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Proponen abrir la tumba de Galileo para reproducir cómo veía el Universo

  • Un grupo de investigadores italianos quiere saber qué problema de visión tenía
  • Para ello necesitan muestras de ADN de sus ojos y que lo analice un fisiólogo
  • La basílica en la que está enterrado ya ha dado una respuesta negativa
  • Galileo confundió los anillos de Saturno con unos satélites

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EXPOSICIÓN GALILEO
Catalejo de Galileo que se conserva en el Museo de Historia de la Ciencia de Florencia. EFE EFE
En pleno Año Internacional de la Astronomía, que se celebra en conmemoración del cuarto centenario de la primera observación con un telescopio realizada por Galileo Galilei un grupo de científicos italianos ha decidido dar un paso más allá en la recuperación de su figura: abrir su tumba.

El objetivo es extraer su ADN y saber hasta qué punto era ciego para intento de reproducir las sensaciones que tuvo al observar el universo con su telescopio hace ahora cuatro siglos.

Ésata idea, que en un primer momento pudiera parecer un tanto desproporcionada, es defendida a capa y espada por los investigadores del Observatorio de Arcetri y del Museo de la Historia de la Ciencia de Florencia (centro de Italia), promotores de un proyecto que pretende averiguar qué vio entonces Galileo en el universo.

"Ésta es la parte más incierta, por el momento, de nuestro proyecto. Habría que abrir la tumba, tomar una parte del tejido que queda de Galileo y después pasar la información a un fisiólogo de los ojos para saber si es posible averiguar el tipo de problema que padecía", ha explicado Francesco Palla, director del Observatorio de Arcetri.

Respuesta negativa

El director del Observatorio de Arcetri reconoce que, por el momento, han recibido una respuesta negativa a la apertura de la tumba del científico de los responsables de la Basílica de Santa Croce, pero no cesa en su empeño de luchar por algo que cree crucial para el desarrollo de esta iniciativa.

"Hay una componente psicológica que es la de capturar las imágenes en las mismas condiciones objetivas de las observaciones de Galileo. Lógicamente el cielo que observamos hoy es distinto por la contaminación lumínica. Él las hizo con un cielo profundo y distinto al actual", comenta Palla.

"A pesar de esto -añade-, podríamos entender cuáles eran las observaciones directas que Galileo hacía y cuáles eran sus interpretaciones. Esto es importante en el caso de Saturno, en el que él no distingue los anillos, sino que ve prolongaciones del planeta que interpreta como satélites", como en el
caso de Júpiter.

Curiosamente, el proyecto de estos científicos se enmarca dentro de las numerosas iniciativas previstas para el Año Internacional de la Astronomía, que incluye también la exposición Galileo. Imágenes del universo de la antigüedad del telescopio, presentada este miércoles y que permanecerá abierta desde el próximo 13 de marzo hasta el 30 de agosto en Florencia, ciudad en la que el grupo liderado por Palla ya ha obtenido sus primeros resultados.

Recreando la lente

De hecho, los investigadores florentinos han conseguido recrear las condiciones de la lente de ese primer telescopio para saber con mayor exactitud qué universo fue el que vio Galileo, dada además una minusvalía visual con la que el científico llegó a la tumba, que está ahora en la Basílica de la Santa Croce de Florencia.

Palla y compañía ya han obtenido imágenes gracias a la recreación de la lente del telescopio de Galileo que se conserva en el Museo de Historia de la Ciencia de Florencia y esas imágenes han sido reproducidas en formato digital para ser publicadas posteriormente en Internet y que todo el mundo tenga acceso a ellas.

"Los objetos que se observan son exactamente los mismos descritos por Galileo en la obra Sidereus Nuncius (1610). Tenemos las imágenes de la Luna, de Júpiter con sus hermanos, de Venus y de campos estelares como las Pléyades de Orión", dice Palla.

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