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Coronavirus

El Reino Unido descubre una segunda variante "aún más contagiosa" del coronavirus procedente de Sudáfrica

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El Reino Unido descubre una segunda variante "aún más contagiosa"

El ministro de Sanidad británico, Matt Hancock, ha anunciado este miércoles que las autoridades sanitarias del país han detectado una segunda variante del coronavirus "aún más contagiosa" que la que se informó la semana pasada. Esta nueva versión del SARS-CoV-2, ligada a personas que han viajado al Reino Unido desde Sudáfrica, es "muy preocupante" y parece contener más mutaciones que la detectada en el sur de Inglaterra.



Sudáfrica ya comunicó a comienzos de semana el descubrimiento de esta nueva variante que parece estar impulsando la segunda ola de COVID-19 en el país. Llamada 501.V2, lleva allí meses circulando después de que se detectase por primera vez en el Cabo Oriental, desde donde se ha extendido a otras provincias sudafricanas.

"Ya se sabía que había una variante en Sudáfrica similar a la del Reino Unido, con una concentración de cambios grande", explica a RTVE.es Isabel Sola, codirectora del laboratorio de coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC). "Los cambios se generan aleatoriamente, pero luego prosperan aquellos que favorecen al virus y por eso, de forma independiente, pueden aparecer en distintos lugares del mundo variantes que son similares entre sí, porque son más ventajosas para el virus", prosigue.

El profesor Ian Sanne, miembro del Comité Asesor Ministerial sobre COVID-19 de Sudáfrica, afirma que se trata de una nueva variante y no de una nueva cepa. "Una nueva cepa causaría una preocupación mucho mayor acerca de todo el arduo trabajo que se ha logrado hasta ahora. Básicamente, volveríamos a cero y estaríamos lidiando con una nueva cepa de virus circulando por el mundo. Pero ése no es el caso", ha subrayado, enfatizando que la variante sudafricana es distinta a la detectada en el Reino Unido. La sudafricana, según indicó, es más transmisible y tiene una carga viral más alta, pero se desconoce si es más peligrosa.

Restricciones "inmediatas"

Ante la aparición de la nueva variante, el Gobierno británico impondrá restricciones "inmediatas" a los viajes a Sudáfrica y cuarentenas estrictas a las personas que hayan regresado de ese país en las últimas dos semanas y a sus contactos. Hasta ahora, el Reino Unido ha identificado dos casos en su territorio, ambos en individuos cercanos a personas que habían viajado en las últimas semanas.

"Estamos increíblemente agradecidos al Gobierno de Sudáfrica por su rigor científico y por la apertura y transparencia con la que han actuado cuando ha sido descubierta aquí la nueva variante", ha afirmado Hancock en una rueda de prensa.

El ministro ha anunciado al mismo tiempo que más zonas de Inglaterra entrarán en los próximos días en el máximo nivel de restricciones contra la pandemia, ante la expansión en los últimos días de la variante anunciada la semana pasada, que aparentemente se transmite a mayor velocidad.

Los contagios aumentan más de un 60% en la última semana

Según las últimas cifras oficiales, los contagios en territorio británico han aumentado en un 61,2 % en los últimos siete días, respecto a los siete previos. En Inglaterra, ya hay 17.709 ingresados con COVID, cada vez más cerca de los 18.974 hospitalizados que se alcanzaron en el pico de la primera ola de la pandemia, el pasado 12 de abril.

"Estas navidades y el inicio de 2021 va a ser un periodo duro. La nueva variante lo hace todo mucho más difícil porque se propaga mucho más rápido. Pero no debemos rendirnos, sabemos que podemos controlar este virus", ha manifestado el ministro de Sanidad.

Hancock ha informado además de que el regulador británico ha recibido ya la información necesaria para revisar la aprobación de la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca. "La vacuna es nuestra salida a todo esto. A pesar de lo duras que van a ser las navidades y el invierno, sabemos que el poder transformativo de la ciencia nos está ayudando a hallar un camino", ha esgrimido.

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