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Muere el exdictador tunecino Ben Alí, derrocado durante la Primavera Árabe

  • El expresidente se exilió en Riad tras ser derrocado durante la Revolución de los Jazmines de 2011
  • El estado de salud del exmandatario era delicado y llevaba años en tratamiento tras el diagnóstico de un cáncer de próstata

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El expresidente tunecino Bel Alí ha fallecido en Arabia Saudí a los 83 años
El expresidente tunecino Bel Alí ha fallecido en Arabia Saudí a los 83 años Reuters

El expresidente de Túnez Zine El Abidine Ben Ali ha muerto este jueves a los 83 años de edad en Arabia Saudí, donde vivía exiliado desde que fue derrocado en 2011 en la Revolución de los Jazmines, según ha informado el abogado de la familia Mounir Ben Salha.

"Ha fallecido a las 15 hora local tras luchar contra su enfermedad, por la que había sido hospitalizado durante los últimos tres meses y que le obligaba a recibir cuidados intensivos", ha declarado Ben Salha.

"Ben Ali será enterrado en Arabia Saudí, según su última voluntad", añadió el portavoz, quien ha descartado así las conjeturas sobre que su sepelio tuviera lugar en Túnez.

El estado de salud del exmandatario, conocido entre los tunecinos como "Zaba", era delicado y llevaba años en tratamiento a raíz de que se le diagnosticara un cáncer de próstata.

En las últimas semanas se habían desatado numerosos rumores sobre su fallecimiento, que fueron desmentidos por su familia.

Revolución de los Jazmines

Ben Ali huyó de Túnez el 14 de enero de 2011  por un movimiento popular, que fue el punto de partida de una ola de revueltas en toda la región que fuera denominada la "Primavera Árabe" Tras semanas de protestas contra las desigualdades sociales que desencadenaron la Revolución de los Jazmines, la cual puso fin a sus veintitrés años en el poder y que llevó al país a iniciar un proceso democrático en el que se encuentra inmerso desde entonces.

Tras su exilio, fue condenado por la justicia civil a 35 años de cárcel por delitos de corrupción, malversación y blanqueo de dinero, mientras que la justicia militar le sentenció a varias cadenas perpetuas por homicidio voluntario e intento de homicidio.

Ben Ali fue militante activo de las Juventudes Socialistas Desturianas, rama juvenil del PSD de Habib Burguiba, lo que le llevó a ser encarcelado en 1952.

Con solo 22 años fue jefe de la Seguridad Militar, cargo en el que se mantuvo durante dieciséis años y que le sirvió para conocer en profundidad las Fuerzas Armadas.

Posteriormente realizó sus estudios en varios centros de Estados Unidos especializados en espionaje y contraespionaje y obtuvo el diploma de Estado Mayor.

En 1984 fue nombrado secretario de Estado de Seguridad y, dos años más tarde, fue designado ministro de Seguridad Nacional y de Interior.

Primer ministro con cartera del Interior

El 2 de octubre de 1987 fue nombrado Primer Ministro, cargo que simultaneó con la cartera del Interior y con el puesto de secretario general del gobernante Partido Socialista Desturiano (PSD).

El 7 de noviembre de 1987, siete doctores declararon incapaz de gobernar al entonces mandatario Habib Burguiba, que había dirigido el país durante tres décadas, y Ben Alí tomó posesión de la Presidencia, reservándose la cartera de Defensa.

El 2 de abril de 1989 fue refrendado como presidente en unas elecciones a las que concurrió como único candidato, aunque apoyado por todas las fuerzas políticas, al conseguir el 49,27 % de los votos.

El referéndum celebrado en mayo de 2002, que secundó la práctica totalidad de la ciudadanía, permitió modificar la Constitución, así como la reelección de Ben Alí cuando cumpliera su tercer mandato, ya que hasta ese momento sólo estaba permitido acumular tres quinquenios en el poder.

Sus victorias electorales no estuvieron exentas de polémica: en todas ellas superaba el 90% de los sufragios y algunos candidatos de la oposición fueron descartados durante la carrera presidencial.

La muerte del ex dictador llega apenas cuatro días después de que se haya celebrado en el país la primera ronda de las segundas elecciones presidenciales libres de la era democrática del país.

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