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El 'Discovery' abandona de la Estación Espacial Internacional

  • El transbordador espacial ha partido según lo previsto y aterrizará en la Tierra este sábado
  • Su tripulación ha podido tomar fotografías de los paneles solares que han instalado
  • Una nave rusa Soyuz parte este jueves rumbo a la Estación Espacial Internacional

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El Discovery se desacopla de la Estación Espacial
El transbordador espacial Discovery, con siete astronautas a bordo, ha partido de la Estación Espacial Internacional (ISS, en sus siglas en inglés), tras terminar una misión que completó la instalación de los paneles solares que dan energía al puesto orbital, a 385 kilómetros de la Tierra.

"La separación de las naves se ha producido tal y como estaba previsto a las 19.53 GMT (20.53 hora española)", ha informado el control de la misión en el Centro Johnson de Vuelos Espaciales de la NASA en Houston (Texas).

La maniobra ha sido dirigida por el piloto Dominic Antonelli, justo cuando el transbordador flotaba sobre el espacio del Océano Índico a una velocidad de más de 27.000 kilómetros por hora. "Gracias por el fabuloso trabajo que han hecho durante los días que han estado con nosotros", ha dicho el comandante de la ISS, Ficke Fincke, al despedirse de los tripulantes del transbordador.

Poco antes de alejarse definitivamente de la estación, Antonelli ha realizado una maniobra para permitir que la tripulación del Discovery tomara fotografías de los nuevos paneles solares instalados durante la misión.

El Discovery ha abandonado la ISS un día antes de la partida, desde el cosmódromo de Baikonor en Asia central, de una nave rusa Soyuz que llevará a la estación otro tripulante de reemplazo. El transbordador espacial estadounidense terminará su misión el próximo sábado, cuando regrese al Centro Espacial Kennedy en Florida.

Más energía para la ISS

El transbordador ha llevado a la ISS al astronauta japonés Koichi Wakata, y traslada de vuelta a la Tierra a la ingeniero de vuelo estadounidense Sandra Magnus, que ha permanecido en órbita cuatro meses y medio.

Durante los casi 10 días que el Discovery ha estado acoplado a la plataforma orbital, los astronautas del transbordador han realizado tres caminatas espaciales, en las que instalaron los últimos paneles solares de la ISS, agregaron un segmento a la viga central y pusieron en funcionamiento un sistema de conversión de la orina en agua potable.

Los paneles solares aumentarán el suministro de energía en la estación espacial, que a partir de mayo podrá albergar a seis ocupantes de forma permanente.

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