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Estados Unidos

Las claves de la condena a Pablo Ibar

  • El español, encarcelado desde hace 25 años y hallado culpable de un triple homicidio ha sido condenado a cadena perpetua
  • La defensa, que ha alegado supuestas irregularidades durante el cuarto juicio, recurrirá la sentencia

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Pablo Ibar asiste a una audiencia este miércoles en Florida
Pablo Ibar asiste a una audiencia este miércoles en Florida. EFE / AMY BETH BENNETT

Pablo Ibar, el hispano-americano encarcelado desde hace 25 años, ha sido condenado a cadena perpetua este miércoles por un triple asesinato cometido en Miami (Florida) en 1994.

El sobrino del fallecido boxeador José Manuel Urtain, de 47 años, estuvo durante 16 años en el corredor de la muerte tras ser declarado culpable en el año 2000. Casi tres años después de que el Tribunal Supremo de Florida anulase la sentencia de muerte, Ibar esquiva el corredor de la muerte, pero pasará el resto de su vida en prisión. 

Pablo Ibar es condenado a cadena perpetua y esquiva la pena de muerte

Estas son las claves de su caso:

¿Por qué ha sido condenado?

Los 12 miembros del jurado popular declararon a Ibar culpable en enero por el asesinato a tiros de tres personas a finales de junio 1994: Casimir Sucharski, propietario de un local nocturno, y dos de sus bailarinas, Sharon Anderson y Marie Rodgers.

Los cuerpos fueron hallados por la Policía en un domicilio de la localidad de Miramar, en el estado de Florida y el 26 de agosto de 1994, Pablo Ibar y su amigo Seth Peñalver fueron acusados del triple homicidio al ser detenidos. 

La defensa y los familiares de Ibar, desde su mujer a su padre, han pedido durante la fase de sentencia del juicio que se descarte la pena de muerte. Para ello han alegado el bienestar de sus hijos, y la "bondad" del condenado; aunque el juez que lleva el caso, Dennis Bailey, ha rechazado descartar esta opción.

Pablo Ibar vuelve a ser declarado culpable de asesinato

¿Qué hará la defensa?

El equipo legal recurrirá la sentencia ante el Tribunal de Apelaciones del Cuarto Distrito de Florida, al considerar que el proceso ha estado envuelto en todo tipo de irregularidades. 

Los abogados y la Asociación contra la Pena de muerte Pablo Ibar han cuestionado la actuación de Bailey, que expulsó a un miembro del jurado popular que se retractó de su veredicto y "permitió que la fiscalía se extralimitase en sus argumentos finales en 2016".

La defensa y los familiares han centrado sus esfuerzos en los últimos días en evitar que Ibar regresase al corredor de la muerte alegando el bienestar de la relación con sus hijos, una petición rechazada por el juez.

¿Cuántos juicios ha tenido?

Ibar se ha sometido a cuatro procesos judiciales. El primero fue contra Ibar y Peñalver, se celebró entre mayo de 1997 y enero de 1998 en Fort Lauderdale (Florida), y fue declarado nulo porque el jurado no acordó un veredicto por unanimidad.  

El 11 de enero de 1999, se abrió un segundo juicio contra los dos, que fue aplazado a petición de Ibar tras la detención de su abogado, acusado de agredir a una mujer embarazada. Sin embargo, el juicio de Seth Peñalver siguió adelante y fue finalmente condenado a muerte, aunque fue exculpado en 2012

El tercer juicio comenzó el 17 de abril de 2000, y Pablo Ibar acabó siendo hallado culpable el 14 de junio. Según la defensa actual, el entonces abogado de Ibar, Kayo Morgan, hizo una "desastrosa" defensa del acusado, ya que él mismo confesó haber cometido "graves errores" en el proceso aduciendo problemas personales.  A partir de entonces, se inició el proceso para concluir la pena, que fue la condena a muerte. 

Sin embargo, el Tribunal Supremo de Florida anuló la sentencia en febrero de 2016, tras una apelación en la que el equipo legal de Ibar aseguró que no tuvo un juicio justo por las supuestas irregularidades en torno a las pruebas y la actuación del tribunal. 

Durante el cuarto proceso judicial, la defensa denunció unas supuestas "irregularidades" en el proceso, desde las contradicciones y negligencias en que incurrió el detective encargado de la investigación, Paul Manzella, hasta el borrado de dos cintas de vídeo de un club nocturno que se hallaban bajo custodia policial.

