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Ciencia y tecnología

Ostras devueltas al agua para limpiar el mar y reconstruir los arrecifes

  • Los escollos que forman estos bivalvos son refugio para muchas especies de peces y ayudan a evitar la erosión
  • El proyecto está financiado por el Gobierno federal y dos millones de dólares de un donante anónimo

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Ostras devueltas al agua para limpiar el mar y reconstruir los arrecifes

Productores de ostras en Nueva Inglaterra (Estados Unidos) están ganando dinero por devolver estos preciados bivalvos al mar en vez de venderlos en los restaurantes, que como en tantos lugares del mundo, han tenido que cerrar por la pandemia.

La salvación ha llegado de un proyecto de 'The Nature Conservancy' que ha convencido al Gobierno federal para que compre las ostras que los productores no podían vender y las use para limpiar el agua y reconstruir los arrecifes de moluscos que han ido desapareciendo por la contaminación y la sobrepesca.

Cuando la pandemia golpeó el año pasado, el criador Chris Bertis pronto se dio cuenta de que la mayoría de los restaurantes que compraban sus ostras habían cerrado. Sin un nuevo mercado, su empresa Ferda Farms se enfrentaba a una posible ruina económica.

Bertis descubrió que 'The Nature Conservancy', en asociación con 'The Pew Charitable Trusts', estaba comprando millones de bivalvos en todo el país para reconstruir arrecifes de ostras diezmados, y rápidamente se unió al esfuerzo.

Realmente ha sido un salvavidas para nosotros

"Realmente ha sido un salvavidas para nosotros, nos ha permitido mantener algunos ingresos y a la vez que participamos en este proyecto que, en mi opinión, es una gran idea", ha comentado el productor de ostras.

Financiado con dos millones de dólares de un donante anónimo

El programa, conocido como Apoyo a la Acuicultura y Restauración de Ostras o SOAR (por sus siglas en inglés: Supporting Oyster Aquaculture and Restoration), ha invertido dos millones de dólares de un donante anónimo para comprar más de cinco millones de ostras en Nueva Inglaterra, el Atlántico Medio y el estado de Washington para restaurar los arrecifes de mariscos en 20 ubicaciones.

The Nature Conservancy está coordinando sus esfuerzos con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que ofreció programas similares pero más pequeños en varios estados.

El programa SOAR se lanzó en octubre con el objetivo de ayudar a más de cien productores de ostras, muchos de los cuales perdieron hasta el 90% de su negocio durante la pandemia. 

Los agricultores necesitaban encontrar una manera de descargar las ostras, y el programa se hizo por encargo. Pagó un precio negociado por la industria de aproximadamente un 20% por debajo de los precios previos a la pandemia.

"Lo que había comenzado como un gran año para las ostras que iban a los restaurantes se detuvo inmediatamente una vez que cerraron", ha dicho Brian Gennaco, propietario de Virgin Oyster Co., con sede en Dover, New Hampshire, que ha vendido ostras al programa y estuvo entre los criadores de ostras colocándolos en la Gran Bahía.

Sus ostras más grandes, conocidas como Uglies porque son demasiado grandes para el mercado tradicional de barras crudas, se estaban acumulando en las granjas debido a la falta de demanda, y el creciente excedente estaba provocando que los precios se hundieran.

Además, los escollos que forman estos bivalvos son refugio para muchas especies de peces y ayudan a evitar la erosión. Coincide que, para su reconstrucción, son mejores las ostras más grandes, justo las que, por la espera de la pandemia, ya superaban el tamaño comercial y no hubieran podido venderse.

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