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La burbuja también llega al dinero virtual

  • Esta moneda virtual puede cambiarse por dinero real en internet
  • Desde 2011 aumenta de valor y ha alcanzado su récord estos días
  • Todavía no ha conseguido populizarse y se ha visto envuelta en escándalos

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Bitcoins
Bitcoins (CC) Zach Copley/ Flickr

Cuando hace un par de años explicábamos cómo funcionaba el universo virtual del dinero Bitcoins contábamos que poco antes antes las bitcoins se valoraban a 6 centavos, habiendo multiplicado su cambio hasta los 6 dólares: 100 veces más en unos 12 meses.

A día de hoy la cotización es de 34,4 dólares (unos 26,5 euros) lo que quiere decir que ha multiplicado de nuevo valor por cinco en tan solo 24 meses. No está mal para una moneda virtual que no tiene el respaldo de ningún banco y que puedes 'imprimir' a base de cálculos de ordenador en tu propia casa.

Esta escalada en lo que las casas de cambio pagan en dólares o euros 'de verdad' por las bitcoins ha dado lugar a la sensación de que se está viviendo de nuevo una especie de burbuja económica aplicada este caso a la moneda virtual. Una economía un tanto peculiar porque como reconocen los propios expertos y los bancos, lo cierto es que se puede comprar un producto o pagar por un servicio usando "cualquier cosa que no una la moneda de curso oficial" siempre que haya confianza y garantías suficientes.

Estas monedas 'monedas hechas de bits' las inventó un matemático japonés interesado en la criptografía: creó una economía en la que miles de ordenadores conectados proporcionan una forma segura de intercambiar dinero virtual. Era una especie de mundo de Yupi matemáticamente perfecto, un sueño para los economistas: se sabría en todo momento cuánto dinero existía, cómo eran las transacciones y el ritmo al que funcionaban las 'máquinas de imprimir billetes' (cualquiera con un ordenador podría hacerlo a base de 'trabajo computacional').

Bitcoin fue concebido en un mundo matemáticamente perfecto

Además de eso las transacciones se podrían registrar y comprobar con todo detalle, haciendo imposible la falsificación, las compras falsas y resolviendo así muchos de los problemas de las economías reales.

Bitcoin, no tan perfecto

Sin embargo, el sistema ha demostrado no ser perfecto: es muy difícil de entender para los no iniciados y sin los apoyos 'oficiales' y de las grandes marcas tiene muy difícil generar confianza.

También ha visto cómo los hackers eran capaces de romper los algoritmos matemáticos y 'robar' y manipular el dinero virtual: ha habido diversos escándalos al respecto. Aunque se anunciaron acuerdos con grandes marcas, ninguna realmente significativa ha destacado: se utiliza mucho como moneda en los juegos masivos multijugador, para colaborar con donativos, pagar servicios de hospedaje de webs... Pero poco más.

Tampoco se puede obviar que mucha gente ve las bitcoins como herramienta para blanquear dinero. No ayuda a ello que se permita su uso en algunos casinos online o que el polémico perseguido por la justicia Kim Dotcom las admita como pago en su servicio de alojamiento de archivos Mega. Sí viene bien, en cambio, que Wikipedia, Archive.org, Wordpress o Reddit lo acepten como moneda para donaciones o pagos de suscripciones.

Aumento de valor continuo

En la situación actual, las bitcoins llevan desde finales de 2011 aumentando de valor, en una suerte de escalada continua. En junio de ese año hubo un crash absoluto del mercado debido a un hackeo que provocó unas ventas masivas y un exceso de oferta. Teniendo en cuenta que en algunos sitios se pueden cambiar por dinero 'de verdad' en forma de dólares o euros, o incluso en metales preciosos (oro, plata) seguro que alguien se ha sacado un dinerillo extra desde entonces.

En la actualidad una bitcoin cotiza a más de 34 dólares, un récord absoluto. Se cree que en parte es debido a que Mt. Gox, uno de los mayores cambistas de bitcoins ha anunciado que abriría oficinas en Silicon Valley (originalmente procede de Japón). Entre otras razones se cree también que los cambios en las normativas del juego en casinos online y el aumento del interés por las monedas virtuales son parte de esta 'burbuja de dinero virtual'.

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