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Descubren un anticuerpo capaz de neutralizar el virus del dengue

  • Los anticuerpos neutralizan los cuatro virus del dengue
  • Un mosquito transmite la enfermedad, que se manifiesta con fiebre
  • El hallazgo facilita desarrollar una futura vacuna universal contra el dengue

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Mosquito picando a un humano.
Mosquito picando a un humano. Getty Images/iStockphoto Henrik_L/Getty Images

Una nueva clase de anticuerpos es capaz de neutralizar los cuatro virus del dengue, una enfermedad que se transmite a través de un mosquito de la familia Aedes y contagia a alrededor de 400 millones de personas cada año, especialmente en zonas tropicales y subtropicales.

Este nuevo tipo de anticuerpos descubierto en humanos, que también neutraliza el estado inicial del virus presente en los mosquitos, podría conducir al desarrollo de vacunas y tratamientos efectivos para combatir la enfermedad.

El hallazgo, realizado por un equipo de científicos del Imperial College London, se publica este lunes en la revista Nature Immunology.

Expansión geográfica del dengue

Uno de los principales problemas que presenta el dengue es que existen cuatro tipos de virus y el hecho de haberse contagiado de uno de ellos no inmuniza del resto.

En el estudio, el equipo de investigadores señala que la expansión geográfica del dengue va en aumento, ya que se ha registrado un mayor número de casos en Latinoamérica y Australia, y podría extenderse al sur de Europa.

Sobre la expansión del virus en Latinoamérica, el profesor del Imperial College, Gavin Screaton, ha afirmado que, a pesar de que "ha habido países que han realizado buenas prácticas", estas no han evitado algunos brotes severos.

Desarrollo de una vacuna

El director de la investigación ha comentado en una teleconferencia con la prensa que llevan más de diez años de estudio del virus y ha destacado que no cree que el dengue pueda controlarse hasta que no se desarrolle una vacuna.

Sin embargo, ha puntualizado, obtener la vacuna llevará una cantidad de tiempo "considerable". Y es que primero tienen que producirla y probarla en modelos no humanos antes de poder hacer los ensayos clínicos con humanos.

Para el estudio, el equipo de científicos ha analizado 145 muestras de anticuerpos de pacientes que habían estado infectados por el virus y desarrollaron un cuadro inmunológico.

Así, encontraron un buen número de anticuerpos que son muy efectivos neutralizando el virus. El hallazgo abre la puerta al desarrollo de una futura vacuna universal contra el dengue, si bien los investigadores matizan que todavía es necesario entender la respuesta inmunológica humana a los contagios naturales y ver cuál es su respuesta a la vacunación posterior.

Síntomas del dengue

Los síntomas del dengue aparecen pasados entre tres y 14 días tras la picadura infecciosa. La enfermedad se manifiesta como un síndrome febril y afecta a lactantes, niños pequeños y adultos, según recoge la OMS.

Los síntomas varían, desde una fiebre moderada hasta una fiebre alta incapacitante con cefaleas intensas, dolor retroobitario, dolor muscular y articular, y exantema. No existen fármacos antivíricos específicos contra el dengue.

Respecto a las medidas para prevenir el contagio a gran escala, Screaton ha destacado algunas como "informar a la población sobre buenas prácticas, limpiar y no almacenar basuras en las ciudades o en áreas propicias para que el mosquito se desarrolle y usar insecticidas".

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