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El vuelo de Gagarin fue un éxito científico, pero sobre todo político para la Unión Soviética. Su líder, Nikita Krushchov, casi se lo come a besos a su llegada a Moscú. El país había invertido cantidades astronómicas. Y asumidos riesgos impensables hoy en día. Todo para ganar la carrera a Estados Unidos y probar la supremacía del comunismo sobre el capitalismo en plena Guerra Fría.

Sabían que, si la misión tenía éxito, el rostro de Gagarin conquistaría la prensa del planeta, convertido en icono y arma propagandística. Por eso en la elección del primer cosmonauta, pesaron hasta su sonrisa y orígenes humildes. Era la encarnación de los ideales soviéticos que querían mostrar. Del cohete, a viajes y recepciones por el mundo como el mejor embajador de su país. Estados Unidos no estaba dispuesto a un papel segundario y aceleró la carrera espacial. Hasta eclipsar a Moscú en 1969 llevando al primer hombre en la luna.

Gagarin no llegó a enterarse de esa noticia ni regresó jamás al espacio, como quería. Murió pilotando un avión un año antes, con solo 34 años. Un accidente que sigue rodeado de misterio e incógnitas. Algunas teorías acusan al KGB de matar a una estrella que empezaba a perder brillo entre el alcohol y las infidelidades a su esposa. Sus restos se enterraron con todos los honores en las murallas del Kremlin, junto a líderes como Lenin o Stalin.

A pesar de los exigentes entrenamientos, cuando Yuri Gagarin fue lanzado al espacio había grandes incógnitas por resolver. La principal, la reacción del cuerpo humano a la falta de atmósfera y de gravedad. Ante la duda, Gagarin solo iba de pasajero, el control del vuelo se hizo desde Tierra. Las pruebas que se habían realizado con perros años antes no siempre salieron bien. La famosa Laika por ejemplo murió a las pocas horas de despegar, aunque se ocultó durante décadas. Los soviéticos tenían varios comunicados preparados en función de si Gagarin sobrevivía o no. Todo era de altísimo secreto. Apenas hay grabaciones originales. Estas imágenes del cosmonauta son de una reconstrucción de los hechos que se filmó posteriormente. También se ocultó durante años que la nave rusa no estaba preparada para aterrizar con Gagarin dentro.

La misión en Marte da un paso más, importante, según la NASA, en la exploración del planeta rojo y la búsqueda de restos de vida. El dron Ingenuity ha superado su primera prueba -sobrevivir a la heladora noche marciana con temperaturas de hasta 90 grados bajo cero- y se prepara para el que será el primer vuelo autónomo de la historia en otro planeta.

Es la primera foto real en Marte del helicóptero que la Nasa ha enviado allí con el rover Perseverance, otro de los hitos en esta histórica misión. El aparato, un dron de unos dos kilos de peso, es en sí mismo un prodigio de la ingeniería preparado para volar en una atmósfera mucho más ligera que la nuestra.

Esta semana ha estado cargadad de novedades tecnológicas muy relacionadas con el espacio. También debemos estar alerta porque la Policía Nacional ha advertido sobre un nuevo método de estafa.Funciona así: LLega un mensaje maligno al móvil que avisa de la entrega de un paquete que el usuario nunca pidió. Esta alerta y muchas curiosidades más nos las acerca Javier de la Fuente.

Este es el momento en que la nave SN10, un prototipo de SpaceX, saltó por los aires pocos minutos después de haber aterrizado. Despegó bien, en Texas, alcanzando los 10.000 metros de altura y tocó tierra sin ningún problema, pero poco después explotó. A pesar de todo, la compañía del multimillonario Elon Musk, asegura que esta tercera prueba ha sido un éxito, después de los dos fracasos anteriores. Su objetivo final es llegar a la Luna y a Marte.

