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Ciencia y Tecnología

Así es la avispa asiática, una especie que ya ha causado dos muertes en España

  • Las dos víctimas de la avispa asiática se registraron en O Porriño, Pontevedra
  • Según los expertos, su picadura es mortal en personas alérgicas y enfermas

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La avispa asiática, o también conocida como Vespa velutina, se ha cobrado la vida de dos personas en España, concretamente en la localidad de O Porriño (Pontevedra). Este tipo de insecto, que se vio por primera vez en Navarra hace ocho años, puede producir la muerte a personas alérgicas o, en caso de ataque masivo, a aquellas que no lo son y cuya salud es precaria, según los expertos. Se cree que llegó a España en un contenedor desde China y actualmente no es posible radicarla por lo que se opta por medidas de control.

Marcos Negrete, expresidente de la Asociación Española de Apicultores (AEA) explica que esta especie no ha incrementado su letalidad sino que es más dificil de detectar al haber reducido el tamaño de sus nidos. "No es que sean más agresivas, sino que los nidos son más pequeños y están más escondidos", ha asegurado este experto, que el año pasado retiró hasta 200 avisperos en una ciudad de 50.000 habitantes.

En comparación con este año, Marcos recibe entre uno y tres avisos diarios y ha retirado de 30 a 40 nidos desde que comenzó la temporada hace 15 días.  "El año pasado, de cada cien nidos resultaban atacadas unas 15 personas y este año uno de cada dos nidos que se retiran es porque las avispas han picado a alguien", asegura el experto.

Negrete ha lamentado la falta de medios para hacer frente a esta plaga y la "nula preocupación" de la administración estatal, ya que "lo que estamos haciendo sólo sirve para que no piquen, pero no para controlarlas de manera global". También ha destacado la amenaza que este insecto depredador supone también para las colmenas, a las que ataca para capturar abejas y alimentar a sus larvas en su fase carnívora.

La picadura

José Luis Nieves Aldrey, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales ha señalado que la picadura de esta avispa, de tamaño similar al avispón europeo pero mucho más numerosa, "puede ser más dolorosa y sus efectos, como el malestar o la hinchazón, más prolongados, pero no mortal en personas no alérgicas".  Sin embargo, "si esa persona sufriera un ataque masivo, podría enfermar de gravedad e, incluso, morir", ha matizado el experto, que ha transmitido un mensaje de "tranquilidad", porque esta avispa "sólo ataca si se siente amenazada".

Aldrey ha recomendado evitar los lugares donde anidan y avisar a las autoridades para que pongan en marcha el protocolo de lucha contra esta especie, "ahora es el momento de actuar, pues en invierno no tienen actividad y no se detectan", ha añadido.  Además, "no conviene hacer aspavientos, intentar matarlas o agredirlas, porque en ese caso lanzan una feromona al aire que captan otros individuos de la colmena y se puede producir un ataque en grupo". 

Su picotazo puede causar la muerte a alérgicos y enfermos

La avispa asiática ha causado el pánico debido a las muertes que se ha cobrado hasta el momento en el norte de España. Un anciano ha fallecido el pasado 19 de julio tras la picadura en O Porriño (Pontevedra). Sufrió un ataque de este tipo de insectos mientras realizaba trabajos de desbrozo en su finca.

El pasado mes de noviembre otro hombre, de 54 años, también murió en O Porriño tras ser atacado por un enjambre de avispas asiáticas (Vespa velutina) mientras talaba un árbol donde se encontraba el enjambre de avispas. La autopsia determinó que la víctima falleció de un choque anafiláctico por una reacción alérgica tras recibir múltiples picaduras, alrededor de una veintena. Por lo tanto la picadura de este tipo de avispas pueden causan la muerte a personas enfermas o alérgicas.

La avispa asiática en España

Esta especie exótica invasora se comporta igual que el resto de avispas autóctonas. Es responsable del 90% de los picotazos por insectos que se producen en las áreas donde habita, según los expertos. 

Tienen preferencia por el clima atlántico, húmedo y templado, sin condiciones invernales muy rigurosas, por ello tiene mayor incidencia en Galicia, Cantabria, País Vasco y Cataluña y se ha detectado en Navarra, La Rioja, Castilla y León, norte de Extremadura y Baleares. 

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