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El turismo mundial crece un 7% hasta 1.322 millones de viajeros en 2017, según la OMT

  • España con 82 millones de visitantes es el segundo destino detrás de Francia
  • Tanto en África como en Europa el turismo avanza un 8% en 2017

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Un turista se prepara para bucear bajo el hielo en los Alpes
Un turista se prepara para bucear bajo el hielo en los Alpes. AFP PHOTO / JEAN-PIERRE CLATOT

El turismo mundial ha superado las expectativas de crecimiento en 2017, con 1.322 millones de viajeros internacionales, lo que supone un aumento del 7% respecto al ejercicio anterior, el más alto en siete años, según la Organización Mundial del Turismo (OMT).

El secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, ha destacado en una rueda de prensa los resultados de España, que, con 82 millones de turistas extranjeros en 2017, un 9% más, vuelve a ser el segundo destino más visitado del mundo, detrás de Francia.

Europa, liderada por destinos mediterráneos, registró un incremento extraordinario de las llegadas internacionales para una región tan grande y más bien madura, del 8%el mismo que tuvo África, que consolida, así, su recuperación iniciada en 2016, mientras que Asia y el Pacífico contabilizaron un 6% de turistas más; Medio Oriente, un 5% superior, y las Américas, un 3% más.

Fuerte incremento en Europa y África

Se espera que este fuerte incremento en Europa, que se sitúa muy por encima de la tendencia sostenida y constante del crecimiento del 4% o superior que se había registrado desde 2010, tras la crisis económica y financiera de 2009, continúe en el presente ejercicio, aunque a un ritmo más sostenible, de entre un 4% y un 5%.

La OMT apunta a un avance de entre un 3,5% y un 4,5% en Europa y las Américas en 2018; entre un 5% y un 6%, en Asia y el Pacífico; de un 5% a un 7%, en África, y, entre un 4% y un 6%, en Oriente Medio.

El ejercicio 2017 se caracterizó por un crecimiento sostenido en muchos destinos y una firme recuperación en aquellos que sufrieron caídas en años anteriores.

Los resultados fueron impulsados en parte por la recuperación económica global y la fuerte demanda registrada en muchos mercados emisores tanto tradicionales como emergentes, destacando aumentos del gasto turístico de Brasil y Rusia, tras unos años de descensos.

Europa suma más visitantes que todo el resto del mundo

Las llegadas de turistas internacionales a Europa alcanzaron los 671 millones en 2017 (un 8% más), resultado al que contribuyeron los "extraordinarios" incrementos del 13% en la Europa Meridional y la Mediterránea, respectivamente. La Europa occidental se apuntó una subida del 7%, mientras que la septentrional y la central y del Este, una del 5% en ambos casos.

Asia y el Pacífico registraron 324 millones de turistas internacionales (un 6% más), con incrementos del 10% en las regiones meridionales; del 8%, en las del sureste, y del 7%, en Oceanía, en tanto que las llegadas al noreste del continente aumentaron un 3%.

Las Américas recibieron a 207 millones de llegadas internacionales (un 3% más) y la mayoría de los destinos obtuvo resultados positivos. Sudamérica lideró el crecimiento con un incremento del 7%, seguida de Centroamérica y el Caribe, con uno del 4%, respectivamente, mostrando esta última región "claros signos de recuperación tras los huracanes Irma y María".

Baja EE.UU. y se recupera el Norte de África

En Norteamérica, que creció un 2%, los sólidos resultados registrados en México y Canadá contrastaron con la disminución en Estados Unidos, el mayor destino de la región.

Los datos disponibles para África apuntan a un récord de 62 millones de llegadas internacionales (un 8% más), destacando una fuerte recuperación de África del Norte, que experimentó un avance del 13%, mientras que África subsahariana recibió un 5% de turistas más.

Oriente Medio acogió a 58 millones de turistas internacionales en 2017 (un 5% más), con un crecimiento sostenido en algunos destinos y una fuerte recuperación en otros.

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