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Brote de listeriosis

El origen, los casos, los síntomas... Diez claves para entender el brote de listeriosis

  • No se transmite de persona a persona, solo al ingerir un alimento contaminado por listeria
  • Enfermos crónicos, inmunodeprimidos, ancianos, niños y embarazadas representan el grupo de riesgo
  • ¿Qué es la listeriosis y cómo se contrae?

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¿Son comunes los brotes de listeriosis?

El brote de listeriosis detectado en Andalucía, que ha afectado a más de dos centenares de personas en toda España, tiene su origen en productos cárnicos de la marca 'La Mechá', que elabora la empresa Magrudis SL, con sede en Sevilla. A continuación ofrecemos diez claves que pueden ayudar a comprender este brote que ha obligado a declarar una alerta sanitaria internacional.

1. ¿Qué es la listeriosis y cómo se contagia?

La listeriosis es una enfermedad causada por la bacteria Listeria monocytogenes, que infecta a las personas a través de alimentos contaminados, como ha ocurrido en el brote detectado en Andalucía.

Es una patología poco frecuente y suele ser asintomática o cursar con una sintomatología gastrointestinal leve y fiebre alta. En algunos grupos de riesgo específicos, sobre todo en inmunodeprimidos, personas de edad avanzada, niños y embarazadas, puede presentar cuadros graves que incluyen meningitis, septicemia y abortos o partos pretérmino.

No se transmite de persona a persona, solo al ingerir un alimento contaminado. Lo habitual es detectarla en un análisis de sangre del afectado.

El tratamiento se basa en antibióticos por vía oral. La listeria no se ha mostrado resistente a estos fármacos y no tiene por qué permanecer latente en el organismo. 

Los síntomas suelen aparecer entre dos y tres semanas tras la infección, aunque pueden hacerlo desde uno hasta setenta días después. La infección y su tratamiento puede durar de cinco a siete días en casos leves, mientras que en situaciones graves el tratamiento se prolonga a más de dos semanas.

 Hasta el momento, se ha encontrado esta bacteria en productos de la empresa Magrudis, todos bajo la marca 'La Mechá'.

Hasta el momento, se ha encontrado esta bacteria en productos de la empresa Magrudis, todos bajo la marca 'La Mechá'. EFE

2. ¿Cómo se originó el brote?

Un brote de listeriosis puede surgir porque el alimento proceda de un animal infectado por la bacteria; porque en la cadena de envasado un alimento puede estar contaminado por otro; o bien porque a la hora de manipularlos se haya podido contaminar. Lo habitual es que la bacteria se extienda en la cadena de procesamiento del alimento.

En el caso del brote con origen en Sevilla, los resultados preliminares del informe encargado apuntan a que uno de los focos de la contaminación se encontraba en dos mechadoras, utensilios que se utilizan para mechar la carne. Mientras que Sanidad ha informado de que se ha encontrado un segundo foco de listeria en uno de los carros de enfriamiento de la fábrica.

3. ¿Cuántos casos hay confirmados?

Los casos asociados en toda España al brote de intoxicación alimentaria por listeriosis es de 212 personas. La mayor parte de los afectados se encuentran en Andalucía, que ha registrado 204 casos. 

Entre los últimos afectados se encuentra un recién nacido. El caso se ha dado a conocer después de que los análisis practicados al bebé de unas de las mujeres hospitalizadas hayan dado positivo.

El Ministerio de Sanidad decretó primero la alerta sanitaria nacional por los casos de listeria de Andalucía. Después la amplió a alerta internacional.

Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, donde se están tratando muchos de los casos diagnosticados.

Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, donde se están tratando muchos de los casos diagnosticados. EFE



Hasta el momento, se han producido tres fallecimientos asociados al brote andaluz de listeria: el de una mujer de 90 años, el de otra mujer de 74 años y el de un hombre de de 72 años, enfermo terminal de cáncer de páncreas. Los tres habían consumido carne mechada de la marca 'La Mechá' y se encontraban ingresados en el hospital Virgen del Rocío de Sevilla.

El caso del hombre de 72 años fallecido estaba pendiente de los análisis moleculares para confirmar que la listeriosis que se le detectó procedía de la misma cepa que el brote que ha afectado a más de doscientas personas.

Además, cinco mujeres embarazadas han abortado a causa de la infección por listeria. Cuatro de los casos se han producido en Sevilla y uno en Madrid, el primero en la región, y la gestante había consumido carne contaminada en Andalucía.

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4. ¿Cuáles son los grupos de riesgo?

Como ya se ha mencionado, son los pacientes con enfermedad crónica y con enfermedades inmunodepresoras; mujeres embarazadas con riesgo para el feto, niños o personas mayores de 65 años. Todos ellos son casos que pueden tener listeriosis sintomáticas y con posibles repercusiones graves.

5. ¿Cuántos productos están afectados por el brote andaluz?

Hasta el momento, se ha encontrado esta bacteria en tres productos de la empresa Magrudis, bajo la marca 'La Mechá'carne mechada, lomo al jerez y lomo a la pimienta. Todos ellos han dado positivo a la bacteria de listeriosis en los análisis realizados.

La Junta de Andalucía ha ordenado la retirada de todos los productos cárnicos que fabricaba la empresa sevillana Magrudis. Esta decisión se ha adoptado únicamente por "prevención", ante la posibilidad de que el foco de contaminación se haya extendido. 

