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Tres personas recuperan la capacidad para caminar gracias a la estimulación eléctrica

  • El neurocientífico de Suiza Grégoire Courtine ha conseguido devolver la movilidad a tres pacientes parapléjicos
  • Instaló un dispositivo conectado a electrodos en el abdomen y los estímulos reactivaron las neuronas

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Tres personas parapléjicas recuperan la capacidad para caminar gracias a la estimulación eléctrica

Tres parapléjicos por lesiones de la médula espinal han recuperado la capacidad para caminar gracias a la estimulación eléctrica probada en un ensayo clínico dirigido por el neurocientífico Grégoire Courtine del Instituto de Tecnología Suizo de Lausanne (EPFL). 

El estudio, publicado en la revista científica Nature, se llevó a cabo sobre ocho pacientes con lesiones medulares de más de cuatro años de duración y parálisis parcial o completa de las extremidades inferiores. 

Durante las pruebas, los responsables implantaron un estimulador en el abdomen conectado a un campo de electrodos situado en la región lumbar, donde se localizan las células que controlan los músculos de las piernas. Después del implante, un mapa sirvió para hacer un seguimiento de cada paciente y saber dónde y cómo aplicar los estímulos, generados en tiempo real.

Reactivación de las neuronas

El dispositivo se controla de forma inalámbrica, simulando la extensión y flexión que hacen las piernas humanas al caminar y provocando que la neuronas vuelvan a generar actividad. A los pocos días de comenzar el tratamiento, los pacientes pasaron de pisar en una cinta de correr a caminar sobre el suelo y pudieron ajustar la elevación de sus pasos y la longitud de la zancada.

Concluida la rehabilitación, los pacientes consiguieron caminar con apoyo parcial o con un andador, además de con ayuda del dispositivo de estimulación epidural eléctrica, pero finalmente consiguieron recuperar movimientos voluntarios en las piernas sin ese apoyo.

Los resultados, según indica Nature, establecen "un marco tecnológico para mejorar la recuperación neurológica después de las lesiones de médula espinal", un hito similar al logrado en septiembre por la Mayo Clinic y la Universidad de California. Este tipo de lesiones interrumpen la comunicación en el sistema nervioso y resulta en la pérdida de funciones neurológicas esenciales y la parálisis.

Un parapléjico consigue volver a caminar gracias a la estimulación eléctrica en su médula espinal

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