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Virus del ébola

Crecen las expectativas de tener pronto una vacuna contra el ébola

  • La OMS anuncia dos ensayos clínicos masivos en África en diciembre
  • Hay capacidad para producir millones de dosis en 2015

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Laboratorio de Ginebra donde se ha desarrollado una vacuna contra el ébola. AFP AFP PHOTO / RICHARD JUILLIART

Las expectativas de que el mundo cuente pronto con la primera vacuna contra el ébola han crecido tras el anuncio de que la segunda fase de ensayos clínicos masivos de dos vacunas empezará en África en diciembre, un mes antes de lo previsto, y que hay capacidad para producir millones de dosis en 2015.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha comunicado a la prensa que ahora se planea empezar en diciembre los ensayos clínicos a gran escala de las dos vacunas a prueba y que esto ocurrirá en Liberia, con unos 30.000 voluntarios.

El anunció ha seguido a una reunión de alto nivel convocada por la OMS y en la que participaron representantes de la industria farmacéutica, de países desarrollados y de las naciones afectadas por la epidemia del ébola para discutir los próximos pasos en el desarrollo de las vacunas y la financiación de su producción.

Actualmente, los ensayos con la vacuna NIAID/GSK, desarrollada por la farmacéutica GlaxoSmithKline, están en marcha en Estados Unidos, Reino Unido, Mali y dentro de algunos días empezarán en Suiza.

Las pruebas de la vacuna VSV-EBOV, producida por la Agencia de Salud Pública de Canadá, empezarán dentro de muy poco en Alemania, Gabón, Kenia y también en Suiza, con resultados que se esperan --en ambos casos-- para diciembre.

Otras cinco vacunas en desarrollo

"Sin esperar los resultados de la fase uno de los ensayos clínicos, que se realizan ahora, todo se está poniendo en marcha para empezar las pruebas de eficacia en los países afectados en diciembre", ha dicho la directora general adjunta de la OMS, Marie Paule Kieny.

Sin embargo, esos dos no son los únicos remedios que están en preparación y "al menos otras cinco vacunas siguen de cerca y estarán en ensayos clínicos en los primeros meses de 2015", ha confirmado la responsable.

La utilidad de la vacuna resulta evidente si contiene la epidemia del ébola, que ha sembrado temor en todo el mundo, pero Kieny ha recalcado que incluso si la curva epidémica declina, contar con una o más vacunas reducirá más rápidamente la propagación del virus y permitirá poner la enfermedad totalmente bajo control.

A pocos días de que Senegal y Nigeria fueran declaradas libres de ébola, Mali ha informado del primer caso en su territorio así como la ciudad de Nueva York, con el que suman cuatro en Estados Unidos.

300.000 dosis en unos meses

Mientras esto ocurre, las farmacéuticas que han desarrollado las dos vacunas candidatas informaron en la reunión convocada por la OMS que están en capacidad de producir varios cientos de miles de dosis durante la primera mitad del próximo año.

"Puede tratarse de 200.000 o 300.000, dependiendo de la situación", ha calculado Kieny, quien ha destacado que estos planes revelan la magnitud de la movilización internacional para detener el ébola.

A lo largo de todo el próximo año, la capacidad podría aumentar hasta algunos "millones de dosis", agregó la responsable en la OMS.

Las compañías se han comprometido a ofrecer las vacunas a precios abordables, con una producción que --una vez que la actual epidemia termine-- puede servir para crear reservas para un futuro brote que, más tarde o más temprano, ocurrirá, según la organización.

Sobre la financiación de los millones de dosis de las que hablan, países donantes, el Banco Mundial y la alianza global de vacunas público-privada Gavi han indicado a la OMS su voluntad de contribuir.

Seguridad de los ensayos

Por su parte, Reino Unido se refirió a la necesidad de crear un fondo especial que permita pagar compensaciones en el supuesto de que en los ensayos clínicos algunos voluntarios sufran efectos adversos graves.

A pesar de que tiene el pie puesto en el acelerador, al intentar reducir de años a meses el proceso de producción de una vacuna, la OMS sostiene que su prioridad absoluta es la seguridad.

Bajo este entendido, el plan más optimista que está ahora sobre la mesa es el de lanzar campañas masivas de vacunación sólo a partir de junio de 2015, "si hay una vacuna eficaz, en cantidades suficientes y si la curva epidémica lo justifica", ha adelantado Kieny.

Este miércoles, la OMS indicó que casi 10.000 personas se han infectado con el virus del ébola, prácticamente todas en África occidental. Y los muertos confirmados por la epidemia más extendida y prolongada de ébola desde que se descubrió la enfermedad, hace cuatro décadas, son casi 4.900.

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