Asimismo, la Junta andaluza ha reconocido que hay carne 'La Mechá' sin identificar vendida como marca blanca. Esta "pequeña cantidad de carne" se ha inmovilizado "de manera cautelar". La partida fue distribuida por la empresa sevillana Martínez León. Ahora se analizará para comprobar si está contaminada.

La Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (Aesan) ha ampliado la alerta sanitaria a todos los productos de la marca La Mechá tras haber identificado otros embutidos de esta empresa que no habían sido notificados: chorizo picante, chorizo dulce y morcilla. 

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Toda la información referente al producto y los lotes afectados se encuentra disponible y actualizada en la página web de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición.

El Ministerio de Sanidad también advierte por su parte de la posibilidad de "contaminación cruzada" a otros alimentos y por ello pide que se extremen los cuidados en la manipulación, en especial en el caso de que se haya tenido contacto con los productos mencionados.

6. ¿Qué es la contaminación cruzada?

La contaminación cruzada se produce cuando alimentos contaminados por la bacteria entran en contacto, directa o indirectamente, con otros limpios. Puede suceder a través de las propias manos que manipulan los alimentos, si después no se han lavado debidamente. También cuando se utilizan utensilios como cuchillos o máquinas de corte; así como superficies sobre las que se ha trabajado el alimento, como tablas para cortar; o los recipientes que los han contenido, incluida la nevera.

Las autoridades sanitarias recuerdan al respecto que la listeria aguanta bien el frío, pero no el calor. Hay que cocinar los alimentos por encima de 70 grados centígrados y preservarlos a partir de menos de 4 grados para así eliminarla.

7. ¿Se ha vendido carne fuera de España?

No, la distribución de la carne estuvo limitada al territorio español. España ha informado a la Comisión Europea (CE) de que la carne que ha causado el brote de listeriosis solo se ha vendido en el territorio nacional y que se han adoptado ya las "medidas necesarias" en este tipo de casos.

Todos los productos cárnicos de la empresa Magrudis han sido distribuidos en Andalucía y, en un porcentaje muy pequeño, en la comunidad de Madrid.

8. ¿Qué hago si he consumido algún producto de la empresa Magrudis?

Ante todo, prestar atención a la aparición de síntomas como fiebre, vómitos, diarrea... Si estos se presentan, debe acudir al médico inmediatamente.

Como medida de precaución, la Junta andaluza ha pedido a las personas que tengan en su domicilio algún envase de estos productos de 'La Mechá' que "se abstengan de consumirlo, y que en el caso de haberlo consumido y de presentar alguna sintomatología, acudan a un centro de salud".

El doctor José Miguel Cisneros, portavoz de la Junta de Andalucía para el brote de listeriosis, ha reiterado su llamamiento a la tranquilidad, porque esta enfermedad solo afecta a quienes hayan consumido productos 'La Mechá' y ha pedido a quienes no la hayan ingerido que no colapsen las urgencias.

A los infectados por listeria les ha recordado que la "mayoría" de ellos están "asintomáticos" y no requieren hospitalización, y ha señalado que la "gran mayoría" de los hospitalizados "están en situación de recuperación".

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9. ¿Se han presentado denuncias?

Facua ha interpuesto una querella en los juzgados de Sevilla contra la empresa Magrudis que estudia ampliar a la Junta de Andalucía y a su consejero de Salud, Jesús Aguirre, por "una nefasta gestión" e irregularidades. La asociación pedirá la apertura de una investigación por un delito contra la salud pública y otros que puedan dilucidarse en el transcurso de la posible instrucción judicial. La plataforma de afectados por listeriosis creada por esta asociación de consumidores cuenta con más de 150 miembros.

Imagen de la sede de la empresa Magrudis SL, en Sevilla.

Imagen de la sede de la empresa Magrudis SL, en Sevilla. EFE



Además, la Asociación del Defensor del Paciente ha registrado varias denuncias en los juzgados de Sevilla para pedir el inicio de una investigación al respecto.

10. ¿Cómo ha gestionado la Junta de Andalucía el caso?

El PSOE, Adelante Andalucía y la asociación de consumidores Facua han elevado el tono de sus críticas al Gobierno andaluz (PP y Ciudadanos) por lo que consideran una "negligente" gestión del brote de listeriosis, en cuya detección pudo haber "dos o tres días de desfase", según ha admitido el consejero de Salud, Jesús Aguirre.

Sin embargo, el Consejo Andaluz de Colegios de Médicos (CACM) ha mostrado su "total respaldo" a la gestión de la Consejería de Salud de la Junta de Andalucía en relación al brote de listeriosis. Asimismo, los médicos andaluces consideran que no es el momento del debate sobre la "tardanza" en declarar la alerta, ya que detectar un brote de este tipo entraña "una gran dificultad" y los riesgos de la decisión son "altos".

 Por su parte, el presidente de la Junta de Andalucía, Juanma Moreno, ha reconocido que ha podido haber algún error en la comunicación sobre el origen del brote y los productos de la empresa cárnica sevillana Magrudis,

"Puede que en algún asunto no hayamos estado acertados. Es muy complejo", ha dicho Moreno que ha señalado que la obligación de las empresas también es "autocontrolarse", y que una vez termine el brote habrá que valorar los posibles errores y la necesidad de más inspecciones.

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