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Misión Voyager: 40 años del viaje que ha llevado al hombre al espacio interestelar

  • Las Voyager 1 y 2 son los ingenios humanos que han llegado más lejos
  • En 2012, la Voyager 1 consiguió abandonar el Sistema Solar
  • Además de instrumental científico, portan imágenes y sonidos del planeta Tierra

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La sonda Voyager 1 cumple 40 años

La sonda Voyager 1 de la NASA partía hacia un viaje a lo desconocido el 5 de septiembre de 1977 desde Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos). Ni los pronósticos más optimistas esperaban que, a día de hoy, aún continúe adelante. Esta nave y su gemela, la Voyager 2, lanzadas para explorar los planetas gigantes Júpiter y Saturno, se han convertido en los ingenios humanos que han conseguido llegar más lejos.

En 2012, la Voyager 1 abandonó la heliosfera, una especie de "burbuja" que envuelve el Sistema Solar, y cruzó al espacio interestelar. Se espera que la Voyager 2 rebase esa frontera dentro de pocos años. Ambas se mantienen en buen estado y envían datos a la Tierra prácticamente cada día.

A pesar de que su 'hermana' Voyager 2 fue lanzada 16 días antes, nunca rebasará a la Voyager 1 ya que durante el curso de su viaje, su velocidad fue incrementada por medio de tirones gravitacionales asistidos. Los expertos creen que la Voyager 1 se encuentra en la actualidad a aproximadamente 21.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Uno de los 'Discos de oro' de las Voyager, que contiene mensajes representativos de la Tierra y de la especie humana.

Uno de los 'Discos de oro' de las Voyager, que contiene mensajes representativos de la Tierra y de la especie humana. NASA

Cuarenta años después de su lanzamiento, los embajadores de la Tierra que hasta ahora han llegado más lejos en el universo llevan consigo los sonidos y la música de nuestro planeta. Cada una de las naves porta un disco de gramófono -registro fonográfico de cobre de oro de 12 pulgadas (no había CDs o MP3 en 1977)- que contiene mensajes representativos de la Tierra y de la especie humana, concebidos por el astrónomo y divulgador Carl Sagan.

Entre sus registros, se encuentran sonidos como el canto de los grillos, el llanto de un bebé, un beso, el viento, la lluvia, un lanzamiento de cohete... O representaciones musicales como la Quinta Sinfonía de Beethoven, Johnny B. Goode de Chuck Berry, cantos de pigmeos africanos, flautas de las Islas Salomon, una canción de boda peruana o saludos en docenas de idiomas. También hay más de un centenar de imágenes electrónicas que muestran la vida del siglo XX, como atascos de tráfico.

Igual que botellas de náufrago a la deriva en la inmensidad del cosmos, quizá dentro de miles o millones de años alguna civilización extraterrestre dé con ellas y sea capaz de descifrar el misterio que llevan consigo; que no es otro que el de la vida en el planeta Tierra.

Apagón, antes de 2030

No se espera que la sonda Voyager 1 alcance a otra estrella hasta dentro de aproximadamente 40.000 años. Los miembros del equipo estiman que tendrán que apagar los últimos instrumentos científicos a bordo de las sondas antes de 2030. Pero incluso después de que caigan en un letargo eterno, continuarán avanzando en sus trayectorias a su velocidad actual de más de 48.000 kilómetros por hora.
 

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