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Los brotes de sarampión "continúan propagándose rápidamente" en todo el mundo, alerta la OMS

  • En la Región Europea las cifras de los seis primeros meses ya superan las de todo el año 2018
  • Estados Unidos ha reportado su mayor recuento de casos de sarampión en 25 años

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Los brotes de sarampión "continúan propagándose rápidamente" en todo el mundo
En la Región Europea las cifras de los seis primeros meses ya superan las de todo el año 2018. EFE/ARCHIVO

Los brotes de sarampión continúan propagándose rápidamente en todo el planeta, lo que supone que "millones de personas en todo el mundo están en riesgo de contraer la enfermedad", según los últimos informes preliminares, "provisionales e incompletos", proporcionados este mes de agosto desde los sistemas de vigilancia de los distintos países a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Así, para el período del 1 de enero al 31 de julio de 2019, 182 países han noticiado 364.808 casos de sarampión, casi el triple que el año anterior. Para este mismo período de 2018, se reportaron 129.239 casos de sarampión de 181 países. No obstante, la organización internacional advierte de que el número real de casos es considerablemente mayor que los que se notifican. La OMS estima que, a nivel mundial, se informa menos de 1 de cada 10 casos.

Por otro lado, para el período actual de 2019, la Región de África de la OMS ha registrado un aumento del 900%; la Región de Europa del 120%; la Región del Mediterráneo Oriental del 50%; la Región del Pacífico occidental un 230%; mientras que la Región de Asia Sudoriental y la Región de las Américas registraron una disminución del 15% en los casos notificados.

Los datos provisionales de 2019, los más altos desde 2006

En los primeros seis meses de 2019, los casos de sarampión reportados son los más altos en cualquier año desde 2006, con brotes que tensan los sistemas de atención médica y provocan enfermedades graves, discapacidades y muertes en muchas partes del mundo. Se han reportado casi tres veces más casos hasta la fecha en 2019 que en este mismo momento el año pasado.

La República Democrática del Congo, Madagascar y Ucrania han reportado el mayor número de casos este año. Asimismo, se están produciendo brotes importantes en Angola, Camerún, Chad, Kazajistán, Nigeria, Filipinas, Sudán del Sur, Sudán y Tailandia.

Alrededor de 20 millones de niños en 2018 no recibieron la vacuna contra el sarampión.

Alrededor de 20 millones de niños en 2018 no recibieron la vacuna contra el sarampión. EFE/ARCHIVO

Destaca la situación de Estados Unidos que ha reportado su mayor recuento de casos de sarampión en 25 años. Y, en cuanto a la región europea de la OMS, se han reportado cerca de 90.000 casos durante los primeros seis meses de este año: esto supera los registrados para todo 2018 (84.462), que ya son los más altos en esta década actual.

En España el informe señala que, según los datos aportados hasta agosto, se han informado de 361 casos sospechosos, de los que se han confirmado 204 casos; así se estima que al año por cada millón de habitantes la incidencia es de 5,18 casos. En 2018, se confirmaron 226 casos, lo que supuso 4,88 casos por cada millón de habitantes.

El problema es la falta de vacunación

Los brotes más grandes se producen en países con baja cobertura de vacunación contra el sarampión, actualmente o en el pasado, lo que ha dejado a un gran número de personas vulnerables a la enfermedad. Al mismo tiempo, se están produciendo brotes prolongados incluso en países con altas tasas nacionales de vacunación.

Esto resulta de las desigualdades en la cobertura de la vacuna, y las brechas y disparidades entre las comunidades, las áreas geográficas y entre los grupos de edad. "Cuando suficientes personas que no son inmunes están expuestas al sarampión, puede propagarse muy rápidamente", señala la OMS.

Las razones por las cuales las personas no se vacunan varían significativamente entre las comunidades y los países, señala la OMS. Los motivos van desde la falta de acceso a servicios de salud o vacunación de calidad, conflictos y desplazamientos a la información errónea sobre las vacunas o poca conciencia sobre la necesidad de vacunar.

El sarampión se puede prevenir casi por completo con dos dosis de la vacuna.

El sarampión se puede prevenir casi por completo con dos dosis de la vacuna. EFE/ARCHIVO

Teniendo en cuenta que, en varios países, el sarampión se está propagando entre los niños mayores, los jóvenes y los adultos que no se han vacunado en el pasado, la OMS recuerda que es necesario detener los brotes, fortalecer los servicios de salud y aumentar la cobertura de vacunación esencial.

Basta con dos dosis de vacuna

"El sarampión se puede prevenir casi por completo con dos dosis de la vacuna contra el sarampión, una vacuna segura y altamente efectiva. Se necesitan altas tasas de cobertura de vacunación (95% a nivel nacional y dentro de las comunidades) para garantizar que el sarampión no se pueda propagar", recuerda.

Según los datos de cobertura de la OMS y UNICEF publicados en julio de 2019, el 86% de los niños recibió la primera dosis de la vacuna contra el sarampión y el 69% la segunda. Esto significa que alrededor de 20 millones de niños en 2018 no recibieron la vacuna contra el sarampión a través de sus programas de vacunación de rutina. Además, 23 países aún no han introducido la segunda dosis de la vacuna contra el sarampión en su calendario nacional.

De acuerdo con sus últimas recomendaciones de viaje, todos los mayores de 6 meses deben estar protegidos contra el sarampión antes de viajar a un área donde circula el sarampión. 

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