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En todo el mundo más de 47 millones de personas padecen demencia, de la cual el Alzheimer es la forma más común.
En todo el mundo más de 47 millones de personas padecen demencia, de la cual el Alzheimer es la forma más común. THINKSTOCK

Científicos logran prevenir Alzheimer en ratones con la inyección de un gen

  • A través de un virus inoculado, el gen llega directamente al cerebro

  • El hallazgo se encuentra en sus primeras etapas de investigación

  • Podría abrir la puerta a nuevos tratamientos de la enfermedad

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Un equipo de investigadores, liderados por la española Magdalena Sastre, ha desarrollado un método para prevenir el Alzheimer en ratones mediante la inyección de un virus que permite transmitir un gen específico al cerebro, según un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Este hallazgo realizado por científicos del Imperial College de Londres, aunque se encuentra en sus primeras etapas de investigación, podría abrir la puerta a posibles nuevos tratamientos de la enfermedad. Los científicos consideran que este gen, denominado PGC1 - alpha, puede prevenir la formación de la proteína amiloide-beta péptida en células en el laboratorio.

Esta proteína es el principal componente de las placas amiloides, una masa viscosa de proteínas que se encuentra en el cerebro de las personas con Alzheimer, y que se piensa que desencadenan la muerte de células cerebrales.

Este descubrimiento puede favorecer nuevos enfoques a la hora de prevenir o detener la enfermedad en sus primeras etapas. "Aunque estos hallazgos son aún muy tempranos sugieren que esta terapia de genes puede tener potencial uso terapéutico para los pacientes. Todavía hay muchos obstáculos que superar, y actualmente la única manera de transmitir este gen es a través de la inyección directa en el cerebro", explicó la doctora Sastre, autora principal del estudio, del Departamento de Medicina del Imperial College.

Los investigadores inyectaron el virus con el gen en dos áreas del cerebro de los ratones donde podría desarrollarse el Alzheimer, en el hipocampo (que controla la memoria a corto plazo) y el córtex (que controla la memoria a largo plazo), y que son las primeras donde comienzan las placas amiloides.

Los animales fueron tratados en los primeros episodios de la enfermedad, cuando aún no cuentan con estas placas, y cuatro meses después se constató que los ratones que habían recibido el gen tenían muy pocas de estas placas comparadas con el grupo de los ratones que no habían sido tratados. Asimismo, no se registró pérdida de células cerebrales en el hipocampo.

Ejecicio y resveratrol

La doctora Sastre ha agregado que otros estudios apuntan que el ejercicio y el componente resveratrol, que se encuentra en el vino tinto, puede ayudar a los niveles de este gen PGC-1, aunque éste solo tiene beneficios en píldoras ya que en el vino la presencia de alcohol la desactiva. "Todavía estamos a años de utilizar esta como tratamiento clínico. Sin embargo, en una enfermedad urgente que necesita nuevas opciones para los pacientes, este trabajo ofrece esperanza para futuras terapias", ha afirmado Sastre.

La investigación ha sido financiada por la Agencia de Investigación del Alzheimer del Reino Unido y el Consejo de Investigación Europeo.

El Alzheimer, que actualmente no cuenta con cura aunque sí existe tratamiento para aminorar algunos síntomas, implica pérdida de memoria, confusión y cambio de personalidad. En todo el mundo más de 47 millones de personas padecen demencia, de la cual el Alzheimer es la forma más común.

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