigación del cáncer.

Señala que a consecuencia de la crisis de 2008 y las políticas de austeridad, no se favorecieron las invesiones en ciencia, ni públicas ni privadas, y se sucedieron las "fugas de cerebros", por lo que dice, se va a promover un "gran plan de choque" para atraer a científicos, mejorar las conciciones de los centros de investigación y la contratación de estos en el sistema público y en el privado. "O acometemos los cambios aquí o cuando llegue el cambio, nuestras empresas cerrarán", añade. Sobre el pacto por la ciencia afirma que podría llegar al Congreso a final de año, debido a que aún se está revisando.

Habla la ministra Morant también sobre la vacuna contra la COVID-19. La investigación de la vacuna española más avanzada es la de Hipra, en fase de ensayo y con buenos resultados. "Si todo va bien", afirma, "la empresa ha anunciado que comenzará su producción en octubre y a principios del año que viene podría estar comercializándose". No va tan bien la desarrollada por el CSIC, que se encuentra estancada en la fase de aprobación por parte de la Agencia Española del Medicamento.

Sobre La Palma, afirma que aún no se va a declarar como zona catastrófica porque aún no ha terminado la erupción y no se pueden evaluar los daños, pero que, a través de la ciencia, se tratará de analizar cómo acometer la recuperación tanto de bienes materiales y como de la naturaleza. "El daño siempre es irreparable, pero en la medida de lo posible interaremos que la gente recupere su vida", concluye la ministra.

¿Por qué algunas personas pasan la COVID sin complicaciones y a otros les afecta tanto? Es una de las grandes preguntas de la pandemia. Un grupo internacional de investigadores, entre ellos varios del CSIC, arrojan luz sobre el tema. Han hecho el seguimiento de más de 3.500 pacientes con COVID grave. El principal hallazgo es que el 20% de los mayores de 80 años tienen anticuerpos erróneos que, en lugar de defenderles, actúan contra un grupo de proteínas fundamentales para la primera respuesta de nuestro cuerpo frente a la enfermedad.

Coronavirus: última hora en directo

Foto: Una enfermera de la sala de emergencias atiende a un paciente en Houston (BRANDON BELL/GETTY IMAGES/AFP)

El científico del CSIC experto en Medio Ambiente Fernando Valladares ha llamado este miércoles ha reconvertir la agricultura de la huerta murciana para salvar el Mar Menor. En una entrevista en 'Días de verano', el experto ha explicado que la causa de la aparición de miles de peces muertos en la orilla de la zona sur está en el trasvase Tajo-Segura y en la conversión de la agricultura de secano en regadío en los años 70. "Estamos en un ecosistema al límite, el mar Menor empezó a sufrir una agresión que no ha sido capaz de ir compensando", ha señalado el experto, que ha explicado que ahora "cualquier aporte extra de aguas contaminadas procedentes de la agroindustria provoca crisis como las que vemos, llevamos tres o cuatro episodios muy llamativos en los últimos años, pero en realidad son manifestaciones de un ecosistema que está muriendo".

A pesar de ello, Valladares se ha mostrado optimista al defender que aún estamos a tiempo de recuperar el ecosistema: "La naturaleza es sorprendente en su capacidad de respuesta, pero no podremos pretender que el mar Menor se recupere si no abordamos el origen del problema". A su parecer, la solución pasa por dos acciones: apoyar la Iniciativa Legistaliva Popular para que se considere el mar menor una entidad jurídica con derechos propios y reconvertir la imagen de la conocida como huerta de Europa: "Es insostenible en un dersierto tener una huerta hortofrutícula como la que hay, esto va a requerir que todos lo comprendan y todos apoyen medidas que no se van a entender en un primer momento y esto pasa porque la sociedad sea comprensiva con la magnitud del problema", ha zanjado

Hoy, en Por tres razones, hablamos con Isabel Díaz, investigadora del Instituto de Catálisis y Petroleoquímica del CSIC, sobre la fluorosis, una enfermedad a la que las personas son más propensas cuando el agua que consumen tiene altos niveles de fluoruro, este exceso es el que el equipo de Isabel trata de erradicar. Para ello, es fundamental limpiar el agua de este contaminante natural, ya que afecta a la salud de las personas. Isabel Díaz y han viajado hasta Etiopía para investigar sobre el tema a través de la cooperación científica para encontrar una verdadera solución, más allá de lo estético. También hablamos con Luis González, de la empresa Tagua de Canarias, colaboradora del proyecto.

Varios nombres de los alumnos que pasaron por las clases de Cajal, que se inspiraron o que trabajaron con él, forman parte de la Escuela Neurohistológica Española, la Escuela Cajal.

Pío del Río Hortega es, quizá, el discípulo de Cajal que más reconocimiento internacional tiene y Rafael Lorente de No, también discípulo, fue candidato eterno al Premio Nobel durante los años cincuenta y sesenta, pero que nunca lo conseguiría. Otro ejemplo de la Escuela Cajal es Fernando de Castro Rodríguez. Una de sus muchísimas contribuciones fue descubrir los quimiorreceptores. De hecho, Heymans, un fisiólogo belga, se interesaría mucho por los trabajos de Fernando de Castro, tanto que estos cimentaron las bases para que precisamente Heymans ganara el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el año 1938, sin ser ni siquiera compartido con de Castro.

