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La komatita era tan caliente que tenía un brillo incandescente blanco en vez de rojo, como la lava actual.
La komatita era tan caliente que tenía un brillo incandescente blanco en vez de rojo, como la lava actual. THINKSTOCK

Descubren en Costa Rica la lava más caliente de los últimos 2.500 millones de años

  • Científicos han analizado la composición de antiguos ríos de lava preservados

  • Su temperatura de cristalización rondaría los 1.600 grados centígrados

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Un equipo internacional de geólogos ha descubierto, al estudiar unas rocas volcánicas en Costa Rica, que provenían de la lava más caliente que se conoce de los últimos 2.500 millones de años, según ha publicado la revista científica Nature Geoscience. La investigación, liderada por Esteban Gazel, profesor adjunto del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia, aporta nuevas evidencias sobre la evolución termal de las profundidades de la Tierra.

El equipo ha analizado la composición química de unos antiguos ríos de lava preservados en Costa Rica, que en la actualidad forman un conjunto geológico con condiciones de fundición y cristalización similar a la misteriosa komatita del eón Arcaico. La komatita es una roca volcánica única y característica de aquel período geológico que terminó hace 2.500 millones de años y que continúa siendo uno de los más enigmáticos en la evolución del planeta Tierra, según el profesor Gazel.

Durante el eón Arcaico la temperatura del manto terrestre, situado entre el núcleo y la corteza terrestres, era más caliente de lo que es en la actualidad debido a una gran cantidad de calor radiactivo producido por el decaimiento de elementos como el potasio o el uranio.

"La komatita era una versión supercaliente de ríos de lava como los hawaianos", explica Gazel, quien añade que "era tan caliente que tenía un brillo incandescente blanco en vez de rojo, y fluía en una superficie planetaria con condiciones atmosféricas muy diferentes, más similares a Venus que al planeta en el que vivimos hoy".

El equipo de investigadores ha estudiado las rocas del conjunto geológico de 90 millones de años de Costa Rica y ha descubierto que tenían concentraciones de magnesio tan altas como la komatita arcaica, así como evidencias en su textura de temperaturas extremadamente altas. Según los geólogos, la concentración de magnesio en basaltos y komatitas está relacionada con la temperatura inicial del magma al fundirse, y cuanto más alta es ésta, más elevado es el contenido de magnesio en las rocas resultantes.

Presencia de Olivino

También la presencia de olivino, un mineral verde que es el primero en cristalizar cuando un manto derretido se enfría, ha servido de indicador de la temperatura alcanzada por la lava, ya que cuanto más alta, más aluminio incorpora a su estructura.

El estudio concluye que el olivino de las rocas estudiadas en Costa Rica cristalizó a temperaturas cercanas a los 1.600 grados centígrados, tan altas como las registradas por olivino en la komatita, marcando un nuevo récord de temperaturas de lava en los últimos 2.500 millones de años. Para Gazel, lo más "fascinante" de este estudio es que sugiere que la Tierra podría ser todavía capaz de producir magma tan caliente como el de la komatita del eón Arcaico.

Los investigadores aseguran que con la tecnología ahora disponible y estos nuevos datos hay muchas oportunidades de responder cuestiones claves de la evolución geológica y termal de la Tierra, y comprender los mensajes geoquímicos que el manto terrestre envía a la superficie del planeta.

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