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Muere el literato y filósofo George Steiner a los 90 años

  • El crítico literario, ensayista y filósofo franco-estadounidense ha fallecido en Cambridge a los 90 años
  • Steiner fue Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades

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El crítico literario George Steiner, en una fotografía de archivo
El crítico literario George Steiner, en una fotografía de archivo. EFE

El destacado crítico literario, ensayista y filósofo franco-estadounidense George Steiner ha fallecido este lunes a los 90 años de edad en su residencia en Cambridge (Reino Unido), según ha confirmado al diario The New York Times su hijo David Steiner. 

Steiner fue uno de los críticos literarios más conocidos de la reputada revista The New Yorker, donde trabajó desde 1966 hasta 1997, pero también destacó por sus ensayos, como profesor y académico estudioso de la cultura europea. En su prolífica obra, el escritor lidió en varias ocasiones con la paradoja del poder moral que poseía la literatura, que sin embargo señalaba no tiene ninguna capacidad de acción frente a eventos históricos como el holocausto.

"Sabemos que un hombre puede leer a Goethe o Rilke en la tarde, puede escuchar a Bach o a Schubert y después ir durante la mañana a su trabajo en Auschwitz", dijo en una de sus frases más conocidas Steiner, que recibió el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en 2001.

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Estudioso de la comunicación humana

Otra de sus principales reflexiones básicas en cuanto a la comunicación humana es el uso diametralmente opuesto que se puede hacer de ella, como explicó en su obra Gramáticas de la Creación. "Para mi asombro, aunque pueda parecer inocente a la gente, la palabra humana se puede usar tanto para amar, construir o perdonar, pero también para torturar, odiar, destruir o aniquilar", reflexionó el autor.

Steiner también meditó sobre el origen del habla humana, el mito de la Torre de Babel y su significado para la humanidad, los beneficios de dominar varios idiomas o la superioridad de los políglotas - él hablaba inglés, alemán y francés. Sobre estas cuestiones escribió más de dos docenas de libros, enter ellos colecciones de ensayos, una novela y tres colecciones de cuentos cortos.

Música y pensamiento - George Steiner - 09/10/16 - escuchar ahora

Durante su carrera, Steiner fue una personalidad controvertida que atraía alabanzas de sus seguidores por su erudición y sus brillantes argumentos, pero generaba críticas que le acusaban de ser pretencioso y a menudo impreciso. En sus memorias, el propio Steiner se lamentó de haber dividido sus esfuerzos en distintos campos y por la "ausencia de cualquier escuela o movimiento" que guiara sus pensamientos, algo que admitió era su "propia culpa".

George Steiner nació en París en el seno de una familia judía el 23 de abril de 1929, y tras una educación en francés, inglés y alemán, emigró con sus padres primero a Francia y después a Nueva York en 1940 con el auge del antisemitismo. Tras titularse en la Universidad de Chicago en 1948 y recibir un máster en la Universidad de Harvard en 1950, Steiner se unió a la revista The Economist como editor en 1952, donde permaneció hasta 1956, tras lo cual se doctoró por la Universidad de Oxford (Reino Unido). A lo largo de su vida, fue profesor en las universidades de Ginebra, Nueva York, Standford, Princeton y Harvard.

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