Enlaces accesibilidad

La NASA identifica 715 planetas fuera del Sistema Solar gracias al telescopio Kepler

       
  • Los planetas identificados orbitan alrededor de 305 estrellas
  •    
  • Kepler es la primera misión de la NASA para  identificar extraplanetas

Por
Recreación de la NASA de múltiples sistemas planetarios identificados por el telescopio Kepler
Recreación de la NASA de múltiples sistemas planetarios identificados por el telescopio Kepler. NASA

La agencia espacial estadounidense NASA ha identificado al menos 715 planetas situados fuera del Sistema Solar, gracias a los estudios realizados a través del telescopio espacial Kepler. Cuatro de los planetas identificados cuentan con condiciones que podrían hacerlos habitables, es decir, orbitan a una distancia de su estrella que hace posible la presencia de agua en estado líquido.

Los planetas identificados, según la NASA, orbitan alrededor de 305 estrellas, lo que revela la existencia de sistemas planetarios similares al Solar, según los resultados de las observaciones obtenidas durante los dos primeros años desde el lanzamiento del Kepler, en 2009.

Kepler es la primera misión de la NASA cuyo propósito es identificar extraplanetas, y según Douglas Hudgins, de la División de Astrofísica de la agencia espacial, "el telescopio ha cambiado totalmente la búsqueda".

"Hace apenas veinte años solo conocíamos unas docenas de posibles candidatos a planeta exterior y ahora tenemos alrededor de un millar, la mayoría descubiertos en los últimos cinco años", ha explicado Hudgings en una teleconferencia que recoge Efe.

"Disminución de la luminosidad"

El método que han usado los científicos durante años es la "disminución de luminosidad" que ocurre cuando algún objeto transita frente a una estrella desde el punto de vista de la Tierra y causa una reducción en la luz vista.

El sistema de tránsito, sin embargo no produce una certeza, ya que puede haber otras razones por las cuales disminuye la luminosidad de una estrella vista desde la Tierra, y por ello los científicos han añadido una técnica que la NASA describe como muy valiosa.

Jack Lissauer, científico del Centro Ames de Investigación de la NASA en Moffet Field (California), explicó que entre las 150.000 estrellas observadas por Kepler, "sólo un par de miles tiene un patrón de disminución de la luminosidad por tránsito de un objeto". Si el patrón de tránsito es múltiple "no ocurre al azar", ha asegurado, sino que responde a la presencia de candidatos más firmes a planeta.

Los sistemas planetarios

Jason Rowe, científico del instituto SETI, en Mountain View (California), dijo que "la presencia de varios planetas en torno a una estrella, como ocurre con nuestro sistema solar, es bastante común".

"En su mayoría son planetas pequeños, comparados con la escala de los planetas en el Sistema Solar y, de hecho, todos ellos se encuentran en sistemas multiplanetarios y el 95 por ciento son menores que Neptuno", añadió Rowe. "Encontramos pocos planetas del tamaño de Júpiter", agregó.

"Los nuevos sistemas descubiertos tienen planetas con órbitas planas y circulares, como los planetas interiores de nuestro sistema solar", continuó el investigador.
Sara Seager, profesora de ciencia y física planetaria en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, señaló que el nuevo sistema de identificación "nos permite comparar los candidatos en grupos y esto nos lleva a analizarlos mucho más rápido".

"Sabemos ahora que los sistemas planetarios pueden ser muy diferentes de nuestro sistema solar", ha agregado.

Noticias

anterior siguiente