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John B. Gurdon y Shinya Yamanaka ganan el Nobel de Medicina 2012

John B. Gurdon y Shinya Yamanaka premio Nobel de Medicina por estudios con células madre

  • Por sus trabajos con células pluripotentes en medicina regenerativa

  • Están considerados como los "padres" de la reprogramación celular

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El británico John B. Gurdon y el japonés Shinya Yamanaka fueron galardonados este lunes con el Premio Nobel de Medicina 2012 por sus investigaciones en el campo de las células madre, anunció el Instituto Karolinska de Estocolmo.

El científico nipón ha expresado su agradecimiento por el galardón y ha asegurado que su "objetivo es acelerar sus investigaciones para lograr aplicaciones clínicas de las células iPS".

"Seguiré investigando para poder contribuir realmente a la sociedad y la medicina, lo antes posible. Es un deber", ha dicho Yamanaka en una rueda de prensa en la Universidad de Kioto (centro de Japón), tras conocer la concesión del Nobel.

Los dos científicos fueron premiados por descubrir cómo se pueden "reprogramar" las células maduras para que se "conviertan en células pluripotentes", capaces de transformarse en cualquier tipo de tejido, lo que "ha revolucionado" la comprensión científica de cómo "se desarrollan las células y los organismos".

"Reprogramando estas células humanas, los científicos han creado nuevas oportunidades para estudiar enfermedades y desarrollar métodos de diagnóstico y terapia", subraya la argumentación del premio.

Gurdon y Yamanaka, padres de la reprogramación celular

Los portavoces del Instituto Karolinska explicaron que Gurdon descubrió en 1962 que la "especialización de las células es reversible", mientras que Yamanaka describió, 40 años después, cómo "células maduras intactas" podían ser "reprogramadas para convertirse en células madre".

"Este descubrimiento revolucionario ha cambiado completamente nuestra visión del desarrollo y la especialización celular. Ahora entendemos que las células maduras no tienen por qué quedar confinadas por siempre en su estado especializado", explicó el instituto.

La única palabra que se me ocurre es gratitud (S. Yamanaka)

Los ganadores de este premio, dotado con ocho millones de coronas suecas (cerca de 930.000 euros), un 20% menos que el año pasado, siguen en la nómina del Nobel a los inmunólogos estadounidense Bruce A. Beutler, francés Jules A. Hoffmann y canadiense Ralph M. Steinman.

Este trío científico obtuvo el Premio Nobel de Medicina 2011 por su descripción del sistema inmune humano, una contribución fundamental en la lucha contra enfermedades contagiosas y el desarrollo de vacunas.

Al anuncio del Nobel de Medicina de esta mañana seguirán a lo largo de esta semana los de Física (martes), Química (miércoles), Literatura (jueves) y de la Paz (viernes).

La edición de este año de los prestigiosos galardones se cerrará el próximo lunes, día 15, con el de Economía. La entrega de los Nobel se realizará, de acuerdo a la tradición, en dos ceremonias paralelas, en Oslo para el de la Paz y en Estocolmo los restantes, el día 10 de diciembre, coincidiendo con el aniversario de la muerte de Alfred Nobel.

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