Enlaces accesibilidad

El Hubble capta las auroras de los dos polos de Saturno a la vez

Por
EL TELESCOPIO ESPACIAL HUBBLE FOTOGRAFÍA LUCES POLARES EN SATURNO
El telescopio espacial Hubble ha aprovechado una ocasión inusual para fotografiar a la vez las auroras de ambos polos en el planeta Saturno EFE EFE

El telescopio espacial Hubble ha aprovechado una ocasión inusual para fotografiar las luces polares en el planeta Saturno.

Desde su posición orbital en torno a la Tierra, el telescopio tuvo ocasión de tomar imágenes con el canto de los anillos de Saturno en su centro, lo que posibilitó observar los dos polos del planeta a la vez.

Tras comentar que esto sólo sucede cada 15 años, los astrónomos del centro Europeo de información del Hubble en Garching (Alemania) explicaron que, además y de manera excepcional, ambos polos se encontraban iluminados por el Sol con igual intensidad.

Además, ambos polos se encontraban iluminados por el Sol

Esto posibilitó investigar las auroras prácticamente simétricas que se producen en los dos polos del segundo planeta de mayores dimensiones de nuestro sistema solar.

El gran número de imágenes tomadas a principios de 2009 ha permitido incluso construir una película que muestra las luces flameantes en ambos extremos del planeta anillado.

Las auroras polares

Al igual que en la Tierra, las auroras polares en Saturno se producen cuando partículas rápidas cargadas de electricidad alcanzan desde el Sol los polos del planeta siguiendo sus líneas magnéticas.

Gracias a los datos obtenidos, los astrónomos han podido confirmar sutiles diferencias entre la aurora boreal y austral, que revelan información importante sobre el campo magnético de Saturno.

La aurora boreal es ligeramente más pequeña y más intensa que la austral

La aurora boreal es ligeramente más pequeña y más intensa que la austral, lo que implica que el campo magnético no está distribuido de forma igual y es más irregular y fuerte en el norte que en el sur.

Saturno, que orbita en torno al sol a una distancia de 1,4 millones de kilómetros -diez veces mas que la Tierra-, tiene un diámetro diez veces superior al de nuestro planeta y necesita 30 años terráqueos para completar una vuelta en torno a nuestro astro común.

Noticias

anterior siguiente