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La nueva Ley Antitabaco, cerca de dos años de pulso para prohibir fumar en bares y restaurantes

       
  • El Gobierno habló por primera vez de cambiar la ley en febrero de 2009
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  • Desde entonces su tramitación parlamentaria se ha ido retrasando
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  • El Congreso la aprobará definitivamente a finales de diciembre
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  • La nueva ley antitabaco entrará en vigor el próximo 2 de enero de 2011

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La nueva ley antitabaco busca prohibir fumar en los lugares públicos cerrados como bares y restaurantes.
La nueva ley antitabaco busca prohibir fumar en los lugares públicos cerrados como bares y restaurantes. Getty Images GETTY

El Congreso de los Diputados ha aprobado la reforma de la Ley Antitabaco, que prohibirá fumar en bares y restaurantes a partir de 2011, casi dos años después de que Sanidad insinuara la necesidad de cambiar la norma de 2005, mucho más permisiva.

No habrá excepciones, ni cubículos para fumadores, como los que aprobó el Senado para bingos, casinos y salas de juego, ni exenciones fiscales para los hosteleros que hicieron reformas en sus locales para adaptarse a la anterior ley.

La ministra de Sanidad, Leire Pajín, en su defensa de la ley antes de la votación ha querido trasladar un mensaje de confianza a los hosteleros aunque entiende sus "legítimas dudas" y su "comprensible incertidumbre".

Con esta nueva ley, España se coloca a la cabeza de Europa, pero el recorrido no ha sido fácil. Han sido cerca de dos años de anuncios y tramitación.

22 meses desde que se insinuó la reforma

Han pasado ya 22 meses desde que el secretario general de Sanidad, José Martínez Olmos, insinuara una "posible" revisión de la Ley Antitabaco de 2005 que pasaría por la "prohibición total de fumar en lugares públicos", en la clausura del VIII Congreso Nacional de Prevención y Tratamiento del Tabaquismo en febrero de 2009.

La ley actualmente en vigor permite a los bares de menos de 100 metros elegir entre dejar o no fumar (la inmensa mayoría permiten el tabaco) y a los de mayor superficie les obliga a tener espacios diferenciados para fumadores y no fumadores.

La insinuación de cambiar esta normativa no se convirtió en anuncio hasta seis meses después, en julio de 2009, cuando Sanidad reconoció que estaba estudiando la reforma por primera vez. Desde entonces su entrada en vigor se ha ido retrasando.

La intención de la entonces ministra Trinidad Jiménez era que entrara en vigor en 2010, coincidiendo con la presidencia española de la UE. Luego se retrasó para el segundo semestre y finalmente se anunció, el pasado mes de mayo, que entraría en vigor en enero de 2011. Algo que todavía está en el aire.

Cualquier excepción o ambigüedad en la ley rompería su columna vertebral

El portavoz del Comité Nacional de Prevención para la Tabaquismo (CNPT), Rodrigo Córdoba, se muestraba "absolutamente convencido" de que la ley quedará finalmente como salió del Congreso, tras su aprobación por la Comisión de Sanidad del Congreso el pasado 20 de octubre.

Córdoba, en declaraciones a rtve.es, señalaba que "entrará en vigor el 2 de enero y sin cubículos". Cualquier "excepción o ambigüedad", argumentaba, "rompería la columna vertebral" de la reforma anunciada por Sanidad.

Detrás de los intentos de retrasar y descafeinar la norma están, en su opinión, no los hosteleros sino las tabaqueras que tienen "envenenado a este sector".

El consumo del tabaco bajará un 10%

Rodrigo Córdoba insiste en que este tipo de leyes que prohíben el tabaco en lugares públicos cerrados están más dirigidas a proteger la salud de los no fumadores que ha disminuir el consumo del tabaco, aunque tienen también este efecto aunque no sea ni inmediato ni directo en conjunción con otras medidas.

De hecho, la Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo, calcula que durante 2011 bajará el consumo de tabaco un 10%. Según explica Córdoba 4 puntos se deberán al incremento del precio, otros 4 por la reforma de la ley y los dos restantes por las imágenes que tendrán que incorporar las cajetillas a partir de mayo.

La "esperanza" de los hosteleros, en los cubículos

Desde la Federación Española de Hostelería, José Luis Guerra, adjunto a la presidencia, aseguraba antes de su aprobación definitiva que tenían "la esperanza" de que aún se permitieran zonas para fumadoers.

Corremos el grave riesgo de que salga la versión más dura de la ley antitabaco

"Si el Gobierno y el PSOE no atienden a razones corremos el grave peligro de que salga la versión más dura y radical con la prohibición total", señalaba a rtve.es, al mismo tiempo que aseguraba que en Europa sólo tienen prohibición total Irlanda, Reino Unido y Chipre. Grecia, cuya ley entró en vigor en septiembre, está dando marcha atrás.

