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Europa conmemora en Bélgica el centenario de la Primera Guerra Mundial

  • Francia, Gran Bretaña y Alemania escenifican la reconciliación del continente
  • A los actos, celebrados en Lieja, han acudido representantes de 80 países
  • Felipe de Bélgica ha apelado a "mantener la paz" para "un futuro mejor"

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Se celebran los actos en memoria de la Primera Guerra Mundial

Representantes de 80 países han asistido este lunes a los actos de conmemoración del centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial y la invasión de Bélgica por las tropas alemanas en la localidad belga de Lieja, incluidos más de una decena de jefes de Estado, entre ellos el rey de España Felipe VI.

Al acto han acudido los presidentes francés y alemán, François Hollande y Joachim Gauck, y miembros de la realeza europea como los Duques de Cambridge, el príncipe Guillermo de Inglaterra y su esposa Kate, y el príncipe Guillermo, heredero del Gran Ducado de Luxemburgo.

El rey Felipe de Bélgica ha recordado el sacrificio de los caídos para resistir la invasión de las tropas alemanas en Bélgica y el sufrimiento del pueblo. En su discurso, el monarca ha defendido que “esta conmemoración es indispensable para construir un futuro mejor".

También ha recordado que la paz duradera debe descansar en un proyecto común y que la Unión Europea ha garantizado "decenios de paz" a los países que fueron adversarios. Sin embargo, ha apelado a los dirigentes europeos sobre la necesidad de "mantener la paz y acercar a los pueblos" en la actualidad, "un desafío enorme".

Lieja fue el escenario de las primeras batallas de la primera contienda mundial que enfrentó entre 1914 y 1918 a los países de la Triple Entente -Francia, Reino Unido y Rusia- y las potencias centrales de Alemania y el imperio austrohúngaro y que dejó diez millones de muertos.

Hollande insta a Europa a no ser “neutrales” en los conflictos actuales

Por su parte, el presidente de Francia ha rendido tributo al heroísmo de los miles de soldados muertos en “el primer campo de batalla” que fue Bélgica, así como a la población civil por el “precio pesado” que pagó.

Además, Hollande ha destacado que, tras la Segunda Guerra Mundial, Bélgica fue el primer país en reconocer "oficialmente" la Francia libre del general De Gaulle y también el envío de tropas a Normandia para contribuir a su liberación.

El presidente francés ha subrayado el modelo de cooperación y progreso que supuso la construcción de la Unión Europea pero ha advertido que "Europa ya no es percibida así" y del riesgo de la vuelta de los egoísmos nacionales, de separatismos y los xenófobos. Al mismo tiempo, ha defendido que Europa no puede mantener su "neutralidad" en los conflictos actuales en Ucrania, Irak o la Franja de Gaza. "Hay una obligación de actuar y Europa debe asumir la responsabilidad con Naciones Unidas. Es el mensaje que hay que retener", ha recalcado.

Alemania no pide perdón pero admite “vergüenza” por la invasión

El presidente alemán, Joachim Gauck, no ha pedido perdón en su discurso pero sí ha reconocido "que nada puede justificar la invasión" y ha agradecido la mano tendida a la reconciliación de Bélgica pese a los "horrores" y "crímenes" cometidos en la contienda, admitiendo "vergüenza" por estos hechos. En su discurso también ha recordado a los soldados caídos.

Gauck ha destacado que "la fuerza del derecho reina hoy en Europa" y ha apelado a la necesidad de "asumir juntos nuestra responsabilidad" en el resto de mundo. "No podemos quedar indiferentes" frente a violaciones de los Derechos Humanos en otras partes, ha recalcado, insistiendo en la necesidad de mostrar que han "aprendido" la lección de ambas guerras mundiales.

La ceremonia de homenaje a los caídos ha continuado tras los discursos con una ofrenda floral que ha realizado Felipe de Bélgica en nombre de todas las delegaciones y un minuto de silencio que han guardado en su honor con posterioridad.

El acto, al que también han acudido los presidentes de Austria, Rumanía, Malta y Bulgaria, entre otros, y el presidente de la Comisión Europea saliente, José Manuel Durao Barroso, ha concluido con salvas de cañón, la suelta de 7.000 globos multicolor, música militar belga y alemana y la interpretación del himno europeo y el nacional belga.

Bélgica reconoce la ayuda prestada por España

Felipe VI ha sido recibido poco antes del acto principal de los actos de conmemoración en la Abadía de San Lorenzo por los Reyes de Bélgica.

Los belgas reconocen no sólo la ayuda prestada por España para aliviar el hambre de la población durante la invasión de las fuerzas alemanas durante la Primera Guerra Mundial sino también la labor de mediación que llevó a cabo el diplomático español Rodrigo de Saavedra y Vinent, segundo marqués de Villalobar, dado que España, como país neutral, fue de los pocos en mantener presencia diplomática en Bélgica durante la contienda.

A pesar de sus numerosos logros, el diplomático español fracasó en su intento de lograr aplazar la ejecución de la enfermera británica Edith Cavell, en agosto de 2015, condenada a muerte en un juicio sumario militar alemán por cobijar en su hospital en Bruselas a soldados aliados belgas, franceses e ingleses y cuya figura ha recordado en su discurso el Príncipe Guillermo.

El príncipe de Inglaterra ha elogiado "la resistencia y el sufrimiento" de los belgas y ha recordado que "su gran sacrificio y contribución a la victoria final fue de una importancia capital" porque permitió al resto de aliados reagruparse.

Asimismo, ha subrayado la importancia de la presencia de los presidentes de Francia y Alemania en los actos porque simboliza una "muestra de la fuerza de la reconciliación", aunque ha señalado que la crisis en Ucrania "sigue amenazando nuestro continente".

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