Ibar pierde los nervios en el juicio

¿Qué pruebas ha aportado la Fiscalía en su acusación?

A lo largo de los años, la Fiscalía se ha basado en varias pruebas para inculpar a Ibar: las huellas dactilares encontradas en la vivienda de Mirarmar, el supuesto ADN de Ibar hallado en una camiseta en el lugar de los hechos con la que se tapaba la cara uno de los asesinos, la huella de una zapatilla del acusado, y un vídeo de la cámara de seguridad de la vivienda en el que supuestamente se reconoce el rostro de Ibar.

La acusación del Estado también ha recopilado el testimonio de varios testigos que aseguran haber visto a Ibar y Peñalver en la casa. Entre ellos, el exvecino de Sucharsky, Gary Foy, que declaró, tanto en la rueda de reconocimiento físico, como en la fotográfica, que creyó ver a Ibar saliendo de la casa junto a otra persona. En cambio, otro testigo, Gene Klemetzco, ha admitido en el juicio actual que mintió en su testimonio que incriminó a Ibar en el proceso del año 2000.

Sin embargo, el ministerio público ha asegurado que todas las pruebas "corroboran" la culpabilidad del español en el crimen. 

Peñalver, excusado del triple crimen, irrumpe en el juicio para defiender a Ibar

¿Cuáles han sido las supuestas irregularidades?

La defensa de Ibar asegura que no tuvo un juicio justo porque ni las huellas dactilares, ni el ADN de la camiseta -una mancha coincide parcialmente con el ADN de Ibar-, se corresponden con las del acusado, según varios expertos.

Otro abogado de Ibar denunció que las pruebas se manipularon sin guantes en 1990 por el propio fiscal, Chuck Morton, según aparece en un vídeo. También ha estado en tela de juicio el dudoso proceso de custodia de las cintas de vídeo, ya que varias desaparecieron temporalmente para después reaparecer borradas parcialmente, una acusación desmentida por el responsable de la cadena de custodia, Charles Hall. 

Sin embargo, la prueba más dudosa para la defensa es el vídeo sin sonido en las que supuestamente aparece Pablo Ibar en la casa. En el vídeo en blanco y negro aparecen dos individuos con el rostro cubierto buscando objetos de valor. Al final de la grabación se observa cómo uno de ellos se descubre la cara y, pese a la mala calidad de la imagen, la Fiscalía dijo en el juicio que correspondía a Ibar.

Pero un experto de la Universidad de Manchester y el FBI desmienten esta versión. Según un perito del FBI convocado por los abogados de Ibar, la falta de detalle del vídeo, que tiene imágenes borrososas, pixeladas y a contraluz, impide identificar claramente el rostro del acusado. A su juicio, la comparativa del vídeo con las fotografías de Ibar no puede "ni identificar ni eliminar" al acusado. 

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¿Cuál es la versión de Pablo Ibar?

"Yo no soy un santo, pero no soy ningún asesino", aseguró Ibar en una entrevista con TVE grabada en 2014. El acusado ha defendido su inocencia desde el principio del caso, y siempre ha repetido que ni conocía a ninguna de las víctimas, ni estuvo nunca en la casa.

Pablo Ibar, que ha pasado la mitad de su vida en la cárcel -allí se casó con su novia y concibió a sus dos hijos-, llegó a perder los nervios en los últimos días al acusar al juez de ir contra él y de favorecer "constantemente" a la Fiscalía.​

TVE entrevista a Pablo Ibar en el corredor de la muerte de EE.UU.

¿Qué repercusión ha tenido el caso en España?

La sentencia a pena de muerte contra Pablo Ibar lo convirtió en el año 2000 en el único español condenado a la pena capital, por lo que el caso ha tenido gran repercusión política y social en España, ya que una asociación ha logrado recaudar fondos para financiar los costes judiciales y concienciar sobre el caso. 

nivel político, el caso movilizó a los entonces ministros de Exteriores, Josep Piqué, que inició contactos con las autoridades estadounidenses para tratar de resolver la situación de Ibar. El Consejo de Ministros del Gobierno de José María Aznar concedió a Ibar, de madre cubana y padre vasco, la nacionalidad española el 27 de diciembre de 2001. Varios senadores y diputados le han visitado desde entonces.

De hecho, el mebajador de España en Washington, Santiago Cabanas, llegó a testificar en el cuarto juicio y, en declaraciones a Efe, dijo que "merece la pena salvar" su vida. 

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