"Todavía hay espacio para la reflexión", aseguraba José Luis Guerra, que insistía en que la entrada en vigor de la ley supondrá un descenso de las ventas y despidos en el sector. Hace unos días los hosteleros advirtieron que antes de cerrar, están dispuestos a incumplir la ley.

Un borrador con cuatro excepciones

Aunque la primera vez que Sanidad habló de cambiar la ley fue en febrero de 2009, no fue hasta mayo de este año cuando se lanzó realmente la reforma con la existencia de un borrador que prohibía fumar en los lugares públicos cerrados como bares, restaurantes y salas de fiesta.

Sanidad propuso cuatro excepciones: cárceles, psiquiátricos, clubes de fumadores y hoteles, donde se podría reservar un 30% de las habitaciones siempre que estuvieran aisladas del resto y con ventilación independencia.

Se podría seguir fumando al aire libre en estadios deportivos y plazas de toros. El borrador no aclaraba qué se entendía por terraza ni ponía freno a que un bar pudiera convertirse en club de fumadores para sortear la normativa.

El Congreso endurece la Ley Antitabaco

Finalmente la reforma entró el 2 de junio como proposición de ley en el Congreso de los Diputados presentada conjuntamente por el PSOE y ERC-IU-ICV. El Congreso aprobó tramitarla con el apoyo de todos los grupos el 22 de junio pero, con el verano de por medio, no empezó a tomar forma hasta octubre.

Fue entonces cuando se acordó que se podría fumar al aire libre en los campus universitarios pero no en las zonas hospitalarias. El 20 de octubre, finalmente, la Comisión de Sanidad del Congreso aprobó la ley que prohíbe fumar en los espacios públicos cerrados endureciendo la ley con la prohibición, por ejemplo, del tabaco en las zonas infantiles de los parques.

Los puntos clave de la ley que sale del Congreso son los siguientes:

- Estará prohibido fumar en bares, restaurantes, salas de fiestas, establecimientos de juego o de uso público general, salvo en los espacios al aire libre.

- En los hoteles, hostales, o establecimientos análogos no se podrá fumar. No obstante, se podrá reservar hasta un 30% de habitaciones fijas para huéspedes fumadores.

- "Se entiende por espacio al aire libre todo espacio no cubierto o que estando cubierto esté rodeado lateralmente por un máximo de dos paredes, muros o paramentos". De esta forma se intenta evitar que los bares instalen recintos cerrados a sus puertas donde sí dejar fumar.

- Además de en los bares y restaurantes, habrá máquinas expendedoras en quioscos de prensa y tiendas de gasolinera.

- Se prohíbe fumar en recintos de los parques infantiles y áreas o zonas de juego para la infancia. Este cambio fue una enmienda de Izquierda Unida.

- La ley hace mención (en el borrador no lo hacía) a los programas sanitarios de deshabituación tabáquica y recoge que se "potenciará y promoverá" el acceso a tratamientos con coste-efectividad avalada científicamente.

- La nueva ley prohibirá que los clubes de fumadores incluyan entre sus actividades u objeto social la comercialización o compraventa de bebidas para evitar que los bares opten por esta fórmula para sortear la ley.

El Senado descafeína la Ley Antitabaco

El pasado 1 de diciembre, la comisión de Sanidad del Senado sacó adelante una serie de enmiendas que descafeínan la reforma de la Ley Antitabaco. Entre ellas, las siguientes

- El PP consiguió sacar con el apoyo de CiU enmiendas para permitir habitáculos para fumadores en los bares, para retrasar la ley hasta el 1 de julio de 2011, y para eliminar los requisitos exigidos a los clubes de fumadores como no poder vender bebidas.

- CiU junto a Entesa logró la aprobación de otra enmienda para compensar económica a los bares y restaurantes que realizaron obras para adaptarse a la reforma de 2005 y reservar espacios para fumadores. CiU pedía compensaciones fiscales.

Entre las que no salieron adelante está la propuesta por el Grupo Mixto que proponía que no se pudiera fumar en las colas que se formen al aire libre en museos, cines... etc.

Finalmente, el lunes 13 de diciembre PP y CiU transacionaron una enmienda para sacar adelante las zonas de fumadores en bingos y casinos y CiU consiguió el respaldo para las compensaciones económicas a hosteleros.

Sin embargo, el Congreso lo hechó finalmente para atrás. No habrá cubículos, ni beneficios fiscales ni retrasos en su aplicación.

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