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"Microplástico", elegida palabra del año 2018 para la Fundéu

  • Es la voz que designa los pequeños fragmentos de plástico, una de las principales amenazas para el medioambiente y salud
  • Se ha impuesto a otros términos seleccionados como "procrastinar", "mena", "los nadie" o "hibridar"

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Microplástico, palabra del año 2018 para la Fundéu

"Microplástico" ha sido elegida palabra del año 2018 por la Fundación del Español Urgente, promovida por la Agencia Efe y BBVA. Es la voz que designa los pequeños fragmentos de plástico que se han convertido en una de las principales amenazas para el medioambiente y la salud de los seres humanos

Esta es la sexta ocasión en la que la Fundación elige entre los más de 250 términos a los que ha dedicado algunas de sus recomendaciones diarias sobre el uso del idioma, su palabra del año.

Tras elegir "escrache" en 2013, "selfi" en 2014, "refugiado" en 2015, "populismo" en 2016 y "aporofobia" en 2017, el equipo de la Fundación ha optado en esta ocasión por éste término que pone el acento en la toma de conciencia en torno a uno de los grandes problemas medioambientales a los que se enfrenta la humanidad.

Los microplásticos son pequeños fragmentos de plástico (menores de cinco milímetros) que o bien se fabricaron ya con ese tamaño para ser empleados en productos de limpieza e higiene, o bien se han fragmentado de un plástico mayor (bolsas de la compra, envases de todo tipo...) durante su proceso de descomposición.

¿Alguna vez lavándose los dientes han notado unas pequeñas partículas en el dentífrico? Son microplásticos. Esferas de unos 5 milímetros presentes en productos que usamos a diario como pastas de dientes, exfoliantes y detergentes. Son tan pequeños que los desagües no los filtran y acaban en el mar. Los peces los confunden con su alimento y los ingieren. Los peces que luego acabamos consumiendo. Los informes de GP detectaron que prácticamente todas las especies comerciales de peces ya tenían en su interior restos de microfragmentos de plástico. Los microplásticos también se forman cuando los envases más grandes se desintegran en pequeños fragmentos. Y el problema va más allá, porque pueden volver al agua del grifo.

Problema medioambiental

Su presencia en la arena de las playas, en los organismos de los animales, en la sal marina que consumimos y hasta en el agua que bebemos ha hecho saltar las alarmas y ha obligado a poner en marcha medidas para reducir el consumo de los plásticos de un solo uso, responsables en buena parte del problema.

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Desde el punto de vista lingüístico, la Fundéu le dedicó una de sus recomendaciones diarias a este término, que, aunque no aparece aún en la mayoría de los diccionarios de español, está bien formado a partir del elemento compositivo "micro-" y el sustantivo "plástico".

En esa recomendación, la Fundación recordaba que, como sucede en general con las palabras formadas con elementos compositivos, estos se escriben unidos a la voz a la que acompañan, sin dejar en medio un espacio ni intercalar un guion (no "micro plástico" ni "micro-plástico").

Doce finalistas

Antes de dar a conocer la decisión definitiva, la Fundación publicó una lista de doce palabras finalistas en la que figuraban otros términos presentes en el debate social y en los medios de comunicación como "micromachismo" que pone el foco en esas actitudes, a veces desapercibidas, que perpetúan la discriminación contra las mujeres o "los nadie", una expresión creada para referirse a aquellos que parecen ser invisibles para la sociedad.

Además, se incluían otros términos relacionados con el medioambiente como "descarbonizar" o "hibridar". Completaban la lista
"arancel", "nacionalpopulismo", "VAR", "procrastinar", "mena", "dataísmo" y "sobreturismo"

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