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 Los menores murieron a causa de una sepsis severa.
Los menores murieron a causa de una sepsis severa. AFP PHOTO / Albert GONZALEZ FARRAN

Mueren 15 niños en Sudán del Sur por una vacuna contaminada

  • Una investigación de la Organización Mundial de la Salud lo ha confirmado

  • El equipo que vacunó a los niños contra el sarampión "no estaba cualificado"

  • La amenaza de muerte por sarampión se mantiene muy elevada en el país

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado este viernes la muerte de 15 niños sursudaneses a principios de mayo por la administración de una vacuna contaminada en una campaña de inmunización contra el sarampión llevada a cabo por equipos locales.

Los primeros informes de este suceso llegaron a la agencia sanitaria de la ONU el pasado 8 de mayo y, siguiendo el protocolo, se puso en marcha una investigación con expertos independientes que concluyó el jueves con la confirmación de que un error humano fue la causa de la muerte de los menores.

Las autoridades sanitarias probaron que el equipo que vacunó a los niños "no estaba cualificado para llevar a cabo campañas de inmunización" dado que "una jeringuilla se utilizó en múltiples frascos durante cuatro días en vez de ser descartada después del primer uso", ha detallado el portavoz de la OMS Tarik Jasarevic en una rueda de prensa en Ginebra.

La reutilización de la jeringuilla provocó que esta se contaminara, lo que, a su vez, infectó los viales de la vacuna. El resultado fue la muerte de los 15 menores a causa de una sepsis severa.

Además, el personal sanitario rompió la cadena de frío y almacenó el material médico sin refrigeración durante cuatro días, con lo que las vacunas no se mantuvieron a la temperatura recomendada para preservar su calidad.

Un sistema sanitario precario

Al menos 32 menores vacunados en Nachodokopele padecieron síntomas similares a los fallecidos -fiebre, vómitos y diarrea-, pero se recuperaron.
En total, el equipo sanitario local vacunó a 300 personas en este pequeño pueblo.

"La OMS se encarga de la preparación de personal en el ámbito provincial y estas personas, ya formadas, son las encargadas de contratar y enseñar a los equipos que vacunan a los niños", ha explicado el portavoz.

"La vacunación no fue administrada por personal de la OMS", ha recalcado, pero aseguró que su organización revisará sus protocolos para evitar que un accidente así vuelva a ocurrir.

La agencia sanitaria de la ONU redactó una carta, junto con el Ministerio de Salud sursudanés y Unicef, en la que ha expresado "su pesar y tristeza más profunda" por el fallecimiento de estos niños, "un evento trágico que podría haberse evitado si la campaña de vacunación hubiese seguido los estándares de seguridad marcados por la OMS".

El texto recuerda que la amenaza de muerte por sarampión y otras enfermedades evitables se mantiene muy elevada en Sudán del Sur, un país cuyo sistema sanitario es muy precario y en el que reina el caos y la violencia desde 2013 cuando estalló el conflicto interno.

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