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NBA | Playoffs

James, con 45 puntos, pone a los Cavaliers en semifinales

  • El alero lidera a su equipo en la victoria 105-101 frente a Indiana Pacers
  • Su próximo rival será Toronto, la revancha de la final de conferencia de 2017
  • Los Rockets ganaron el primer choque de semis a unos Jazz sin Rubio

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LeBron James y Trsitan Thompson celebran una jugada frente a los Pacers.
LeBron James y Trsitan Thompson celebran una jugada frente a los Pacers. AFP

El alero estrella LeBron James volvió a ser la gran figura y salvador de los Cavaliers de Cleveland al aportar 45 puntos con los que lideró a su equipo al triunfo por 105-101 ante los Pacers de Indiana en el séptimo y decisivo partido de la eliminatoria de primera ronda de playoffs de la Conferencia Este de la NBA.

La victoria permite a los Cavaliers ganar por 4-3 la serie al mejor de siete y disputar a partir del martes la semifinal ante los Raptors de Toronto, con ventaja de campo para el equipo canadiense, en lo que será el duelo de revancha de las finales que disputaron el año pasado.

Junto a James, que anotó 16 de 25 tiros de campo, incluidos dos triples de tres intentos, y 11 de 15 desde la línea de personal, además de capturar ocho rebotes y repartir siete asistencias, otros cuatro jugadores de los Cavaliers tuvieron números de dos dígitos.

James, que ganó el séptimo partido de una serie por quinta vez consecutiva, también hizo historia al recuperar cuatro balones y convertirse en el líder de todos los tiempos de robos en la historia de los 'playoffs' con 399 después de 15 años de profesional.

La recuperación de balón histórica de James llegó en el segundo cuarto y superó al miembro del Salón de la Fama Scottie Pippen, que como profesional llegó a los 395 en 208 partidos de playoffs, mientras que la estrella de los Cavaliers necesitó 237.

El escolta argentino Manu Ginóbili, que ocupa el décimo puesto en la lista de todos los tiempos, es segundo entre los jugadores en activo con 292 robos de balón, mientras que Dwyane Wade (13) es tercero con 273.

James tiene ahora marca de 13-0 en series de primera ronda de playoffs y gracias a su gran aportación hizo posible la clasificación de los Cavaliers que tuvieron que llegar al máximo de la serie ante unos Pacers que también tuvieron la oportunidad de estar en las semifinales.

A pesar de sufrir calambres en el tercer cuarto, James, de 33 años, que tuvo que recibir tratamiento en el vestuario, pero volvió recuperado y evitó que los seguidores de los Cavaliers lo pudiesen haber visto por última vez vistiendo la camiseta del equipo de Cleveland.

El pívot Tristan Thompson, que fue la sorpresa al salir de titular, respondió como factor ganador al conseguir un doble-doble de 15 puntos y 10 rebotes, mientras que el pívot Kevin Love también consiguió canastas decisivas con cuatro puntos que le permitieron al final llegar a los 14 tantos y capturó seis balones bajo los aros.

Sin minutos para Calderón

Thompson tuvo impacto de inmediato en el juego de los Cavaliers al aportar seis puntos y siete rebotes, que unidos a los 26 tantos conseguidos por James permitieron a los Cavaliers irse al descanso con la ventaja parcial de 11 puntos (54-43) que serían decisivos.

Mientras que el base George Hill, que volvió con el equipo tras haberse perdido los tres partidos anteriores con espasmos en la espalda, logró 11 puntos, todos en los 19 minutos que jugó en la segunda parte.

El base español José Manuel Calderón esta vez no jugó ningún minuto por decisión del entrenador de los Cavaliers Tyronn Lue, que colocó al escolta Kyle Korver con número uno, mientras que J.R.Smith salió de titular.

Calderón tendrá la oportunidad de enfrentarse a su exequipo de los Raptors con quienes también jugó los playoffs en su primera etapa de profesional en la NBA.

Los Rockets ganan el primer duelo de semifinales 

Otra estrella, Harden, siguió inspirado en su juego ofensivo y con 41 puntos lideró el ataque e los Rockets que se impusieron por 110-96 a los Jazz de Utah en el primer partido de las semifinales de la Conferencia Oeste que disputan al mejor de siete.

El segundo partido se jugará el próximo miércoles, en el mismo escenario del Toyota Center, de Houston, donde los Rockets saldrán con la ventaja de 1-0.

Los Jazz, que jugaron sin el base español Ricky Rubio, baja por una lesión en el tendón de la corva de la pierna izquierda, no tuvieron nunca respuesta a la inspiración encestadora de los Rockets, que además se aprovecharon de su mayor descanso y mayor poder físico al no haber jugado desde el pasado miércoles cuando eliminaron a los Timberwolves de Minnesota.

La ausencia de Rubio dejó a los Jazz sin una aportación importante tanto en la dirección del juego como de unos promedios de 14 puntos, 7,3 rebotes y siete asistencias que había logrado el jugador de El Masnou en la primera ronda.

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