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La población activa se desploma en el último trimestre de 2012 y baja de 23 millones

       
  • En el último trimestre de 2012, 176.000 personas dejaron de estar en activo
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  • Es el mayor descenso en un cuarto trimestre desde el inicio de la crisis
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  • La tasa de actividad baja del 60% y en menores de 25 años cae al mínimo

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España roza los seis millones de parados y cierra 2012 con una tasa del 26,02%

En España hay menos de 23 millones de personas en activo. Al terminar 2012, el colectivo de ciudadanos en edad de trabajar, que tienen un empleo o están disponibles para tenerlo, se había reducido en 158.700 personas respecto a las que había al final de 2011. Ese cierre anual se alcanzó después de un último trimestre demoledor: entre octubre y diciembre, 176.000 personas dejaron de estar activas, el mayor descenso en un cuarto trimestre desde el comienzo de la crisis.

Según la Encuesta de Población Activa (EPA) del último trimestre, este descenso trimestral es "muy intenso y acentúa la tendencia a la baja observada en los cuartos trimestres del año desde 2008".

Este dato publicado este jueves por el Instituto Nacional de Estadística (INE) deja la tasa de actividad por debajo del 60% (59,8%), después de dos años de continua tendencia descendente (solo se registró un leve repunte del 0,05% en el primer trimestre de 2012).

La menor tasa de actividad de la historia en menores de 25 años

La reducción de esa tasa ha llegado de la mano del colectivo de menores de 25 años, que ha cerrado el año 2012 con la menor tasa de actividad desde 1976, cuando empezaron a recopilarse estos datos. 

Según el secretario de Estado de Economía, Fernando Jiménez Latorre, esa caída se justifica "totalmente" por la bajada de la población activa extranjera de ese tramo de edad.

Además, esta reducción de jóvenes en activo indica un retraso en su entrada en el mercado laboral, bien porque prolongan sus estudios o porque no se muestran disponibles para empezar a trabajar por su percepción negativa de la situación laboral en el país. Como indicativo, los datos del INE muestran que el número de personas entre 16 y 25 años que se declaran como estudiantes aumentó en 150.000 respecto al trimestre anterior hasta alcanzar los 2,15 millones.

Según las series del INE, en el cuarto trimestre del año pasado, la tasa de actividad de los jóvenes entre 16 y 25 años estaba en el 41,03%, más de diez puntos porcentuales por debajo de la que había en el mismo período de 2007 (51,48%).

Si se comparan los datos de forma anual, el número de personas en activo se redujo en un 0,69% en 2012 respecto al año anterior. Esa caída era del 0,16% hasta el tercer trimestre del año pasado, lo que muestra la erosión sufrida al final del año.

La población activa se redujo más en Madrid, Baleares y Cataluña

Por comunidades autónomas, la mayor retirada de activos del mercado laboral en el último trimestre se registró en la Comunidad de Madrid (-37.000 trabajadores), Baleares (-36.300 trabajadores) y Cataluña (-28.300 trabajadores).

Al observar lo ocurrido en los últimos 12 meses, la caída más importante en la población activa se produjo en Cataluña (con 85.700 trabajadores menos) y País Vasco (-36.600).

En el otro extremo, Andalucía y Extremadura fueron las autonomías con mayores aumentos anuales de población activa, de 24.500 y 15.800 personas, respectivamente.

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