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El Nobel de Química 2009 premia un descubrimiento que facilita crear nuevos antibióticos

  • Venkatraman Ramakrishnan, Thomas A. Steitz y Ada E. Yonath, ganadores
  • Sus estudios sobre la estructura del ribosoma facilita desarrollar nuevos antibióticos
  • El Nobel de Química 2008 se concedió al descubrimiento de la proteína verde fluorescente

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Los científicos estadounidenses Venkatraman Ramakrishnan y Thomas A. Steitz y la israelí Ada E. Yonath.
Los científicos estadounidenses Venkatraman Ramakrishnan y Thomas A. Steitz y la israelí Ada E. Yonath son los ganadores del Premio Nobel de Química 2009 por sus estudios sobre la estructura y la función del ribosoma a nivel atómico, ha anunciado este miércoles la Real Academia Sueca de las Ciencias.

El hallazgo de los tres científicos sobre el funcionamiento de las moléculas que fabrican las proteínas necesarias para mantener con vida el ADN, tiene importantes implicaciones a la hora de lograr el desarrollo de nuevos antibióticos.

Los tres científicos lograron mostrar el aspecto y funcionamiento de los ribosomas a nivel molecular mediante un método denominado cristalografía de rayos X.

En toda célula de un organismo hay moléculas de ADN que contienen las huellas personales de cada ser vivo, bien sea humano, planta o bacteria. Estas moléculas, sin embargo, son pasivas y no serían nada si no fueran convertidas en materia viva, proceso en el que los ribosomas desempeñan un papel crucial, pues son los responsables de crear las proteínas, herramientas universales de la vida.

Trabajo en Cambridge, Yale y el Instituto Weizmann

Venkatraman Ramakrishnan nació en 1952 en la India y es ciudadano estadounidense. Se doctoró en Ciencias Físicas en 1976 por la Universidad de Ohio y ejerce en el Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge, en Inglaterra.

Thomas A. Steitz nació en 1940 en Estados Unidos y es doctor en Biología Molecular y Bioquímica por la Universidad de Harvard. Ejerce como catedrático de la Howard Hughes Medical Institute, de la Universidad de Yale.

Ada E. Yonath nació en 1939 en Jerusalén y se doctoró en Cristalografía de rayos X en 1968 en el Instituto Weizmann de Ciencia, centro donde ejerce en la actualidad.

El premio de Química está dotado con diez millones de coronas suecas (980.000 euros o 1,4 millones de dólares) y, como el resto de galardones Nobel, se entrega el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de su fundador, Alfred Nobel. Los galardones se dan a conocer y se entregan en Estocolmo, a excepción del de la Paz, cuyo anuncio y ceremonia tienen lugar en Oslo.

Quedan el Nobel de Literatura, de la Paz y de Economía

En 2008, el Nobel de Química se concedió a los científicos estadounidenses Martin Chalfie y Roger Y. Tsien y al japonés Osamu por descubrir la proteína verde fluorescente, un instrumento clave a la hora de hacer visibles procesos de la biomedicina.

El anuncio del Nobel de Química sigue al Nobel de Física, este martes, que se llevaron el británico-estadounidense Charles Kuen Kao y los estadounidenses Willard Sterling Boyle y Georges Elwood Smith, y al Nobel de Medicina, el lunes, para los asimismo norteamericanos Elizabeth H. Blackburn, Carol Greider y Jack W. Szostak.

Tras estos galardones, se darán a conocer el jueves el de Literatura y el viernes el de la Paz, para cerrarse la ronda con el de Economía, la semana siguiente.

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