Jaume Matas, cuarto expresidente autonómico que se enfrenta a una pena de prisión

  • Fue presidente de Baleares durante dos legislaturas (1996-1999 y 2003-2007)
  • Ocupó el Ministerio de Medio Ambiente durante el último Gobierno de Aznar
  • Tras no lograr la Presidencia balear en 2007, dejó la política activa tras 15 años
LAURA G. TORRES - MADRID 

Jaume Matas Palou, expresidente del Govern balear en dos legislaturas y exministro de Medio Ambiente en el Gobierno de José María Aznar, desde el que sacó adelante el Plan Hidrológico Nacional, ha sido condenado a seis años de presión por corrupción en el caso 'caso Palma Arena', un lustro después de dejar la política activa a la que se dedicó durante 15 años y se convierte en el cuarto expresidente autonómico en enfrentarse a una pena de prisión.

Nacido en 1956 en Palma de Mallorca, Matas creció en una conocida familia de exiliados republicanos, activistas socialistas y laicos -su abuelo fundó UGT en Mallorca-, carta de presentación que le valió para imprimirle el ansiado carácter centrista al PP de Aznar. Se licenció en Ciencias Económicas y Empresariales y consiguió una plaza de funcionario autonómico en Hacienda.

En 1989 empieza a asumir cargos y se convierte en director general de Presupuestos de la Consejería de Economía y Hacienda por consejo del entonces presidente autonómico, Gabriel Cañellas, con el que trabó una gran amistad y que le introdujo en el círculo de los políticos de peso del PP nacional.

De 1993 a 1996 fue consejero de Economía y Hacienda del Govern balear y, cuando iba a ser nombrado consejero de Agricultura, Comercio e Industria en el Gobierno de Cristófol Soler, éste dimitió porque el Grupo Popular en el Parlamento regional le retiró su confianza. Matas fue designado candidato a la Presidencia por el PP.

Del Gobierno balear al central con billete de vuelta

En 1996 ganó las elecciones y presidió Baleares hasta 1999, año en el que también asumió la presidencia del PP balear. En las elecciones autonómicas de 1999 perdió por primera vez -le ocurrió también en 2003- la Presidencia del Govern en favor del socialista Francesc Antich, que pactó con los partidos de izquierda y Unió Mallorquina (UM).

Poco tiempo estuvo como líder de la oposición en Baleares, porque Aznar le nombró ministro de Medio Ambiente el 27 de abril de 2000. En el ministerio, uno de sus principales retos fue sacara adelante el Plan Hidrológico Nacional, que entró en vigor en julio de 2001, y por el que tuvo que enfrentarse a movilizaciones de partidos y grupos contrarios al trasvase de agua del Ebro y al Plan.

Pero Aznar le había sacado billete de vuelta a Baleares y el 3 de marzo de 2003 dejó el ministerio para ser designado candidato del PP en las elecciones autonómicas de mayo de 2003. Ganó las elecciones y, gracias a un pacto con UM, tomó posesión de nuevo como presidente balear.

En las autonómicas de 2007, Matas se quedó a un escaño de la mayoría absoluta y UM, moneda de cambio en los Gobiernos baleares, se sumó al proyecto del PSOE y el Bloc que devolvió la Presidencia a Antich.

Ni un día en la oposición

Apenas 24 horas después de que UM confirmara el pacto con el PSOE, Matas renunció a estar en la oposición y anunció que abandonaba la política activa. Rosa Estaràs le sustituyó al frente del PP balear.

Matas se trasladó a Estados Unidos, en concreto a Washington, para trabajar en la empresa privada. Allí ha trabajado como ejecutivo de la empresa hotelera mallorquina Barceló y en junio de 2009 fue nombrado asesor en materia de cambio climático y energías renovables de PricewaterhouseCoopers (PwC).

Una carrera ensombrecida por la corrupción

La gestión de Matas al frente del Govern balear ha estado ensombrecida por presuntos casos de corrupción. Así, en su primer mandato su nombre estuvo vinculado al 'caso Formentera' sobre presuntas irregularidades en el empadronamiento en las autonómicas de 1999, aunque el Tribunal Supremo en 2000 devolvió la causa al Tribunal Superior de Justicia de Baleares al no apreciar indicios de su implicación.

También le rodeó la polémica por el 'caso Bitel', del supuesto espionaje del correo electrónico de un dirigente socialista por parte del Govern, y por el 'caso Andratx', de corrupción urbanística, aunque en ninguno de los dos casos llegó a estar imputado.

A la tercera ha sido la vencida, la imputación en el 'caso Palma Arena' ha terminado con la condena de seis años por corrupción de Jaume Matas por beneficiar con dinero público al periodista que le escribía los discursos, Antonio Alemany, para llevar a cabo una campaña para realzar su actividad política.

El tribunal de la Sección Primera de la Audiencia Provincial de Palma le ha condenado a 5 años, 3 meses y un día por un delito de fraude a la administración, un delito de falsedad en documento oficial, un delito de falsedad en documento mercantil y un delito de prevaricación en concurso con un delito de malversación.

Además, ha sido condenado a otros 9 meses y un día por otro delito de tráfico de influciencias agravado. Jaume Matas se convierte en el cuarto exmandatario autonómico que se enfrenta a una pena de prisión.

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