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Premios Princesa de Asturias 2019

Joanne Chory y Sandra M. Díaz, dos biólogas en la vanguardia de la ciencia contra el calentamiento global

  • Chory ha centrado su trabajo en el estudio de los mecanismos que regulan el funcionamiento de las plantas
  • Díaz es una referencia en el área de la ecología, y está especializada en botánica

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 Imagen de la Arabidopsis thaliana, el organismo modelo que Joanne Chory ha empleado para sus investigaciones.
La 'Arabidopsis thaliana' es el organismo modelo que Joanne Chory ha empleado para sus investigaciones. iSTOCK

El Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2019, concedido a la estadounidense Joanne Chory y a la argentina Sandra Myrna Díaz, especialistas en biología vegetal, reconoce principalmente la aportación de ambas en la lucha contra el impacto de la crisis climática.

El trabajo que desarrollan las dos biólogas por separado las ha situado en la vanguardia de nuevas líneas de investigación en torno al calentamiento global y sus efectos, y en la defensa de la biodiversidad.

Joanne Chory, nacida en Methuen (Estados Unidos) en 1955, ha centrado su campo de investigación en el estudio de los mecanismos que regulan el funcionamiento de las plantas, desde el nivel molecular hasta el celular, así como las reacciones de estas a condiciones ambientales de estrés.

Para llevar a cabo sus investigaciones ha utilizado un organismo modelo, la Arabidopsis thaliana, que ha desvelado aspectos relevantes sobre los genes implicados en funciones como la sensibilidad a la luz, las hormonas que regulan el crecimiento de la planta y la respuesta ante el estrés hídrico.

Son especialmente reconocidas sus aportaciones sobre el papel del fitocromo, una proteína vegetal sensible a la luz roja e infrarroja, y la corregulación de genes que participan en la fotosíntesis. También estudia el desarrollo de plantas capaces de absorber hasta veinte veces más dióxido de carbono del aire que las normales.

Joanne Chory y Sandra M. Díaz, Princesa de Asturias por su lucha contra el cambio climático

Reducción del dióxido de carbono por medio de plantas

Lidera un proyecto de investigación que lucha contra el calentamiento global a través de la optimización de la capacidad natural de las plantas para capturar y almacenar el dióxido de carbono y adaptarse a distintas condiciones climáticas, utilizando para ello las técnicas de edición genética más innovadoras, como la CRISPR.

Se graduó en Biología en el Oberlin College (Ohio) y se doctoró en Microbiología en la Universidad de Illinois en 1984. Realizó estudios postdoctorales en Harvard y en 1988 se incorporó al Instituto Salk, donde ha ocupado diversos puestos, entre ellos el de directora de Investigaciones y del Laboratorio de Biología Celular y Molecular de Plantas. Desde 1997, es investigadora del Howard Hughes Medical Institute y, en 1999, se incorporó como profesora asociada a la Universidad de California en San Diego.

Sandra Myrna Díaz, nacida en Bell Ville (Argentina) en 1961, es una referencia científica en el área de la ecología y especializada en botánica. Ha participado en el desarrollo de una herramienta metodológica para cuantificar los efectos y beneficios de la biodiversidad de las plantas y la ecología vegetal de los ecosistemas y su aprovechamiento humano en forma de combustible, materiales, medicinas, tintes, alimentación, protección hídrica y otras aportaciones.

Secuestro de carbono atmosférico

También estudia el papel de la biodiversidad para contrarrestar el calentamiento global, por ejemplo, mediante el secuestro de carbono atmosférico.

La investigadora se graduó en Biología en 1984 en la Universidad Nacional de Córdoba, donde se doctoró en 1989. En 1993, regresó como profesora a la Universidad de Córdoba, donde actualmente es investigadora del Instituto Multidisciplinario de Biología Vegetal, entre otros cargos.

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