El paracaídas que sirvió para frenar al rover Perseverance de la NASA a su llegada a Marte llevaba un mensaje oculto en su tela. Usando código binario, aparece el mensaje "Atrévete con cosas grandiosas". El ingeniero de sistemas de Mars 2020 Perseverance, Ian Clark, diseñó el patrón de código binario. Es una cita de un discurso del presidente estadounidense Teddy Roosevelt.

Foto: EFE/NASA/JPL-Caltech

FECYT | Science Truck

¿Podemos colonizar Marte?

Tras el exitoso aterrizaje del robot Perserverance de la NASA en Marte, Science Truck dedica un programa al planeta rojo.

Jorge Pla-García, del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) y uno de los investigadores españoles clave de esta misión, es el invitado estrella del programa que nos ha ido explicando qué sabemos de nuestro planeta vecino, cómo lo podemos estudiar y qué podemos esperar del Perseverance.

Además, se dio respuesta a un gran interrogante: ¿podremos colonizar Marte? Science Truck, el programa de divulgación científica de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), tiene como objetivo acercar la ciencia de manera entretenida a los más jóvenes despertando su curiosidad y estimulando su pensamiento crítico.

La sonda Perseverance, procederá a amartizar después de siete meses de viaje desde la Tierra. 470 millones de kilómetros de viaje que hacen que la humanidad dé un paso más en el camino espacial, pero la senda no es única. El espacio se ha convertido en un área geoestratégica más y las principales potencias están inmersas ya en una carrera que vamos a analizar en nuestra mesa de corresponsales con Fran Sevilla desde Washington, María Carou desde Bruselas, desde Jerusalén Cristina Sánchez, desde Moscú Erika Reija y Mavi Doñate desde Pekín.

El vehículo de la NASA rover Perseverance tiene previsto aterrizar en Marte con el objetivo de saber si se puede enviar al planeta una misión tripulada y si entonces habrá alguna posibilidad de vivir en Marte.

Encontrar una nueva casa a millones de kilómetros de la Tierra era hasta ahora solo ciencia ficción. Pero los científicos son optimistas. La Nasa ya ha investigado la posibilidad de vivir en Marte con un campamento en Hawaii, en las laderas del volcán Mauna Loa, una de las zonas de la tierra que más se parecen al planeta rojo.

Pero no solo se tiene que parecer, hay que sobrevivir allí, por eso un grupo de investigación francés va más allá y ha diseñado un poblado futurista que se instalará en el desierto de Mojave, en California. Esta aldea regenerará agua y producirá energía y su propia comida, algo básico para convertir el planeta rojo en una nueva Tierra.

A pocas horas de la llegada a destino de la misión Mars 2020 con su sofisticado rover Perseverance, proponemos una banda sonora para acompañar el momento más crítico de la travesía. Mañana por la noche la NASA vivirá los famosos e inevitables "siete minutos de terror" asociados a todos los viajes hasta la superficie del planeta rojo: el vertiginoso descenso automatizado por la fina atmósfera marciana. Si todo va bien, tendremos por delante muchos meses de exploración y experimentación en busca de rastros de vida e información vital para el diseño de futuras misiones tripuladas a Marte. De la música se encargan Germán Jáuregui, Gregory Porter, Steve Miller, Melani García y David Bowie.

La Universidad de Alcalá de Henares ha participado en el proyecto europeo BRAVE, que busca impulsar la implantación de los coches autónomos. Para ello ha empleado 5 años en la investigación y desarrollo de sistemas de asistencia a la conducción con una gran capacidad predictiva, además de interfaces que establecen una comunicación entre el coche, el usuario del mismo y el resto de usuarios de la carretera, incluyendo a los peatones. Noemí Martínez se ha subido a bordo de este coche autónomo para contarnos en directo la experiencia, junto a dos de los investigadores del proyecto, Javier Alonso y Rubén Izquierdo. 

Un prototipo de la compañía privada SpaceX para transportar personas a la Luna y a Marte ha explotado en pleno vuelo experimental. Se trata del segundo intento fallido en casi dos meses. La nave despegó impulsada por tres motores y alcanzó una altura de unos 10 kilómetros, pero como en la prueba del 9 de diciembre, explotó al intentar aterrizar 6 minutos despues. Space X anunció esta semana que a finales de 2021 lanzará desde Cabo Cañaveral la primera misión comercial que va a orbitar la Tierra durante varios días.