En este reportaje elaborado por Álvaro Bravo, incluyendo la producción propia de la ambientación musical, participan Juan Andrés de Carlos, investigador del Instituto Cajal, coautor de Cajal: un grito por la Ciencia y responsable del legado del científico español, y Fernando de Castro Soubriet, nieto del estrecho colaborador del Nobel español, a través de una entrevista rescatada del programa Marca España de Radio Exterior de España. 

  • Descubre las facetas del Nobel español a través en la serie documental Santiago Ramón y Cajal: el universo en su cerebro
  • El Museo Nacional de Ciencias Naturales expone a Cajal a la espera de un museo propio para el científico
  • Laura Forster y Manuela Serra aparecen nombradas por Ramón y Cajal en sus memorias Recuerdos de mi vida

Este rap dedicado al Nobel español desvela las diversas facetas del científico que puedes descubrir en la colección de reportajes 'Santiago Ramón y Cajal: el universo en su cerebro'.

Esta obra forma parte de la exposición sobre Cajal del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de este raportaje del programa Efecto Doppler de Radio 3. 

Cajal supo encajar sin queja empezar desde abajo.Travieso desde niño, uno más a ojos de todos. Sabio como pocos supo bien poner el foco: su obra maestra es la Rosetta del cerebro.  

Escrito, rapeado y producido por Álvaro Bravo de la GuíaGrabado por Raúl Sánchez.

El Legado Cajal, el conocimiento de una de las mentes más brillantes de la humanidad, está encerrado en un cuarto desde hace décadas esperando a ser expuesto de forma permanente. Reportaje elaborado por Álvaro Bravo de la Guía, incluyendo la producción propia de la ambientación musical.

Repasamos la historia del Legado Cajal hasta el día de hoy con Juan Andrés de Carlos, investigador del Instituto Cajal, coautor de Cajal: un grito por la Ciencia y responsable del legado del científico español, y Enriqueta Lewy, secretaria de Santiago Ramón y Cajal durante la última etapa vital del científico español. 

El universo en su cerebro (VII)

Ramón y Cajal: la historia de su legado

  • Descubre las facetas del Nobel español en la serie documental Santiago Ramón y Cajal: el universo en su cerebro
  • El Museo Nacional de Ciencias Naturales expone a Cajal a la espera de un museo propio para el científico
  • El Legado Cajal, material de una de las mentes más brillantes de la humanidad, está encerrado en un cuarto durante décadas

En el plano político, Santiago Ramón y Cajal ha sido descrito como una persona dialogante con personalidades importantes de la época que abarcaban todo el espectro ideológico. Era conocido por sus charlas con Juan Negrín, quien sería presidente del Gobierno de la II República, o por su trato cordial con el Rey Alfonso XIII.

Cajal tenía la mentalidad propia de la grandísima mayoría en su época, es decir machista, sin embargo, esa mentalidad a veces hacía grietas y se salía del carril machista, como cuando en torno a 1912 pidió la entrada, de forma extraoficial pues no tenía voto, de Emilia Pardo Bazán en la RAE.  Del mismo modo, la solidaridad de Santiago Ramón y Cajal con la ciencia universal estuvo también reflejada en sus esfuerzos por rescatar, a veces hasta literalmente, científicos que vivían en Alemania o Italia durante las dictaduras de Hitler o Mussolini. Reportaje elaborado por Álvaro Bravo de la Guía, incluyendo la producción propia de la ambientación musical

Participan José Ramón Alonso, neurocientífico, catedrático de Biología Celular y coautor de Cajal: un grito por la CienciaEnriqueta Lewy, secretaria de Santiago Ramón y Cajal durante la última etapa vital del científico y Juan Andrés de Carlos, investigador del Instituto Cajal, coautor de Cajal: un grito por la Ciencia y responsable del legado del científico español.

  • Descubre las facetas del Nobel español en la serie documental Santiago Ramón y Cajal: el universo en su cerebro
  • El Museo Nacional de Ciencias Naturales expone a Cajal a la espera de un museo propio para el científico
  • El padre de la Neurociencia llegó a mantener una relación muy cordial con Alfonso XIII y era amigo de Juan Negrín

Los ensayos para desarrollar una vacuna fabricada en España contra la COVID-19 han quedado aplazados temporalmente. El equipo del investigador español Mariano Esteban del Centro Nacional de Biotecnología, junto con Biofabri, no ha recibido la autorización por parte de la Agencia Española del Medicamento para comenzar los ensayos en humanos. El CSIC, en un comunicado asegura que se han realizado los protocolos internacionales usuales en el desarrollo de los ensayos preclinicos de vacunas, y han solicitado que el ensayo pase a fase clínica. El hospital de la Paz confirma a RNE que se ha paralizado la selección de personas que iban a participar en ese ensayo clínico, sin que hayan trascendido las razones, por ahora.