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JPMorgan Chase pagará 1.700 millones de dólares a las víctimas de la estafa de Bernard Madoff

       
  • Además, pagará 350 millones de dólares al Departamento del Tesoro
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  • Y otros 524 millones de dólares para cerrar demandas privadas
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  • Se cierra la investigación sobre si el banco ignoró el fraude masivo de Madoff
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  • Bernard Madoff fraguó la mayor estafa piramidal de la historia de EE.UU.

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Imagen de la sede de JPMorgan Chase en Nueva York
Imagen de la sede de JPMorgan Chase en Nueva York, Estados Unidos. AFP AFP PHOTO/Emmanuel Dunand

JPMorgan Chase, el mayor banco de Estados Unidos por activos, pagará 1.700 millones de dólares (unos 1.250 millones de euros) a las víctimas de la estafa piramidal de Bernard Madoff, según un acuerdo alcanzado con las autoridades de Estados Unidos y anunciado este martes.

El acuerdo, según ha informado la Fiscalía federal, establece que las autoridades presentarán dos cargos contra el banco referidos a violaciones de la ley de secreto bancario por su relación comercial con Madoff. No obstante, esos cargos quedarán suspendidos durante dos años mientras la entidad reforma sus políticas contra el blanqueo de dinero, admite su responsabilidad y paga esa compensación.

"JPMorgan falló como institución y falló miserablemente", ha dicho el fiscal federal del distrito sur de Nueva York, Preet Bharara, en la rueda de prensa en la que ha anunciado el acuerdo con el banco.

Bharara ha subrayado que el banco "ignoró durante años señales de alerta" sobre las actividades de Madoff y "nunca" advirtió a las autoridades de su sospecha de posibles irregularidades en las operaciones del financiero, responsable del mayor fraude piramidal de la historia del país.

Es el mayor pago impuesto a un banco

El pago de 1.700 millones de dólares es el mayor que se ha impuesto a un banco, y también la mayor sanción aplicada por el Departamento de Justicia, por violaciones de la ley de secreto bancario.

Además, el banco pagará 350 millones al Departamento del Tesoro y otros 524 millones para cerrar demandas privadas, incluyendo una presentada por Irving Picard, el responsable del fideicomiso creado para indemnizar a las víctimas del fraude.

El pacto entre JPMorgan Chase y la fiscalía federal de Manhattan y los órganos reguladores de Washington incluiría el uso del llamado "acuerdo de acusación diferida", un procedimiento usado muy raramente en el sector financiero de EE.UU. Este tipo de acuerdo supone la presentación de cargos pero la suspensión de la inculpación siempre que la parte implicada reconozca los hechos y modifique su conducta.

Madoff cumple 150 años de condena por estafa piramidal

La investigación, conocida a finales de octubre pasado, se centra en si algunos empleados del banco incumplieron una ley federal que requiere que las entidades financieras comuniquen a las autoridades cualquier actividad sospechosa, ya que JPMorgan Chase era uno de los bancos preferidos por Madoff en sus operaciones.

Madoff, de 75 años, cumple una condena de 150 años de cárcel por la mayor estafa piramidal descubierta en este país, mediante la que atraía a inversores con la promesa de elevados beneficios y por la que según sus propios cálculos llegó a defraudar unos 50.000 millones de dólares durante décadas (36.000 millones de euros).

El juez Denny Chin ha querido dar una sentencia ejemplarizante al condenarle a la pena máxima.

Detenido en 2008, el financiero se declaró culpable en 2009 de once cargos, y actualmente un tribunal federal de Manhattan juzga a varios de sus antiguos colaboradores por diversos cargos relacionados con su presunto papel en la trama.

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