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Rugby | Seis Naciones

Gales arranca la defensa del título pasando por encima de Italia e Irlanda sufre para ganar a Escocia

  • Nick Tompkins y George North aportaron un ensayo cada uno y Josh Adams fue el mejor con tres
  • Jonathan Sexton, elegido mejor jugador del mundo en 2018, no pudo tener mejor estreno anotándolo todo

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Jugadores de Gales celebran un ensayo
Jugadores de Gales celebran un ensayo Action Images via Reuters

La selección galesa ha arrancado la defensa del título de campeón del Seis Naciones con una contundente victoria sobre Italia, tras imponerse por 42-0 a un conjunto transalpino, que encadenó su vigésimo tercera derrota consecutiva en el torneo.

Una contundente estadística que hacía prever un placido estreno en la competición para los del neozelandés Wayne Pivac, que sustituyó el pasado mes de noviembre en el banquillo del "Quince del Dragón" a su compatriota Warren Gatland, el técnico que llevó a los galeses a conquistar cuatro títulos del Seis Naciones, el último el pasado año.

De hecho, Gales sufrió más el pasado 30 de noviembre para derrotar por 43-33 a los Barbarians -el club británico en el que juegan por invitación jugadores de todo el mundo- en el debut de Pivac como entrenador de la selección galesa.

Y es que el equipo galés apenas necesitó media hora para dejar sentenciado el encuentro (21-0), gracias a dos ensayos de Josh Adams y a la efectividad de Dan Biggar con el pie.

Un contundente marcador que no aplacó la voracidad del "Quince del Dragón", ni mucho menos de Josh Adams, que sumó otro nuevo ensayo en la segunda mitad, al que añadir a los firmado por Nick Tompkins y George North para completar el definitivo 42-0.

No lo tendrá tan fácil el conjunto galés la próxima semana en su visita a Irlanda, aunque, por lo menos este sábado, los nuevos "dragones" de Wayne Pivac hicieron olvidar a Warren Gatland.

Sexton conduce a Irlanda a un sufrido triunfo sobre Escocia

La selección irlandesa arrancó su andadura en la presente edición del Seis Naciones con un sufrido triunfo (19-12) sobre Escocia, gracias a una sensacional actuación de Jonathan Sexton, autor de todos los puntos del conjunto irlandés.

Los jugadores del 'Quince del Trébol' celebran un ensayo

Los jugadores del 'Quince del Trébol' celebran un ensayo AFP

Sexton, elegido mejor jugador del mundo en 2018, no pudo tener mejor estreno como nuevo capitán del "XV del trébol", tras acaparar por completo la ofensiva del equipo verde.

El jugador del Leinster no sólo estuvo casi infalible en él juego a palos -Sexton transformó cinco de las seis patadas que intentó-, sino que además fue el autor del único ensayo del partido.

Un ensayo que permitió a Irlanda, en la que este sábado se estrenaba como entrenador el inglés Andy Farrel, dar a los once minutos de juego la vuelta (7-3) a un marcador en el que Escocia se adelantó con un golpe de castigo de Adam Hastings.

Jugada que dejó claro a los irlandeses que el encuentro de este sábado no tendría nada que ver por el que ambos conjuntos disputaron hace apenas cuatro meses en el Mundial de Japón y en el que los "verdes" se impusieron por un contundente 27-3.

Y es que a cada punto de Sexton para Irlanda respondió Escocia con los de Adam Hastings, que transformó un total de cuatro golpes de castigo.
Escocia llegó al último cuarto de hora de partido tan sólo cuatro puntos por detrás (16-12) en el marcador.

Pero una inoportuna falta, tal y como ocurrió una y otra vez a lo largo del encuentro, permitió a Irlanda de un nuevo golpe de castigo, que Sexton no desaprovechó para poner el 19-12 a siete minutos para la conclusión.

Un tiempo en el que Escocia pareció en disposición de pode igualar la contienda con un larguísimo ataque en el que los de Gregor Townsend se quedaron a centímetros de la línea de marca, incapaces de superar a la defensa irlandesa, que se empleó como nunca en los minutos finales.

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