Google TV: la nueva forma de combinar Intenet y televisión

  • Su nueva plataforma irá integrada en televisores o en cajas multimedia externas
  • Permitirá ver canales de televisión y contenidos de Internet a la vez
  • Aparte del hardware, el resto de Google TV será gratuito y sin suscripciones
ÁLVARO IBÁÑEZ 'ALVY'ÁLVARO IBÁÑEZ 'ALVY' 

Dicen que toda empresa que crezca lo suficiente intentará meter sus productos en el salón de tu casa, y con Google esto no es una excepción.

Una de las últimas presentaciones de la compañía ha sido Google TV, un sistema de entretenimiento para el hogar que pretende hacerse con el jugoso mercado que tradicionalmente ha ocupado la televisión.

Esto incluye un nuevo intento de revolucionar los dispositivos con los que vemos la tele y otro factor relevante: la forma en que entendemos los contenidos y la publicidad que suele asociarse a ellos por otro.

La presentación de Google TV dentro del marco de Google I/O, la conferencia para desarrolladores de la compañía, incluyó tanto detalles técnicos como de estrategia y comerciales. La llegada de esta plataforma está prevista para el próximo otoño, aunque los desarrolladores ya están trabajando en todo ello a marchas forzadas.

Combinando cajas tontas y cajas listas

Los aparatos de televisión se han ganado a pulso su apelativo de "caja tonta" tras muchas décadas, y por contra a la Web de Internet se la considera un sitio donde encontrar todo el conocimiento humano (además de mucho porno y otras cosas raras, todo sea dicho). La idea de Google es combinar ambos mundos "a lo Google".

Habrá que ver cómo será la versión definitiva, pero de momento han explicado la forma en que funcionará Google TV y como conseguir esa unión, que hasta ahora ha sido infructuosa para muchos otros fabricantes, incluyendo la mismísima Apple y su Apple TV.

Para Google el secreto básicamente consistirá en integrar en la televisión una caja de búsquedas donde la gente pueda buscar "cualquier cosa", y mostrar los resultados de diversas fuentes para que el usuario elija. Unas pocas palabras pueden dar con una película, un clip de YouTube, un episodio de alguna serie de moda o los vídeos oficiales publicados por las webs de cadenas de televisión, canales públicos o cualquier otro.

Puede que Google haga también un buen trabajo renovando el concepto de las "guías de programación", que siguen siendo tan inútiles como hace años, pese a la llegada de la televisión digital y los que parecían utópicos 500 canales.

Si consiguen que la gente pase más tiempo viendo lo que quieren ver que buscándolo, habrán triunfado

Si consiguen que la gente pueda pasar más tiempo viendo lo que quiere ver que buscando lo que quiere ver, habrán triunfado. Además de las propias emisiones de televisión, será de sitios como el gigantesco almacén de vídeos YouTube, propiedad de Google, de donde puede que proceda gran parte del contenido. Otra parte tendrá que llegar desde productoras de noticias y cine, empresas de alquiler y archivos públicos.

Todo esto tendrá cierta complejidad a nivel internacional, que suele ser uno de los más complicados aspectos de estos proyectos: los derechos de distribución, las leyes y normativas de cada región y país y las decisiones sobre qué hacer con cierto tipo de contenidos (como la pornografía, que está de momento completamente prohibida en YouTube).

Otro aspecto sobre el que habrá que esperar a ver qué sucede es si Google TV permitirá ver contenidos de empresas competidoras, como Hulu.

Entre otros extras que incluirá Google TV estará la tienda Android, donde lo usuarios podrán instalar nuevas aplicaciones, de pago o gratuitas. El servicio básico en sí será gratuito, y es más que probable que la jugada de Google se base en ocupar una posición privilegiada en todos los hogares, con usuarios perfectamente identificados a nivel demográfico e incluso personal.

Nunca viene mal tener millones de personas a los que emitirles de forma controlada publicidad, el más rentable de los negocios de Google hasta el momento.

Más aparatitos para la casa, pero mejor integrados

Técnicamente, Google TV irá integrado dentro de algunos televisores y ya cuentan con Sony como uno de los primeros en integrarlo, que ya lo ha anunciado para versiones futuras de sus modelos Bravia.

También podrá accederse a Google TV a través de una "caja multimedia" externa de Logitech, que incluirá las conexiones a Internet, equipos de audio y vídeo, teclado y demás. En ambos casos, Google TV correrá sobre Android, el todavía joven sistema operativo de Google que comenzó haciéndose un hueco en los teléfonos móviles pero también funciona en netbooks y otros dispositivos.

En la lista de integración de dispositivos es probable que figuren también consolas como la PlayStation de Sony. Estos dos tipos de dispositivos, la TV y las cajas multimedia, incluyen sus tradicionales mandos a distancia.

Pero Google también ha explicado que está trabajando para que los teléfonos móviles Android puedan ser utilizados como mandos remotos, enlazándolos fácilmente con los dispositivos Google TV, para simplificar la cacharrería de la casa.

Además, un mismo aparato podría aceptar las señales de varios teléfonos móviles de la familia, de modo que la "guerra por el mando" en los salones se acabe o más bien pase a convertirse en "la guerra por quién puede programar los privilegios de los mandos del Google TV".

Para que Google TV funcione, la empresa confía en que los usuarios dispongan de conexiones de banda ancha de calidad, pero el sistema podrá adaptarse a la capacidad disponible en cada situación, aunque dicen que a partir de conexiones de 3 megas (Mbps) se obtendrá una calidad más que suficiente.

Un futuro tan arriesgado como interesante

Las previsiones de Google para su plataforma de televisión incluyen que esté disponible para los consumidores de Estados Unidos a partir de otoño, que la expansión internacional se produzca a principios de 2011 y que a mediados de 2011 sea un proyecto de código abierto completamente funcional en el que la comunidad de desarrolladores pueda trabajar para añadirle funcionalidades e innovaciones.

Es uno de los proyectos más ambiciosos de Google hasta la fecha

Google TV es sin duda uno de los proyectos más ambiciosos de Google hasta la fecha, que de salir bien puede ser un gran éxito pero que no tendrá un camino fácil, pues tendrá que pisar muchos callos en una industria veterana y bien establecida, que probablemente entienda a Google como una amenaza.

Pero, como en el popular dicho, "a los enemigos es mejor controlarlos de cerca", así que también es probable que a Google TV le salgan muchos amigos y novias en los próximos meses.

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