Enlaces accesibilidad

EL PORQUÉ DE LA CIENCIA

¿Por qué se escucha el mar en una caracola?

Por
 El sonido en general se produce por la vibración de algo en un medio, como el aire o el agua.
El sonido en general se produce por la vibración de algo en un medio, como el aire o el agua. Getty Images Kevin Forest / GETTY IMAGES

PREGUNTA: ¿Porqué se dice que poniendo una caracola en la oreja se oye el sonido del mar? ¿Qué es lo que escuchamos exactamente? MARÍA ALONSO.

Dice la cultura popular que las caracolas guardan en su interior el sonido del mar. Así, uno puede escuchar las olas con un gesto tan simple como acercar la oreja al agujero de la concha.

Lo que suena dentro de la caracola es un murmullo que nos recuerda al sonido del mar porque es fluctuante, como las olas que van y vienen. Ese sonido se produce porque en su interior hay aire vibrando, es decir, sonando.

El sonido en general se produce por la vibración de algo en un medio, como el aire o el agua. Por ejemplo, una cuerda de una guitarra vibra. Al vibrar, las moléculas de aire que están en contacto con ella también vibran. Esta capa hace vibrar a una segunda capa que está en contacto con ella, y ésta a una tercera y así sucesivamente.

Estas ondas pueden entrar en contacto con otro objeto y hacerlo sonar. Nosotros oímos, porque las ondas sonoras hacen vibrar el tímpano del oído.

En el caso de la caracola cualquier perturbación sonora alrededor a su alrededor contribuye a generar el sonido en su interior. Desde alguien hablando cerca, un coche pasando hasta cosas tan suaves como los soplos de aire que golpean suavemente el exterior de las paredes de la concha.

Estas perturbaciones hacen vibrar el aire contenido en la caracola y refuerzan algunas frecuencias.

Murmullos imperceptibles se hacen audibles para nosotros

Así, murmullos que eran imperceptibles se hacen audibles para nosotros, que podemos percibir tan solo un intervalo muy definido de frecuencias.

Dado que las perturbaciones externas son fluctuantes, el sonido resultante es similar al de las idas y venidas de las olas en una playa.

En realidad, cualquier objeto semicerrado, como un vaso, por ejemplo, produce un efecto amplificador, como el descrito con la caracola.

Noticias

anterior siguiente