Enlaces accesibilidad

Preparado el lanzamiento del último carguero espacial de la Agencia Espacial Europea

  • El Georges Lemaître batirá los récords de carga de los ATV anteriores
  • Su carga útil es de unas 6,6 toneladas
  • La misión finalizará en octubre de 2014

Por
El Ariane 5ES que lanzará al Georges Lemaître en la plataforma de lanzamiento
El Ariane 5ES que lanzará al Georges Lemaître en la plataforma de lanzamiento ESA

El Georges Lemaître, el quinto y último Vehículo de Transferencia Automatizado de la Agencia Espacial Europea, está listo para ser lanzado rumbo a la Estación Espacial Internacional a lomos de un cohete Ariane 5ES desde el puerto espacial de Kourou, en la Guayana Francesa. Si todo va vien el lanzamiento se realizará a la 1:44 de la madrugada del 30 de julio.

Igual que sus predecesores, el Georges Lemaître lleva a bordo todo tipo de suministros para la Estación y sus tripulantes, tanto de la ESA como de otras agencias que participan en la Estación, y que en total suponen una carga total de 6,6 toneladas, de las que 2.682 kilos se corresponden a lo que la agencia denomina 'carga seca'.

Esta incluye comida, piezas de repuesto para la EEI, materiales para experimentos científicos y nuevos experimentos, suministros como ropa e ítems de aseo, etc.

Combustible, agua, aire...

En cuanto al resto de la carga, 2.118 kilos son de combustible que el ATV-5 usará encendiendo sus propios motores para subir la órbita de la Estación, algo que hay que hacer periódicamente porque el rozamiento con los restos de atmósfera que hay aún a 400 kilómetros de altitud hace que la órbita de la EEI pierda entre 1 y 2 kilómetros de altura por mes, lo que la llevaría a su destrucción en la atmósfera de no contrarrestar este efecto; otros 860 kilos de combustible serán transferidos a los depósitos de la Estación para los motores de esta.

843 kilos de las 6,6 toneladas son de agua para los tripulantes, 33,33 lo son de aire, y 66,67 de oxígeno.

Puede parecer curioso llevar aire y oxígeno por separado a la Estación cuando el primero contiene al segundo, pero a veces es necesario soltar solo oxígeno en la atmósfera de la EEI para aumentar la presión relativa de este frente a la de otros gases.

Una vez atracado en la Estación, algo que los ATV hacen de forma automática, los tripulantes de esta se encargarán de ir retirando de su interior la cara que lleva y de sustituirla por ítems de desecho que se destruirán con el Georges Lemaître cuando al final de su misión este se desintegre en la atmósfera mediante una reentrada controlada.

Esta reentrada, prevista para el 3 de octubre de 2014, será grabada, por cierto, desde el interior de la nave con la Break Up Camera, una cámara diseñada especialmente para esto.

Una nueva vida

El Georges Lemaître es el último de los ATV que está previsto construir, pero la herencia de estos seguirá presente en el módulo de servicio de la Multi-Purpose Crew Vehicle, el Vehículo para Tripulaciones de Propósito Múltiple, la próxima nave tripulada de la NASA, que será diseñado y construido por la ESA basándose en lo aprendido con los ATV.

El coste de desarrollo del primer módulo de servicio será asumido totalmente por la Agencia Espacial Europea, que saldará así los importes que le correspondería pagar por su participación en la Estación Espacial Internacional durante estos años, costes que en los últimos años venía pagando precisamente con el lanzamiento de los ATV rumbo a esta.

A partir de ahí, no es descabellado suponer que esta importante colaboración en el MPCV pueda asegurar que algún que otro astronauta de la ESA encuentre plaza en alguna misión de la NASA.

Noticias

anterior siguiente