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Valentina Tereshkova, la primera mujer que voló al espacio, cumple 81 años

  • En 1963, a bordo de la "Vostok-6", completó 48 vueltas a la Tierra
  • Sigue siendo la única mujer que ha viajado al cosmos en solitario

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Imagen de archivo de la cosmonauta rusa Valentina Tereshkova.
Imagen de archivo de la cosmonauta rusa Valentina Tereshkova. RTVE.es

Valentina Tereshkova, la primera mujer que voló al espacio, cumple 81 años este martes 6 de marzo.  El 16 de junio de 1963, con apenas 26 años, Tereshkova despegó del cosmódromo de Baikonur a bordo de la nave "Vostok-6" rumbo al viaje que inscribió con letras de oro su nombre en la historia de la conquista del espacio. En 70 horas y 50 minutos la "Vostok-6" completó 48 vueltas al planeta y Tereshkova regresó a la Tierra convertida en una leyenda.

Como se supo más tarde, fueron para ella casi tres días infernales por los vómitos que le causó el mareo durante la navegación espacial. El viaje espacial pudo haber terminado en una tragedia, como reveló años después la propia Tereshkova.

"Me percaté de que no podría regresar a la Tierra: la nave estaba orientada para seguir subiendo, no para descender. Informé de ello a la Tierra, desde donde me dieron nuevas coordenadas y las incorporé al sistema de navegación", desveló.

Imagen de archivo de la cosmonauta rusa Valentina Tereshkova.

Imagen de archivo de la cosmonauta rusa Valentina Tereshkova. EFE

Única mujer cosmonauta en solitario

Después de Tereshkova, decenas de mujeres de otras nacionalidades han viajado al cosmos, pero hasta ahora ella sigue siendo la única que lo ha hecho en solitario.

A diferencia de EEUU, en la desaparecida Unión Soviética y, ahora, en Rusia la profesión de astronauta es casi exclusiva de los hombres. La senda de Tereshkova la siguió la soviética Svetlana Savítskaya, quien viajó en 1982 a bordo de la Soyuz T-7 y se convirtió en la primera mujer habitar una estación orbital, la Saliut-7, donde permaneció una semana.

Doce años después, en octubre de 1994, la cosmonauta rusa Elena Kondakova viajó llegó a bordo de la Soyuz TM-17 a la estación Mir, donde vivió de octubre de 1994 a marzo de 1995 completando 164 días de permanencia en el espacio. Y no fue hasta 2014 que una mujer rusa volvió volar al espacio: Elena Seróva, quien formó parte de la expedición 41/42 a la Estación Espacial Internacional, se convirtió en la cuarta cosmonauta del país.

Carrera política

Al regreso de su histórico viaje, Tereshkova, a la sazón militante del Partido Comunista de la Unión Soviética, fue nombrada instructora del Centro de Adiestramiento de Cosmonauta, labor que luego compaginó con las de miembro del Soviet Supremo (Parlamento) de la URSS y de presidenta del Comité de la Mujeres Soviéticas.

Actualmente y desde 2009, es diputada de la Duma de Estado (Cámara de Diputados) de Rusia y forma parte del grupo parlamentario del partido oficialista Rusia Unida.

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