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Astronomía

Un gran asteroide de un kilómetro de diámetro se acerca a la Tierra sin riesgo de colisión

  • Pasará a una distancia de 1,9 millones de kilómetros del planeta
  • Será el que más cerca orbite en los próximos 200 años

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Un gran asteroide pasa cerca de la Tierra sin riesgo de colisión

Un asteroide de aproximadamente un kilómetro de diámetro estará este martes lo más "cerca" de la Tierra de lo que lo se encontrará en los próximos dos siglos. Aun así, en principio no supone un riesgo para el planeta, puesto que pasará a una distancia de 1,9 millones de kilómetros.

A diferencia de la amenaza descrita en la reciente película 'No mires arriba', el asteroide 7482 1994 PC1, de más del doble del tamaño del rascacielos neoyorquino Empire State, "volará con seguridad más allá de nuestro planeta" este martes, ha anunciado la agencia espacial estadounidense, la NASA.

Un gran asteroide pasará cerca de la Tierra: "No es peligroso"

Descubierto en 1994 por los científicos de la NASA, el asteroide se mueve a 76.192 kilómetros por hora, de acuerdo al Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, la división de la agencia aeroespacial que rastrea cometas y asteroides que podrían colisionar con el planeta.

Según la NASA, la trayectoria del objeto alcanzará su punto más próximo al planeta a las 21.51 GMT (en torno a las 23:00 hora española) y será el asteroide que más cerca pase de la Tierra en los próximos 200 años.

 

Un asteroide difícil de observar, pero no único

Medios especializados destacan que no podrá ser contemplado desde la Tierra a simple vista, pero sí con un pequeño telescopio. El de hoy no es el asteroide más grande que ha pasado cerca de la Tierra. El 3122 Florence (1981 ET3), de entre 4 y 8,8 kilómetros de diámetro, circuló próximo al planeta en septiembre de 2017 y no volverá hasta el 2 de septiembre del año 2057.

Los Objetos Cercanos a la Tierra, como la NASA llama a los asteroides y cometas que identifica y cataloga, tienen órbitas que los sitúan a hasta 48 millones de kilómetros de la Tierra.

Las mañanas de RNE con Íñigo Alfonso - Misión Dart | La importancia de localizar los asteroides que pueden "amenazarnos" - Escuchar ahora

Misión DART

El pasado año, la NASA lanzó desde Estados Unidos su primera misión de defensa planetaria, que de forma deliberada hará chocar un artefacto con un asteroide para desviarlo de su órbita y así probar la tecnología que busca evitar una colisión contra la Tierra.

La misión Prueba de Redireccionamiento de Asteroides Doble (DART, en sus siglas en inglés) despegó en noviembre a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial en Vandenberg, California (EE.UU.).

DART se prevé que en septiembre de este año choque contra Dimorphos, la pequeña luna del asteroide Didymos, de unos 780 metros de diámetro y a la que busca alterar su órbita.

Se acerca otro asteroide de 43 metros de ancho

Otro asteroide, en este caso recién descubierto, del tamaño de la mitad de un campo de fútbol, se aproxima a la Tierra, aunque también sin riesgo de colisión, con un acercamiento máximo previsto el próximo 4 de febrero.

Fue visto por primera vez el 1 de enero por el Observatorio de la Montaña Púrpura de la Academia de Ciencias de China. El Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional confirmó el descubrimiento del asteroide y lo designó 2022 AA, lo que significa que es el primer asteroide cercano a la Tierra descubierto este año. Desde entonces, estaciones de observación en los Estados Unidos y Chile lo han seguido de cerca.

Con un ancho estimado de 43 metros, el objeto recién descubierto pertenece al grupo de asteroides Apolo. Tales asteroides tienen órbitas más grandes que la propia órbita de la Tierra alrededor del sol y sus caminos se cruzan con los de la Tierra.

Zhao Haibin, científico jefe del programa Telescopio de Objetos Cercanos a la Tierra del observatorio, ha explicado que el asteroide se dirige hacia la Tierra y se espera que se acerque a una distancia de 2,55 millones de kilómetros de la superficie terrestre. "Dada la distancia, no representará una amenaza para la Tierra", ha asegurado Zhao.

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