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Arqueólogos israelíes descubren en Jerusalén un gran hospital de la época de las Cruzadas

  • Está situado en el corazón del barrio cristiano de la ciudadela antigua
  • Podía tener capacidad para albergar hasta 2.000 personas
  • El edificio se derrumbó en un terremoto ocurrido en 1457

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Pilares, arcos apuntados y techo abovedado de una de las galerías del hospital regentado por una orden cruzada
Pilares, arcos apuntados y techo abovedado de una de las galerías del hospital regentado por una orden cruzada. EFE EFE/Yoli Shwartz

Arqueólogos israelíes han descubierto en la vieja Jerusalén una estructura de grandes dimensiones perteneciente a un hospital del período Cruzado, que tuvo gran actividad y pudo albergar hasta dos mil pacientes.

Así lo ha comunicado la Autoridad de Antigüedades de Israel (AAI) que llevó a cabo las excavaciones en las que dieron con una galería de arcos apuntados de hasta seis metros de altura, perteneciente al período Cruzado (1099-1291).

El edificio, propiedad del Waqf, la autoridad de bienes inalienables islámicos, está situado en el corazón del barrio cristiano de la ciudadela antigua de Jerusalén, en una zona conocida como Muristan (una desviación del la voz persa para hospital).

Hace una década servía como mercado

Hasta hace aproximadamente una década, servía como bullicioso mercado de frutas y verduras, aunque desde entonces había quedado en desuso.

Conforme a la investigación, la estructura descubierta es solo una pequeña parte de lo que fue el gran hospital que parece abarcar un área que comprende una hectárea y media.

Su arquitectura se caracteriza por numerosos pilares y bóvedas ribeteadas de más de seis metros, lo que sugiere que fue una amplia estancia compuesta por pilares, habitaciones y pequeñas salas.

Los responsables de la excavación, Renee Forestany y Amit Reem, han investigado en documentos de la época para conocer la historia del centro ambulatorio. "Hemos aprendido sobre el hospital en documentos históricos contemporáneos, la mayor parte de los cuales están en latín", han señalado, y han explicado que estos mencionan la existencia de un sofisticado hospital construido por una orden militar cristiana denominada la "Orden de San Juan del Hospital en Jerusalén".

Sus integrantes prometieron cuidar y atender a los peregrinos en Tierra Santa, y cuando fuese necesario sumarse a los combatientes cruzados como unidad de élite. Al igual que los modernos hospitales, el edificio estaba dividido en diferentes alas y departamentos según la naturaleza de las enfermedades y condición de los pacientes, y en situaciones de emergencia podía tener capacidad para tratar a 2.000 personas.

Los integrantes de la orden atendían a hombres y mujeres enfermos de diferentes religiones y también acogían a niños recién nacidos que eran abandonados por sus progenitores. Esos huérfanos eran atendidos con gran devoción y de adultos pasaban a integrar la orden militar, ha explicado el comunicado.

Saladino vivió cerca del hospital tras la derrota de los Cruzados

La AAI ha destacado sin embargo, que en cuanto a medicina e higiene, los cruzados eran completamente ignorantes, y como ejemplo han citado a un testigo de la época que relató que un médico amputó una pierna a un caballero solo por una pequeña herida infectada, paciente que murió. La orden se servía asimismo de galenos árabes musulmanes, cuyas habilidades en medicina ya eran conocidas en la época.

El gran gobernante del mundo islámico Saladino (1138-1193) vivió cerca del hospital tras la derrota de los Cruzados, renovó y conservó el edificio y les permitió continuar residiendo en el lugar y atender a la población de Jerusalén.

El edificio se derrumbó en un terremoto ocurrido en 1457 y sus ruinas quedaron sepultadas hasta el período Otomano.

En la Edad Media, parte de la estructura fue empleada como establo y se han encontrado huesos de caballos y camellos, así como enormes cantidades de metal empleado para herrar a los animales, que datan de esa época.

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