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La revista Nature, una de las más prestigiosas revistas científicas a nivel mundial, publicó recientemente una investigación que identificaba 290 mutaciones genéticas de las que depende la llegada de la menopausia en las mujeres.

En Por tres razones nos hemos preguntado cuáles son las posibles consecuencias de este descubrimiento sobre la genética de la menopausia, ya que esta investigación podría resultar en identificar el momento en el que se agotan los óvulos o incluso podría retrasarse el envejecimiento ovárico. A partir de los estudios que deriven de esta investigación, los profesionales sanitarios podrían desarrollar fármacos que no impliquen la modificación genética y que podría permitir retrasar menopausias prematuras o adelantar otras por cuestiones de salud, llegando incluso a permitir nuevas formas de planificar la maternidad.

Ignasi Roig, responsable del equipo del Instituto de Biotecnología y Biomedicina de la Universitat Autònoma de Barcelona y coautor de la investigación, nos acompaña hoy en ‘Por tres razones’ para abordar todas estas incógnitas y hablar también de las posibles objeciones de conciencia o debates éticos respecto al futuro de este descubrimiento.

Las herramientas de edición genética se introdujeron para la producción de vacunas, terapias médicas y ahora en la agricultura con la técnica CRISPR, que permite modificar los cultivos para que sean más resistentes, productivos y se acelere el proceso frente a los tradicionales cruces. Una herramienta cuya legislación aún se debate. Nuestro compañero Íñigo Inchusta nos cuente más sobre esta técnica.

Ellos son Borja (GoldB), Carla (Shakeitmila), Enrique (Kike Con Más) y Pablo (BLAME BLOP), pero juntos se llaman Chicxs Rosas. Acaban de celebrar el primer concierto de su carrera y han conseguido un 'Sold Out' en la Sala Cero de Madrid. También hablamos de ingeniería genética con José Valdés.

Estrenamos la sección de "Ciencia" de la mano de Sherezade Moñino Romero, que llega para hablarnos de genética y estructura celular y quiere contarnos lo que son los Borgs, pero no os asustéis, porque esta profesora de verano que hemos traído nos lo explica para que lo entendamos todo perfectamente, haciendo incluso referencias a Star Trek. Sherezade nos cuenta cómo se han descubierto, dónde están, para qué sirven y muchas cosas más. Atención a la lección de ciencia que vamos a tener cada semana.

La genética desempeña un papel importante en el desarrollo de la COVID-19. Es la conclusión de un estudio publicado en la revista Nature, que ha desvelado que existen 13 zonas del genoma asociadas con la posibilidad de infectarse y de padecer un cuadro grave de la enfermedad. La investigación ha contado con unos 50.000 pacientes de todo el mundo y aporta luz para avanzar en el desarrollo de tratamientos. Además, también se han identificado factores de riesgo como el tabaquismo y la obesidad.

El cambio climático y la acción humana sobre la naturaleza amenazan la supervivencia de muchas especies, pero de vez en cuando, la ciencia halla noticias positivas como la de este animal. Se llama Fernanda y pertenece a una especie de tortuga gigante que se creía extinguida desde hacía un siglo. La encontraron hace dos años en las islas Galápagos, en Ecuador, y ahora los análisis genéticos lo han confirmado. El siguiente paso es encontrar otros ejemplares de esta especie para asegurar su reproducción.

Foto: EFE / Parque Nacional Galápagos

Si un asteroide amenazara la Tierra, no habría forma de evitarlo. Y los impactos de estos objetos se han producido a lo largo de la historia. La NASA y la Agencia Europea del Espacio tienen proyectos de observación y preparan una misión conjunta para el desvío de uno de estos cuerpos celestes. Hemos entrevistado a Adriano Campo Bagatin, catedrático del Departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Universidad de Alicante y participa en el proyecto europeo NEO-MAPP (acrónimo de modelo de objetos cercanos a la Tierra y dispositivo de protección), en vigor hasta 2023.

Mercè Fernández nos ha informado de un estudio sobre la división sexual del trabajo en el Neolítico, con testimonios de Alba Masclans, arqueóloga de la Institución Milà i Fontanals del CSIC. Hasta ahora habíamos estudiado que el ADN de los seres vivos estaba compuesto por un alfabeto genético de cuatro letras (adenina, guanina, timina y citosina). Sin embargo, y como nos ha contado Lluís Montoliu, unos virus de bacterias llevan una letra diferente en su material genético, la Z, que puede ayudarles a sobrevivir. Con Carlos Briones hemos conocido con mayor profundidad algunos de los instrumentos del róver Perseverance, en la superficie marciana, como Supercam y Sherloc. El 12 de mayo se celebra el día Internacional de las mujeres matemáticas y además, en España, el Día Escolar de las Matemáticas. Con Fernando Blasco hemos analizado por qué hay tan pocas mujeres en el ámbito STEM. Todos hemos experimentado como oímos mentalmente de forma machacona una canción sin que seamos capaces de quitárnosla de la cabeza. Ocurre en nuestra memoria de forma automática y conlleva unas emociones o unos afectos determinados como ha explicado el músico y filósofo Iñigo Pirfano a nuestra compañera Esther García Tierno.

