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Valdecilla, primer hospital del mundo con el equipo más avanzado para diagnóstico de enfermedades autoinmunes

  • El aparato, único de sus características, es capaz de estudiar hasta 15 tipos de autoanticuerpos de forma simultánea en una muestra de tan solo 25 microlitros de suero
  • Valdecilla lleva un año colaborando con el fabricante para desarrollar la tecnología de este equipo, que ya se emplea en el diagnóstico de la celiaquía y el lupus eritematoso sistémico

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Marcos López es Jefe del Servicio de Inmunología de Valdecilla

El Servicio de Inmunología del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla trabaja en la actualidad, y en exclusiva, con el aparato más avanzado que existe en el mundo para el estudio de enfermedades autoinmunes. El fabricante de dicha tecnología, líder en el estudio de autoanticuerpos automatizado, ha apostado por el hospital de Santander para que teste esta máquina en primicia. “Esta casa comercial tiene infinidad de clientes en todo el mundo y ha escogido a Valdecilla para traer la primera máquina que sale de fábrica porque nos consideran un servicio de referencia internacional para el estudio de enfermedades autoinmunes”, cuenta Marcos López Hoyos, jefe del Servicio de Inmunología, y presidente de la Sociedad Española de Inmunología. Lleva más de un año investigando el funcionamiento de este nuevo equipamiento y reportando información a la empresa para introducir mejoras antes de su salida oficial al mercado. Una estrategia mediante la que tanto la casa comercial como el Hospital se benefician mutuamente.

Tal y como ha explicado el jefe de servicio, “el aparato va a estar durante un tiempo solo en este laboratorio y tenemos ya mucha gente que trabaja en autoinmunidad que quiere venir a ver la máquina en su rutina diaria”. El nuevo equipo multiplex permite mirar un perfil completo de una sola vez y en una sola muestra, en lugar de trabajar paso a paso con diferentes algoritmos como en el método clásico. De esta forma, en una cantidad tan pequeña como 25 microlitros de suero puede llegar a detectar hasta 15 tipos de autoanticuerpos de forma simultánea.

Permite detectar los anticuerpos específicos de la celiaquía y, al tiempo, determinar si hay un defecto de anticuerpos IgA

El Servicio de Inmunología de Valdecilla ya está utilizando este equipamiento para el estudio de la enfermedad celiaca, resolviendo con él lo que hasta ahora tenían que hacer usando dos equipos diferentes. Por un lado, permite detectar los anticuerpos específicos de la celiaquía y, al tiempo, determinar si hay un defecto de anticuerpos IgA, en cuyo caso sería necesario hacer otro tipo de estudios. “Todo eso lo vamos a hacer en la misma muestra, de forma mucho más rápida y más eficiente”, explica López Hoyos.

Además, al estudiar tantos marcadores al tiempo, permite agrupar las patologías de las enfermedades autoinmunes en subgrupos, dando un paso adelante hacia la denominada “medicina personalizada”. Esta característica resulta particularmente útil para enfermedades como el lupus eritematoso sistémico, que abarca cuadros que van desde muy leves a muy agresivos. El Servicio de Inmunología ha comenzado este mes los estudios de investigación y validación para poder utilizar la nueva tecnología también en su estudio. “En la comunidad científica estamos convencidos de que existen distintos subgrupos dentro del lupus eritematoso sistémico, y con el uso de estos perfiles de autoanticuerpos podríamos definir esos tipos”.

Miopatías inflamatorias

Sin embargo, el aparato tiene una capacidad mucho mayor por explorar. Otra de las enfermedades autoinmunes en las que Valdecilla prevé aplicarlo son las miopatías inflamatorias, en cuyo diagnóstico es básico el uso de autoanticuerpos. Para ello llevará a cabo nuevos trabajos de investigación donde el personal de laboratorio colaborará estrechamente con los colegas clínicos. “Nuestro servicio tiene en su ADN el espíritu investigador. Creemos que haciendo investigación conseguimos mejor asistencia y este es un claro ejemplo”, dice el doctor López Hoyos. “Nosotros tenemos un equipamiento que no lo tiene nadie, lo cual es una gran ventaja para este hospital, y por otro lado, vamos validando el funcionamiento y ajustando los márgenes de error del equipo para que la empresa aprenda de lo que ocurre en la rutina del día a día”.

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