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Río 2016 | Atltetismo

Van Niekerk, campeón olímpico de 400m batiendo el récord de Michael Johnson

  • El atleta sudafricano deja un registro de 43.03 segundos
  • Los tres primeros bajan de 44 segundos por primera vez en la historia
  • Sigue los Juegos de Río 2016 en directo, en RTVE.es

El atleta sudafricano Wayde van Niekerk se proclama campeón olímpico de 400 metros lisos en los Juegos de Ríobatiendo además un récord que parecía intocable, el de los 43,18 segundos que estableció Michael Johnson en los Mundiales de Sevilla 1999.

Van Niekerk lo bajó en 15 centésimas, 43,03. Pero, además, los otros dos que completaron el podio bajaron de 44 segundos, algo inédito en Juegos. La plata fue para el granadino Kirani James (43,76) y el bronce para el estadounidense Lashawn Merritt (43,85).

El sudafricano, para añadir más épica a su victoria, salió por la calle ocho, considerada la de menos ventaja en la carrera.

Le precedían en la lista Merritt, de 30 años, campeón olímpico en 2008 y el único que había bajado de los 44 este año (43.47 en los trials de EEUU) y también el último campeón olímpico, Kirani James (44.02).

Sin embargo, el sudafricano había ofrecido una gran impresión al ganar en Roma y Mónaco, la última con 44.12 hace dos semanas, y en la hora suprema de la lucha por la corona exhibió una gran superioridad sobre sus adversarios.

Merrit, que le debía una a Van Niekerk, por su derrota en el Mundial de Pekín 2015, salió como un cohete y llego a la recta ligeramente en cabeza, pero el sudafricano progresó imperial por la calle ocho, alejándose cada vez más de sus rivales en pos de la victoria, adornada con la plusmarca mundial.

El trinitense Machel Cedenio, campeón mundial sub-20, llegó cuarto con 44.01.

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