El éxito del Proyecto Genoma Humano, completado en 2003, impulsó el inicio de otros ambiciosos proyectos como el Genoma de Vertebrados, una colección de secuencias de ADN de referencia de las cerca de 70.000 especies de mamíferos, aves, reptiles, anfibios o peces del planeta. La iniciativa surgió en 2009 para tratar de responder a uno de los mayores desafíos intelectuales a los que se enfrenta la biología en la actualidad, como es la reconstrucción de nuestro pasado biológico para entender cómo evolucionan organismos tan complejos. Han pasado doce años desde el lanzamiento del proyecto y se acaban de publicar los primeros 16 genomas de referencia de alta calidad de vertebrados. Una colaboración internacional en la que participa el Instituto de Biología Evolutiva (CSIC/UPF). Hemos entrevistado a Tomàs Marquès-Bonet, investigador ICREA en el IBE.
Hemos resumido algunas de las noticias más destacadas de los últimos días: fallecimiento de Michel Collins; lanzamiento de un módulo clave para la futura estación espacial china; el ratón del ordenador ha cumplido 40 años; el virólogo Luis Enjuanes y la antropóloga Victoria Reyes han sido elegidos miembros internacionales de la Academia Nacional de Ciencia de Estados Unidos; y premio Fronteras del Conocimiento en Humanidades de la Fundación BBVA al catedrático de Física y de Historia de la Ciencia de la Universidad de Harvard, Gerald Holton por revelar la dimensión cultural de la ciencia y la función emancipadora de la racionalidad científica. El pasado martes se cumplieron 500 años de la muerte de Fernando de Magallanes en un enfrentamiento con indígenas en la isla filipina de Mactán. Juan Sebastián Elcano sería el encargado de completar la circunnavegación. Como nos ha contado Enrique Sacristán, cinco siglos después los historiadores siguen sin ponerse de acuerdo sobre el mérito de aquella hazaña. En nuestra serie dedicada a Ramón y Cajal, su Escuela y su legado, Fernando de Castro nos ha acercado a la vida y obra del médico, neurólogo y psiquiatra Gonzalo Rodríguez Lafora. Con Jesús Martínez Frías hemos conocido el ciclo de las rocas, como a partir de los planetesimales que dieron lugar a la formación de los planetas y sus lunas, se van transformando unas en otras generando geodiversidad. Montse Villar ha venido con una joya bibliográfica bajo el brazo: “La luna considerada como planeta, un mundo y un satélite”, publicada en 1874. Contiene fotografías del relieve de nuestro satélite de muy alta calidad que parecen reales, pero en realidad son de moldes de yeso fabricados a partir de las observaciones con el telescopio. Hoy día, las cámaras de seguridad forman parte de los circuitos cerrados de vigilancia de muchas casas pero como nos ha contado Eulalia Pérez Sedeño, esta protección no se habría desarrollado sin el trabajo de la enfermera estadounidense Marie Van Brittan Brown quien inventó el primer sistema de seguridad para el hogar.

En el aeropuerto de Roma, han empezado a desinfectar el equipaje de los pasajeros que llegan de India y todos tienen que hacer cuarentena obligatoria, ante el temor a que se extienda la nueva variante del SARS-CoV-2 detectada en el país asiático. En el ultimo vuelo procedente de Nueva Dehli, el 10% de los viajeros han dado positivo por coronavirus en las PCR que les han hecho al aterrizar.

La variante india del coronavirus, que podría estar del explosivo incremento de casos de COVID-19 en el país durante las últimas semanas, sigue en investigación, pero se cree que puede escapar mejor de los anticuerpos. En Europa ya está presente al menos en ocho países. Se han detectado casi 300 casos, la mayoría en Reino Unido, y los distintos gobiernos están poniendo restricciones a los vuelos con el país asiático.

La capacidad de cultivar células de una especie dentro de un organismo de otra diferente ofrece a los científicos una poderosa herramienta para la investigación y la medicina, y ahora un equipo liderado por el español Juan Carlos Izpisúa ha logrado generar "embriones quimera" humano-mono.

Este enfoque, no exento de connotaciones éticas, podría contribuir a avanzar en la comprensión del desarrollo humano temprano, la aparición y progresión de enfermedades y el envejecimiento, así como en el ensayo de terapias y el trasplante de órganos.

Imagen: Células de las dos especies en una etapa embrionaria temprana. En rojo, las humanas. EFE / KUNMING UNIVERSITY

¿Por qué algunas personas no presentan síntomas de COVID-19 y otras desarrollan un cuadro grave? Según un estudio del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge y del Josep Carreras la respuesta está en la epigenética, los factores que regulan la expresión de nuestros genes...De los 400 pacientes que han estudiado, los que desarrollan la enfermedad grave tienen un perfil genético determinado que calculan podría tener el 13% de la población... Esas modificaciones están relacionadas con algunos genes que regulan la respuesta inflamatoria...La detección de estos pacientes permitiría mejorar el pronóstico y no saturar las UCI...Para identificar a estos pacientes los investigadores proponen test rápidos que reconozcan estos factores epigenéticos...FOTOGRAFÍA: GUILLERMO SALGADO SANCHEZ / AFP.