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Existe una vacuna segura y eficaz para prevenir el sarampión.
Existe una vacuna segura y eficaz para prevenir el sarampión. THINKSTOCK

América se convierte en la primera región del mundo en eliminar el sarampión

  • Esta es la quinta enfermedad que se ha eliminado en el continente

  • Los expertos dejan claro que las vacunaciones deben continuar

  • Sigue siendo una de las principales causas de muerte infantil en el mundo

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América se ha convertido en la primera región del mundo en eliminar la transmisión endémica del sarampión, según ha anunciado la Organización Panamericana de la Salud (OPS). La declaración de la eliminación del sarampión se ha entregado en el Consejo Directivo de la OPS, al que asisten esta semana los ministros de Salud de la región.

Esta es la quinta enfermedad que se ha eliminado en América y la quinta en la que el continente ha sido primera región del mundo en eliminar, después de la viruela (1971), la polio (1994), y la rubéola y el síndrome de la rubéola congénita (2015).

El sarampión, una enfermedad vírica muy contagiosa que afecta sobre todo a los niños, sigue siendo una de las principales causas de muerte en niños pequeños en el mundo, pese a que existe una vacuna segura y eficaz para prevenirlo.

"Hoy es un día histórico para nuestra región y sin duda para el mundo. Es la prueba notable del éxito que se puede lograr cuando los países trabajan juntos en solidaridad para alcanzar una meta común", ha asegurado Carissa F. Etienne, directora de la OPS, filial americana de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Quisiera destacar que nuestro trabajo en este frente aún no termina. No podemos caer en la complacencia con este logro, sino que más bien debemos protegerlo cuidadosamente", advirtió a continuación.

"Hay que seguir vacunando"

En todo caso, el director adjunto de la OPS, Francisco Becerra, ha dejado claro que la prevención debe continuar porque puede haber casos importados de otras regiones que no han eliminado la enfermedad. "Hay que seguir vacunando para seguirnos protegiendo porque hay personas que pueden visitarnos de otras regiones que no la han eliminado y contagiar a nuestra población", afirmó.

La estrategia de la OPS para eliminar el sarampión se basó en campañas nacionales para ponerse al día con la vacuna contra el sarampión dirigida a niños de entre 1 y 14 años, fortalecer la vacunación rutinaria y hacer campañas de seguimiento cada cuatro años. Entre 1970 y 1979, los países de América Latina informaban de unos 220.000 casos de sarampión cada año.

En 35 años, hubo una reducción de casos del 95%, de 4,5 millones registrados en 1980 a aproximadamente 244.700 casos en 2015. El último brote endémico se registró en Venezuela en 2002, aunque algunos países de la región aún notificaron casos importados.

Entre 2003 y 2014, el número total de casos de sarampión importados o relacionados con una importación alcanzó los 5.077 en la región.

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