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El Premio Nobel de Química 2020 será compartido entre las científicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna por sus avances en edición del genoma, que han permitido reescribir el "código de la vida", según ha anunciado la Real Academia de las Ciencias Sueca en Estocolmo. La institución ha resaltado que ambas bioquímicas "han descubierto una de las herramientas más precisas de la tecnología genética: las tijeras CRISPR-Cas9".

"Esta tecnología ha tenido un impacto revolucionario en la vida científica, ya que está contribuyendo a nuevas terapias contra el cáncer y puede hacer que el sueño de curar enfermedades hereditarias se haga realidad", destaca la Academia. Con estas tijeras genéticas, los investigadores pueden cambiar el ADN de animales, plantas y microorganismos con una precisión extremadamente alta.

Jennifer A. Doudna, bioquímica estadounidense, y Emmanuelle Charpentier, investigadora francesa en microbiología, genética y bioquímica, han sido galardonadas con el Premio Nobel de Química. El jurado destaca sus trabajos para la edición del genoma, que contribuyen al desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer.

Su trabajo está inspirado en el de un químico español, el profesor de genética y microbiología de la Universidad de Alicante, Francis Mojica. Para la familia científica española es una oportunidad perdida. Mojica fue quien descubrió el sistema de defensa de las bacterias que ha servido de base para la herramienta creada por Doudna y Charpentier, las tijeras que permiten cortar genes a medida para por ejemplo, corregir una mutación o tratar enfermedades raras.

Solo cinco mujeres habían ganado este premio. La primera fue Marie Curie.

Aunque ya parece que nadie habla de ellas, las enfermedades raras siguen estando ahí, afectando silenciosamente a millones de personas. Miles de estas patologías afectan, como digo, en su conjunto, a millones de niños que solo en los avances científicos ven un hilo -y un halo- de esperanza. Sirvan estos interesantes estudios como botón de muestra de lo que la ciencia es capaz de proporcionar?.

Raluca Oancea figura en un lugar destacado en la lista de las cien personalidades que mejor representan a Rumania en el mundo. La conocí hace muchos años, cuando era estudiante de medicina en la universidad de Bucarest. Terminó su carrera y se propuso hacer el MIR en España, donde, a pesar de las dificultades con el idioma, sacó el número uno de su promoción. Hoy es una importante genetista que ha echado raíces en nuestro país.

El Consejo de Ministros ha aprobado una autorización especial para la construcción en los laboratorios españoles de virus recombinantes basados en el genoma del SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19. Además, se ha ampliado el plazo para su estudio, con el fin de progresar en las investigaciones de una vacuna o de un tratamiento eficaz.

Así lo ha anunciado en rueda de prensa la portavoz del Gobierno y ministra de Hacienda, María Jesús Montero, quien ha calificado esta aprobación como "una medida de mucho interés en la lucha contra el virus, que se realiza también sin descanso, quizá de manera menos visible, en el conjunto de laboratorios de nuestro país".

Antonio Martínez Ron nos cuenta si estamos manteniendo bien las distancias, si un metro y medio es suficiente o no. Están saliendo muchos estudios científicos que son de calidad baja, porque las prisas no son buenas.

Martínez Ron también habla del mapa serológico que prepara el Instituto Carlos III para saber la extensión de la epidemia, que llevará tiempo, y de otros estudios que conoceremos pronto destinados a entender cómo se comporta el virus y qué medidas hay que tomar.

Se sospecha que algunas personas tengan algún tipo de mutación genética que les haga enfermar más, y también hay estudios en marcha que intentan explicarlo. Ha pasado con otras enfermedades, como con el SIDA, que se vio que había mutaciones concretas que hacían que unas personas fuesen más propensas a infectarse, incluso que algunas fueran inmunes.

El Proyecto Genoma Humano fue un ambicioso programa de investigación científica internacional para cartografiar el "mapa del ADN". Se puso en marcha en 1990 y en 2003 se presentó el genoma, aunque no fue hasta tiempo después cuando se completó toda la secuencia. Trabajaron en esta investigación universidades de Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda, Reino Unido y España. Recordamos este hito de la ciencia y cómo lo contó la radio en esta sección de Ana Roldán.

No sé si me da más miedo la Inteligencia Artificial o la Manipulación Genética. Es posible manipular genéticamente a especies animales hasta conseguir que sobre su piel aparezca una marca o un logotipo. La ingeniería biológica es capaz de modificar formas, capacidades o necesidades de un organismo.

La investigadora Margarita Salas, una de las principales referencias de la ciencia española durante los últimas décadas, ha fallecido este jueves a los 80 años de edad.
Salas desarrolló su labor investigadora en el campo de la bioquímica y la biología molecular, y era académica de la Ciencia y de la Lengua de España. A pesar de su edad, todavía se encontraba en activo y acudía prácticamente a diario a su laboratorio en el Centro Nacional de Biología Molecular Severo Ochoa, centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid.

La presidenta del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Rosa Menéndez, ha expresado al Canal 24 Horas su gran tristeza por la muerte de la científica Margarita Salas, y ha asegurado que "es un referente para todos", y su figura "no se va a olvidar y va a seguir vigente". "Margarita va a continuar viva a lo largo de la experiencia que nos ha dejado, de los resultados de su memoria", ha dicho.

"El aspecto fundamental de Margarita era el de generar vocaciones científicas, el de estar en contacto con las jóvenes, con las niñas", ha declarado la presidenta del CSIC, al mismo tiempop que ha adelantado que su organismo tiene previsto "organizar a Margarita Salas un gran homenaje, al nivel de lo que ella representa para todos, tanto a nivel nacional como internacional".

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