FOTO: EFE/SpaceX

Tres gigantes de la astrofísica contemporánea han ganado el Premio Nobel de Física 2020. Andrea M. Ghez, Reinhard Genzel y Rober Penrose han sido premiados porque con sus investigaciones han demostrado que Einstein estaba en lo cierto con su teoría de la relatividad. Han comprobado y demostrado que los agujeros negros supermasivos existen, porque han encontrado uno de ellos en el centro de la Vía Láctea.

Con este premio, compartido, la física estadounidense Andrea Ghez se convierte en la cuarta mujer en ganar un Nobel de Física.

Sus descubrimientos teóricos, en el caso de Penrose, y observacionales por parte de Genzel y Ghez, son el principio de lo que podría suponer un gran avance en el estudio del origen y el futuro del universo.

Un equipo internacional de astrónomos de cinco universidades ha descubierto indicios de vida en Venus. Los investigadores han encontrado cantidades significativas de un gas llamado fosfina o fosfano (PH3), que se considera un marcador biológico, según un estudio publicado este lunes en Nature Astronomy.

El hallazgo no permite afirmar con rotundidad que haya vida microbiana extraterrestre pero, según los expertos, indicaría que el planeta tiene el "potencial" de albergar o haber albergado vida. El equipo de la Universidad de Cardiff a cargo de la investigación, liderada por la profesora Jane Greaves, ha señalado que el descubrimiento "sugiere que Venus podría acoger procesos fotoquímicos o geoquímicos", aunque no implica necesariamente "una evidencia robusta de vida microbiana" en el planeta

La cápsula Dragon Endeavour de SpaceX, con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo, ha caído de manera controlada a las aguas del Golfo de México al cabo de un viaje de 19 horas desde la Estación Espacial Internacional (EEI).

Tal y como estaba previsto, la cápsula se posó sobre la superficie del mar con ayuda de paracaídas en un punto del golfo de México cercano a Pensacola, en la costa noroeste de Florida. El barco Navigator de SpaceX estaba a solo unas tres millas náuticas del lugar para encargarse de recuperar la nave y colocarla en su cubierta.

La cápsula Dragon Endeavour, de la empresa SpaceX, viaja de regreso a la Tierra con sus dos tripulantes a bordo y amerizará frente a las costas de Florida. Ha pasado dos meses anclada a la Estación Espacial Internacional. El éxito de esta misión, la primera que se realiza en una nave de construcción privada, abre la puerta a la comercialización de viajes espaciales.

Investigadores alemanes del Instituto Max Planck dan a conocer el resultado de su misión de mapeo del universo energético con el telescopio eROSITA, que orbita en el observatorio espacial ruso SRG. Se trata de un nuevo mapa del universo caliente y energético, con toda la energía que no vemos.


El mapa contiene más de un millón de objetos, es aproximadamente 4 veces más profunda que la obtenida por el anterior sondeo de todo el cielo realizado por el telescopio ROSAT hace tres décadas. La mayoría de las nuevas fuentes encontradas son núcleos galácticos activos a distancias cosmológicas, que marcan el crecimiento de gigantescos agujeros negros a lo largo del tiempo cósmico.

Estamos en modo desconfinamiento, y entre tanto coronavirus tenemos también noticias ilusionantes. El sábado se lanzó con éxito la Falcon 9, el primer lanzamiento al espacio de la empresa de Elon Musk: Space X. Lo hemos vivido estos días en el canal de Youtube Ciencias de la Ciencia con JJ Priego, y comentamos en el programa las emociones vividas y la importancia de este momento en la exploración espacial. Seguimos la siguiente semana, por inducción, n+1... Mucho ánimo, paciencia, ciencia y prudencia, ahora más que nunca.