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Las tablas, escritas en cuneiforme, demuestran que los babilonios midieron la posición espacio-temporal de Júpiter.
Las tablas, escritas en cuneiforme, demuestran que los babilonios midieron la posición espacio-temporal de Júpiter. REUTERS

Los babilonios usaron la geometría para calcular la posición de Júpiter

  • Así lo prueba el estudio de unas tablas pertenecientes al siglo I a.C.

  • Adelanta catorce siglos el origen del uso de la geometría astronómica

  • Se creía que los primeros en utilizarla fueron europeos en el siglo XIV

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Los babilonios aprendieron a usar cálculos geométricos para estudios astronómicos catorce siglos antes de lo que se creía, según prueba el estudio de unas tablas babilonias halladas que publica hoy la revista Science.

Fue más de un siglo antes de Cristo en Asia Menor y no en el siglo XIV en Europa cuando la humanidad comenzó a usar la geometría para estudiar el espacio, según el informe del investigador Mathieu Ossendrijver, de la Humboldt University de Berlín.

Así, queda refutada la hipótesis, por mucho tiempo aceptada, que atribuía el mérito de desarrollar los cálculos geométricos para el estudio del espacio a eruditos de Oxford (Inglaterra) y París en el medievo.

El pueblo de los Antiguos Babilónicos se valió de la geometría para medir la posición espacio-temporal de Júpiter, según la investigación "La formación y transformación del espacio y el conocimiento en las culturas antiguas".

Las tablas halladas, de las cuales cuatro están intactas, son la evidencia más temprana del uso de la geometría para calcular posiciones en el espacio, y sugiere que los astrónomos babilonios influyeron en el surgir de técnicas posteriores.

Evolución de Júpiter entre 60 y 120 días

En los primeros dibujos de las tablas se puede apreciar cómo Júpiter aparece en el horizonte y en los siguientes se aprecia la evolución del astro entre 60 y 120 días.

Los textos contienen cálculos geométricos basados en lo que se conoce como "área trapezoidal", lo que descarta la creencia anterior de que los babilonios sólo operaban con aritmética, es decir, de forma mucho menos compleja.

El área trapezoidal permitió a los babilonios computar el momento en el que Júpiter queda medio oculto a mitad del período del estudio, ya que se pueden codificar particiones del área. Aún más, con la geometría "permitió una aplicación abstracta para definir tiempo y velocidad", explicó Ossendrijver.

Eruditos medievales de Oxford y París

Este descubrimiento redefine los libros de historia, al revelar que los eruditos de Oxford y París a los que se atribuía los primeros cálculos geométricos para el espacio, iban en realidad años por detrás de sus homólogos del pasado, los babilonios.

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