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El test rápido de ADN y la impresión en 3D reciben los Premios al Inventor Europeo 2014

  • Son los galardones que otorga cada año la Oficina Europea de Patentes
  • Premian inventos revolucionarios en la industria e investigación, entre otros
  • En 2015 podría empezar a funcionar la patente unitaria europea
     

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 Charles W. Hull, el padre de la impresión en 3D.
Charles W. Hull, el padre de la impresión en 3D. EPO

El padre de la impresión en 3D, el estadounidense Charles W. Hull y el inventor del test rápido de ADN a través de un chip, el británico Christofer Toumazou, han sido dos de los galardonados en los Premios al Inventor Europeo 2014 que otorga anualmente la Oficina Europea de Patentes (EPO).

El equipo español de inventores que patentó la antena fractal, encabezado por el catalán Carles Puente y que era uno de los finalistas en la categoría de pequeñas y medianas empresas, no ha conseguido el premio. Los artífices de un método de purificación de agua, el equipo de investigadores daneses liderado por Peter Holme Jensen, han sido los que finalmente han obtenido el citado galardón. 

En la categoría de industria han premiado un tratamiento para la tuberculosis -que también acaba con la variante multirresistente de la enfermedad- desarrollado por el equipo del belga Koen Andries y del francés Jérome Guillemont.

En la categoría de 'logro de toda una vida' los tacos para pared del alemán Artur Fischer han recibido su reconocimiento. Por último, el premio del público ha sido para el código QR, inventado por el equipo de los japoneses Masahiro Hara y Takayuki Nagaya.

La impresión 3D, que ha sido premiada por haber "revolucionado la producción industrial" y por transformar la forma de prototipar, competía en la categoría de países no europeos, mientras que el chip de ADN se ha impuesto en la categoría de investigación.

Apuesta por la innovación

Los premios se han entregado en una ceremonia celebrada en Berlín (Alemania) que ha estado precedida de charlas y debates en torno a la innovación. Así, desde el presidente de la EPO, Benoit Battistelli, hasta los propios investigadores participantes han defendido los adelantos patentados en los diferentes campos alegando que son un "motor de crecimiento económico".

La EPO, para la octava edición de sus premios, seleccionó 15 finalistas. Es una pequeña muestra de los cientos de miles de solicitudes de patentes que reciben cada año. En 2013, esta oficina tuvo un récord de peticiones para patentar inventos265.690, un 2,8% más que el año anterior.

Sin embargo, el presidente de la EPO ha destacado en un encuentro con periodistas que solo un 25% consigue registrarse debido a las estrictas comprobaciones a las que se someten los inventos para asegurar que son novedosos, que incorporan una actividad inventiva y que se pueden aplicar a la industria. 

La patente unitaria europea

Estos premios también preceden a la puesta en marcha de la patente unitaria europea -un nuevo sistema por el que las empresas y personas que quieran patentar una invención podrán hacerlo en un solo trámite-, que podría empezar a funcionar en 2015, además del nuevo Tribunal Europeo de Patentes -lugar en el que se centralizarán los litigios en los que esté envuelta la patente unitaria europea-.

Este sistema ha sido ratificado por 25 países de la UEa excepción de España, Italia y CroaciaLos dos primeros alegan disconformidad ante la ausencia del idioma español e italiano, mientras que Croacia aún no ha podido ratificarlo debido a su reciente incorporación a la UE.

A juicio de Benoit Battistelli, "el idioma no es una razón" para no aceptar la patente unitaria. "No puedo entenderlo completamente, España e Italia se sumaron [a formar parte del sistema de la Oficina Europea de Patentes] y aceptaron trabajar con los tres idiomas", ha manifestado y ha aclarado que a su juicio, una única patente para los 28 países de la UE "simplificará los procedimientos y reducirá costes".

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